Myanmar

Los historiadores coloniales de Birmania afirmaron que sus primeras civilizaciones se habían fundado bajo la influencia de la India y no podían remontarse mucho más allá del 500 EC. Sin embargo, investigaciones recientes indican que la civilización en el valle de Irawaddy en Birmania es muy antigua: hace 3.500 años sus habitantes cultivaban arroz, criaban ganado y usaban herramientas de bronce. En el siglo IV, sin embargo, esta civilización atravesó su momento decisivo cuando adoptó el estilo de budismo Theravada del sur de la India. Hoy en día, más del 80% de la población de Birmania es budista y el país tiene el mayor número de monjes como porcentaje de la población total.

En el siglo IX, un grupo de personas del norte, Bamar, ganó prominencia y fundó el poderoso reino de Pagan (Bagan de hoy). Los viejos estados de la ciudad dieron paso a una administración más unificada, que alcanzó su apogeo durante el reinado del rey Anawrahta (o Aniruddha) quien unificó con éxito toda Birmania en 1057. La línea de reyes que le siguió construyó miles de pagodas, y también monasterios, bibliotecas y universidades. Su aprovechamiento de los recursos hídricos condujo a un aumento en la producción de arroz.

Sin embargo, el reino budista estaba aislado de sus vecinos geográficos que seguían otras religiones. La creciente influencia del monje sobre los recursos provocó un declive, invitando a las invasiones mongoles y tártaros. Los siglos siguientes estarían marcados por divisiones, a medida que varias dinastías reinantes crecían y caían, y los territorios bajo su control pasaban por una constante permutación.

El próximo unificador de Birmania surgiría a mediados del siglo XVI. Bayinnaung era un gobernante expansionista que libraba una guerra implacable para ganar áreas de territorio cada vez mayores. Su agresión es muy admirada por los gobernantes militares de la actual Birmania, para quienes él es un modelo a seguir. Tras su muerte en 1581 a los 66 años de edad, su gobierno se extendió sobre casi toda Birmania, Tailandia y Laos. Pero tal dominio, ganado a un gran costo, era difícil de aferrar, y poco después de su muerte secciones de su imperio comenzaron a desaparecer.

El expansionismo birmano a fines del siglo XVIII causó conflictos con China, pero fue la conquista de Assam por parte del general birmano Maha Bandula en 1824 la que enfrentaría a Birmania contra un enemigo que vendría a ocuparla: Gran Bretaña. Mientras que la primera guerra anglo-birmana (1824-1826) se libró para recuperar el territorio que Birmania había arrebatado a la India británica, en el momento de la tercera guerra de 1885, que resultó en la anexión total de Birmania, otros factores estaban en juego. . Los británicos consideraban a Birmania no tanto como una tierra que definitivamente necesitaban controlar, sino como un mercado que necesitaban capturar y como una puerta trasera para el comercio lucrativo con China.

Los británicos convirtieron a Birmania en una provincia de la India en 1886 e instigaron cambios de gran alcance en la composición del país. Los indios fueron traídos para ocupar puestos en el servicio civil y los intereses comerciales de los indios y chinos en Birmania fueron alentados, lo que generó resentimiento en muchos birmanos. La agricultura estaba orientada a la exportación y Birmania se convirtió en el mayor exportador mundial de arroz. La resistencia al dominio británico continuó en los territorios del norte hasta 1890, cuando los británicos finalmente destruyeron aldeas enteras para detener la actividad de la guerrilla, una táctica aún favorecida por la junta militar de hoy. Aquí, como en otros lugares, la división y el gobierno era característica de la gobernanza británica, con ciertos grupos étnicos favorecidos sobre otros, creando choques de lealtades.

Las protestas de los estudiantes universitarios en 1920 fueron los primeros signos de resistencia renovada contra el dominio británico. Hicieron huelgas y protestas anti-impuestos, con monjes budistas desempeñando un papel prominente e incluso liderando la rebelión armada. La Universidad de Rangoon era un hervidero de radicalismo y una joven estudiante de derecho, Aung San, ganó cada vez más prominencia en el movimiento por la autonomía nacional. Él y su compañero estudiante Nu (un primer ministro de Birmania) se unieron al movimiento thakin. El nombre, que se traduce como ‘maestro’, era una apropiación del término que los súbditos coloniales en Birmania tenían que usar para los británicos. Ahora significaba que los ciudadanos birmanos querían ser dueños de su propio destino.

El comienzo de la Segunda Guerra Mundial vio a la administración de Birmania separada de la India. Para algunos nacionalistas, la Guerra ofreció una oportunidad para obtener concesiones hacia la autonomía a cambio del apoyo birmano en las hostilidades, pero los thakins rechazaron cualquier participación en la guerra. Los nacionalistas se inspiraron mucho en las ideas marxistas y en el movimiento Sinn Féin en Irlanda. Aung San cofundó el Partido Comunista de Birmania. Buscó contacto con los comunistas chinos, pero las autoridades japonesas llegaron primero a él, prometiendo entrenamiento militar y apoyo para un levantamiento nacional. Aung San y otros 29 jóvenes, conocidos como los Treinta Camaradas, partieron hacia la isla de Hainan en China (que estaba bajo ocupación japonesa) para el entrenamiento prometido. El acuerdo fue que los japoneses ayudarían a Birmania a deshacerse de los colonialistas británicos y garantizar la independencia. Pero con la invasión japonesa de Birmania en 1942 llegó la creciente comprensión de que un grupo de colonialistas había sido intercambiado por otro. Aung San luego cambió de bando rápidamente y negoció con los británicos para expulsar a los japoneses. Habiendo tenido su roce con las ambiciones imperiales de Japón, también fue uno de los fundadores de la Liga de la Libertad del Pueblo Anti-fascista (AFPFL). Los japoneses fueron expulsados ​​con éxito de Birmania en mayo de 1945. Sin embargo, muchas partes del país yacían en ruinas, devastadas por la guerra.

Una administración militar se reinició en Birmania bajo los británicos y hubo llamadas para enjuiciar a Aung San por su participación en un asesinato durante las operaciones militares en 1942. Sin embargo, los británicos fueron pragmáticos sobre el apoyo popular que este hombre de 32 años disfrutó y Aung San finalmente logró negociar la independencia de Birmania de Gran Bretaña en enero de 1947. Aung San también concluyó un acuerdo con las nacionalidades étnicas del país para una Birmania unificada. Ya había grupos escindidos insatisfechos de la AFPL que o habían pasado a la clandestinidad o estaban en oposición. Un gobierno interino elegido vio a AFPFL de Aung San ganar 248 de los 255 escaños de la asamblea. Aung San y sus ministros se dedicaron a redactar la constitución del país, pero no por mucho tiempo. El 19 de julio de 1947, a instigación de un político de la oposición, Aung San y varios miembros de su gabinete fueron abatidos a tiros. El colega de Aung San, el carismático U Nu, ahora tomó las riendas y Birmania finalmente se independizó el 4 de enero de 1948 a las 4.20 a.m. la hora extraña fue elegida por su auspiciosidad por un astrólogo. El sentimiento anti-británico era tan fuerte que Birmania decidió no unirse a la Commonwealth británica, a diferencia de otras colonias que también se habían independizado.

El gobierno de U Nu enfrentó muchos desafíos desde el principio: facciones comunistas descontentas y grupos étnicos que se sentían excluidos de la visión del país profundamente budista Nu, comenzaron insurgencias, al igual que las fuerzas nacionalistas chinas del Kuomintang en el norte de Birmania. En el ámbito internacional, Nu buscó cooperación al dirigir a su país en un curso no alineado. A pesar de la guerra civil que azota a partes del país, la década de 1950 fue una década progresiva para Birmania, con la economía comenzando a recuperarse. La Constitución birmana había garantizado un nivel de autonomía para los estados de minorías étnicas después de un período de 10 años, pero esto no se materializó bajo la administración de Nu, lo que provocó disturbios generalizados. Hubo también cismas políticos dentro de la AFPFL gobernante y en 1958 el ejército se hizo cargo por primera vez del general Ne Win, uno de los thakins. Este ‘gobierno provisional’ purgó ‘simpatizantes comunistas’ y obligó a los estados minoritarios a inclinarse ante el gobierno central. Las elecciones en 1960 trajeron a U Nu de nuevo como primer ministro, pero los días de la democracia estaban contados. Habiendo saboreado su poder, Ne Win organizó un golpe en 1962, y comenzó el declive del país bajo la dictadura militar.

La Constitución fue suspendida, los partidos políticos de oposición y la Unión de Estudiantes de toda Birmania fueron prohibidos, la prensa fue silenciada y el país fue cerrado al resto del mundo. Ne Win y sus cohortes militares en el recién formado Partido del Programa Socialista de Birmania siguieron lo que llamaron el Camino Birmano al Socialismo. Los abusos contra los derechos humanos se intensificaron y todos los disidentes fueron aplastados. Al principio de su carrera, Ne Win fracasó en los negocios debido a la competencia de los comerciantes indios; ahora purgó el país de personas de ascendencia india que habían formado una parte importante de su columna vertebral comercial y administrativa. Toda industria importante fue nacionalizada. La insurgencia continuó y fue respondida por la fuerza del estado. Ne Win lo llamó ‘política saludable’. Ne Win y sus generales carecían de conocimiento de economía mundial y no parecían interesados ​​en obtener ninguno, conduciendo al país a la ruina. Más tarde, Ne Win admitiría a los periodistas que sus políticas habían sido erróneas, pero que “era como haber agarrado la cola de un tigre … no había nada más que hacer sino aferrarse a él”.

En septiembre de 1987, una “desmonetización” robó a la mayoría de los birmanos sus ahorros y la ONU admitió a Birmania en el club de los Países Menos Adelantados. En julio de 1988, Ne Win anunció de repente que renunciaría. Impulsados ​​por la desesperación económica y viendo la posibilidad de un cambio, estallaron manifestaciones en el país en el “verano de la democracia” de 1988. Pero el 8 de agosto de 1988, las tropas comenzaron a disparar contra la muchedumbre y finalmente mataron a más de 3.000 personas. Miles de personas políticamente comprometidas se vieron obligadas a huir del país, pero continuaron su resistencia, forjando alianzas con los movimientos de resistencia de las nacionalidades étnicas. En Rangún, la hija de Aung San, Aung San Suu Kyi, que había regresado al país para amamantar a su madre moribunda, fue contactada para unirse a un floreciente movimiento democrático. Los militares impusieron la ley marcial; el país debía ser liderado por un Consejo Estatal de Restauración de la Ley y el Orden (SLORC) de 19 miembros. Aung San Suu Kyi, que había capturado los corazones de la gente con su postura no violenta y su integridad política, fue puesta bajo arresto domiciliario. Sorprendentemente, SLORC cumplió su promesa de celebrar elecciones multipartidistas en mayo de 1990 y, lo que es más sorprendente, fueron libres y justas. Pero cuando la Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu Kyi ganó abrumadoramente, los militares se negaron a entregar el poder.

En 1991, Aung San Suu Kyi recibió el Premio Nobel de la Paz. Al año siguiente, los militares colocaron al intransigente General Than Shwe a la cabeza. Se convocó una Convención Nacional en 1993 para redactar una nueva constitución y preparar al país para una eventual democracia. Este fue un ejercicio manejado por etapas que buscaba preservar el dominio militar. Los miembros de la Liga Nacional de la Democracia abandonaron el proceso. Durante la década de 1990, el régimen militar logró negociar acuerdos de alto el fuego con muchos de los grupos insurgentes, prometiéndoles beneficios que para muchos todavía no se han materializado. En 1997 SLORC se transformó en el Consejo Estatal de Paz y Desarrollo (SPDC), pero a pesar del cambio de nombre, la bestia permaneció igual. En 2003, se anunció una “hoja de ruta hacia la democracia” abierta de siete pasos y la simulada Convención Nacional volvió a convocarse en 2005. En septiembre de 2007 hubo protestas callejeras generalizadas en Rangún y en todo el país, luego de un enorme aumento en los precios del combustible. Hoy, Aung San Suu Kyi permanece bajo arresto domiciliario, habiendo pasado 12 de los últimos 18 años en esta condición. La guerra civil de Birmania se ha convertido en la más larga del mundo. El SPDC ha anunciado que se ha completado una nueva constitución y que celebrará un referéndum en mayo de 2008, aunque las personas no tengan la oportunidad de leerla o criticarla. Se han prometido elecciones multipartidarias para 2010, pero esto se ve como otra maniobra de distracción. Mientras tanto, el régimen militar está ocupado vendiendo los recursos del país a sus vecinos en un intento de financiar su gobierno continuado.

El país fue una colonia británica desde 1824 hasta 1948. Muchos edificios de la época colonial todavía se pueden ver en ciudades como Yangon. Durante la segunda guerra mundial, Japón ocupó Birmania. El infame Death Railway se construyó entre Tailandia y Birmania para abastecer a las tropas japonesas. En 1962 se estableció el gobierno militar, que oficialmente terminó en 2011. Desde las elecciones de 2010 Las relaciones con otros países han mejorado, mientras que algunas de las sanciones impuestas se han levantado.

 

Birmania es un país con una rica historia y una variedad de sitios increíbles. El país fue el escenario de varias civilizaciones antiguas y algunos de los imperios más poderosos de su época, como el Reino de Bagan y la dinastía Taungoo, que en la cima de su poder alrededor de 1580 Myanmar, pero también Tailandia y partes de China y Laos.

Uno de los sitios antiguos más impresionantes y más grandes de Asia es Bagan, ubicado en la zona seca de Central Birmania. Durante los siglos XI y XIII, se construyeron más de 10.000 monumentos budistas en las llanuras de Bagan, de los cuales quedan unos 2.200 en la actualidad. Es un hermoso lugar salpicado de pagodas y templos en varios estilos, algunos de los cuales conservan pinturas murales y frescos.

Durante su larga historia con el budismo, se construyeron un poco de templos y pagodas en todo el país. El más famoso es el Shwedagon Paya en Yangon, un sitio importante de peregrinación para los budistas birmanos. Entre los muchos otros merece la pena visitar el Buda reclinado de 65 metros de largo de la pagoda Chauk Htat Gyi y la pagoda Sule en Yangón y la pagoda Mahamuni en Mandalay. Mandalay y las antiguas ciudades circundantes de Mingun, Amarapura, Sagaing e Innwa son conocidas por el Centro Budista de Birmania. Cientos de monasterios budistas y pagodas salpican las colinas de Sagaing. El Mingun Paya, que debía ser la pagoda más grande jamás construida, es quizás el más impresionante en las orillas del río Irrawaddy.

Otra atracción famosa es el Lago Inle, un gran lago natural en la montañosa Central Birmania, conocida por sus pescadores de remo de piernas y jardines flotantes. La cercana cueva de Pindaya en las colinas del pueblo de Pindaya está llena de cuadros de varios lugares, en varios estilos y tamaños. El Palacio Real de Mandalay fue el último construido por los Reales Birmanos. Después de que el Palacio es destruido por un incendio, se ha estado reconstruyendo siguiendo el concepto original. Otro sitio magnífico es Kyaikhtiyo Golden Pagoda Golden Rock en el área de Yangon. Una gran piedra dorada brillante que parece que se puede encontrar en el valle debajo de ella en cualquier momento tiene una pagoda en la parte superior una reliquia del Buda, lo que lo convierte en un importante lugar de peregrinación budista. Aunque lleva un poco de esfuerzo llegar allí, el sitio merece una visita. La costa del mar de Birmania y la Bahía de Bengala. Uno de los resorts de playa en desarrollo del país es Ngapali, un idílico y encantador lugar cerca de la ciudad de Thandwe.