Laos

La historia humana de Laos se remonta a más de 10.000 años de herramientas de piedra y cráneos desenterrados en Huaphan y las provincias de Luang Prabang pueden confirmarlo. Los famosos frascos gigantes en la provincia de Xieng Khuang y las columnas de piedra en la provincia de Huaphan datan del período neolítico. Durante siglos, los asentamientos rurales crecieron lentamente hasta ‘muang’ (municipios) a lo largo del río Mekong. El carismático rey Fa Ngoum (1349-1357) comenzó a unir el reino de Lan Xang, basando la capital en Xiengdong Xiengthong, ahora conocido como Luang Prabang. Fa Ngoum también fue un guerrero, y entre 1353 y 1371 invadió y conquistó territorios que incluyen a todos los Laos actuales y gran parte de lo que constituye el norte y el este de Tailandia. Bajo su gobierno feroz y dinámico, se organizaron la construcción, el desarrollo y la defensa nacional.

El capital se trasladó a Vientiane en 1560 durante el reinado del rey Setthathirath, que levantaron la que Luang Stupa, un venerado santuario religioso que es un símbolo bien conocido de la nación Laos. Los birmanos en guerra ocuparon la capital durante siete años a partir de 1575, lo que refleja su dominio sobre el sudeste asiático en ese momento. En 1591 los dos reinos de Laos en Luang Prabang y Vieng Chan se reunieron bajo el rey Nokeo Kumane. En el siglo 17, bajo el Rey Souliyavongsa, el Reino entró en su “edad de oro” y adquirió una mayor atención de Europa. Informes escritos por mercaderes holandeses de la Compañía de las Indias Orientales describen una tierra de magníficos palacios, templos y ceremonias religiosas impresionantes. Vientiane fue considerada entonces como una de las ciudades más bellas del sudeste asiático. Al final del reinado de Souliyavongsa, señores feudales desafiaron el trono, qui en 1713, llevaron a la división del país en tres reinos: Luang Prabang, Vientiane y Champasak. Esta división y desunión creó excelentes oportunidades para la invasión, en particular, de Siam. A fines del siglo XVIII, la mayoría de Laos estaba bajo dominación siamesa (tailandesa), lo que llevó a una costosa guerra con Siam en la década de 1820 que terminó en los tres reinos cedidos a los tailandeses. Sin embargo, con la expansión de la Indochina francesa a fines del siglo XIX, los tailandeses cedieron finalmente a Laos a los franceses y, en 1893, Laos se convirtió en una colonia francesa. Los franceses organizan este territorio como un protectorado, con su centro administrativo en Vientiane, y le otorgan autonomía en asuntos locales. El catalizador del cambio fue la ocupación japonesa de la Segunda Guerra Mundial de Indochina, cuando se formó un grupo de resistencia Lao llamado Lai Issara para evitar el regreso de los franceses. La independencia se otorgó en 1953, pero la disputa interna entre facciones neutralistas y comunistas continuó durante varios años.

Cuando Estados Unidos bombardeó a las tropas norvietnamitas en el Sendero de Ho Chi Minh en el este de Laos en 1964, fomentó el conflicto entre el gobierno de Vientiane y el comunista Pathet Lao, que apoyaba a los norvietnamitas. Se formó un gobierno de coalición, pero con la caída de Saigón en 1975, la mayoría de los realistas huyeron a Francia. El Pathet Lao tomó el control del país y la República Democrática Popular de Laos se estableció en diciembre de 1975. A lo largo de la década de 1980, Laos mantuvo relaciones amistosas con los comunistas vietnamitas. Desde 1989, se ha avanzado hacia una economía de mercado y una relajación general de las restricciones, incluida la aparición de una incipiente industria del turismo. En un evento histórico, Laos se unió a sus vecinos y se convirtió en miembro de Asean en julio de 1997.

Laos es un país sin salida al mar bordeado por Tailandia, Birmania, China, Vietnam y Camboya. El río Mekong define la frontera de Laos con Birmania y Tailandia por cientos de kilómetros. La capital y la ciudad más grande es Vientiane, mientras que la ciudad de Luang Prabang, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una pequeña ciudad muy pintoresca rodeada de montañas. Laos es un país budista, con gran parte de su área montañosa. La mayoría de su gente son pequeños agricultores. El país es un destino turístico cada vez más popular, con las ciudades de Luang Prabang y Vientiane como principales atracciones.

Desde el siglo 10, partes de Laos estaban bajo el control del vecino imperio Khmer. Las ruinas de varios templos Khmer como el Wat Phou no lejos de la frontera de Camboya todavía permanecen hoy. En el siglo XIV, el reino de Lan Xang (millones de elefantes) fue fundado por el príncipe Fa Ngum. En el apogeo de su poder, el Reino se expandió a la actual Vietnam. El rey Setthathirath que gobernó desde 1548 hasta 1571 defendió el Reino con éxito contra las invasiones de Birmania y el Reino de Ayutthaya. Él construyó algunos de los monumentos más conocidos del país, como el templo Wat Xieng Thong y el Pha That Luang. El reino de Lan Xang existió hasta 1707, después de lo cual se dividió en tres reinos, Luang Prabang, Champasak y Vientiane. Durante la segunda mitad del siglo XVIII, partes del Reino fueron conquistadas por los birmanos y por Siam (actual Tailandia). Fue reunido por los franceses en 1893 cuando colonizaron el país. Laos recuperó su independencia en 1953.

Laos es un hermoso país con muchas atracciones naturales y sitios históricos.

Wat Phou – El Wat Phou en el sur de Laos es uno de los templos construidos por el imperio Khmer que controlaba gran parte de Laos en ese momento. El templo que data del siglo 10 consta de varias estructuras que incluyen dos palacios, una biblioteca y un santuario dedicado al dios hindú Shiva. El Wat Phou es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La llanura de tarros – Algunas de las huellas más antiguas de la civilización en Laos son la Llanura de las Jarras en el noreste de Laos. Miles de grandes jarras de piedra se extienden por varios sitios. Su propósito no se conoce con certeza, aunque probablemente se usaron en rituales funerarios. Los frascos se hicieron durante la edad de hierro, los primeros tienen más de 2.000 años.

Templos budistas – Siendo un país budista, Laos está salpicado de templos que aún sirven como el centro de la comunidad, especialmente en las áreas rurales. El sitio más venerado para los budistas de Laos es el Pha That Luang, una estupa cubierta de oro en Vientiane. Otros templos importantes en Vientiane son el Wat Si Saket y el Haw Phra Kaew. El Wat Xieng Thong y el Haw Phra Bang se encuentran entre los templos más atractivos de Luang Prabang.

Luang Prabang – Situada en el centro de North Laos, Luang Prabang es una pintoresca pequeña ciudad rodeada de colinas de piedra caliza. La ciudad está rodeada principalmente por los ríos Mekong y Khan, que se unen en Luang Prabang. Su carácter encantador y su entorno pintoresco han convertido a la ciudad en uno de los lugares turísticos más atractivos de Laos. Fundada en el siglo VIII, la ciudad está salpicada de antiguos templos budistas y edificios tradicionales de Laos. A lo largo de las orillas del río Mekong hay restaurantes que sirven comida laosiana y francesa. La ciudad es una mezcla de arquitectura tradicional y casas coloniales francesas de una o dos plantas. La ciudad de Luang Prabang fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995. Desde 1354 hasta 1563, Luang Prabang fue la capital del Reino de Lan Xang, un poderoso reino laosiano que finalmente se dividió en tres reinos en 1707. La ciudad lleva el nombre de la imagen del Buda Phra Bang, la imagen más venerada del país. En el año 1353 fue entregado por el Rey de Angkor a Fa Ngum, el primer Rey del Reino de Lan Xang. Luang Prabang fue parte de la Indochina francesa desde 1893 hasta 1953, después de lo cual Laos recuperó su independencia. Hay muchos lugares históricos y naturales que vale la pena visitar en la ciudad de Luang Prabang y sus alrededores.

Vientiane – Vientiane es la capital y la ciudad más grande de Laos. La ciudad está situada en la orilla norte del río Mekong, frente a la ciudad tailandesa de Si Chiang Mai. Vientiane es una ciudad pequeña con un ambiente relajado que recibe un número creciente de turistas. La influencia francesa se muestra en los edificios de la época colonial y en los amplios bulevares. El punto de referencia más destacado de la ciudad es el arco Patuxai, que se asemeja al Arco del Triunfo en París. El nombre de la ciudad de más de mil años se pronuncia como Vieng Chan, que significa “la ciudad amurallada de sándalo”. La ciudad fue destruida por el ejército siamés en 1828. Se reconstruyó cuando los franceses colonizaron Laos y la hicieron parte de la Indochina francesa en 1893. A pesar de que la ciudad fue destruida a principios del siglo XIX, hay muchos sitios históricos que vale la pena visitar, así como actividades culturales y al aire libre. El Wat Si Saket es uno de los templos más antiguos de Vientiane que data de principios del siglo XIX. Es uno de los pocos templos que no fue destruido durante la invasión siamesa de 1828. El templo alberga miles de imágenes de Buda del siglo XVI al siglo XIX. El Pha That Luang o Gran estupa sagrada situada en una colina es una impresionante estupa cubierta de oro en la ciudad de Vientiane. Es el monumento más importante de Laos. Según la leyenda, en este lugar se construyó una estupa más pequeña en el siglo III por monjes enviados por el emperador indio Ashoka para engarzar un esternón del Buda. El monumento que está en pie hoy en día es una reconstrucción construida por los franceses en la década de 1930. Uno de los templos más venerados en Laos, el Haw Phra Kaew una vez albergó la famosa imagen del Buda Esmeralda, que ahora está consagrado en el Wat Phra Kaew en los terrenos del Gran Palacio en Bangkok. El templo en el centro de Vientiane fue construido originalmente en el siglo XVI y reconstruido en el siglo XIX. Un punto de referencia muy notable es el arco de Patuxai, también conocido como la puerta de la Victoria. La impresionante estructura con una amplia avenida frente a ella recuerda al Arco del Triunfo en París. Los visitantes pueden subir a la cima del monumento pasando por numerosas tiendas de recuerdos a lo largo del camino. Desde la cima hay excelentes vistas de la ciudad de Vientiane. The Black Stupa o That Dam es una gran estupa en el centro de una concurrida rotonda en Vientiane. La leyenda local dice que la stupa está habitada por una serpiente Naga de siete cabezas que protegía a la gente de Vientiane cuando el ejército siamés destruyó la ciudad en 1828. Buda Park (Xiang Khouan), a unos 25 kilómetros de la ciudad, justo al lado del río Mekong, se construyó a finales de la década de 1950. Contiene cientos de estatuas budistas e hindúes, así como figuras de animales y demonios. Dos de las estatuas más llamativas son un gran Buda reclinado y una calabaza gigante con tres pisos. Al ingresar a la calabaza por una boca enorme, los visitantes pueden acceder a las tres historias que representan el Infierno, la Tierra y el Cielo. El restaurante Phatoke Laoderm en Vientiane organiza un espectáculo cultural y cena en Laos. Vea un espectáculo tradicional de danza folclórica laosiana mientras disfruta de la comida de Laos. El enorme mercado matutino de Talat Sao alberga una cantidad casi infinita de puestos que venden artículos como antigüedades, pañuelos de seda, algodón, batik, productos de oro y plata y gemas. Una buena oportunidad para probar sus habilidades de negociación y probar algo de comida callejera de Laos. Un moderno centro comercial con aire acondicionado se añadió hace unos años, junto al mercado tradicional en el exterior.

Pakse – Pakse es la capital de la provincia de Champasak en el sur de Laos. La ciudad fue fundada por los franceses en 1905 cuando Laos era parte de la Indochina francesa. Algunos edificios como la construcción de la sociedad china aún permanecen de la época colonial. Hoy la ciudad es una de las más grandes del país y crece rápidamente. El moderno puente sobre el río Mekong facilita el comercio con Tailandia, mientras que la ciudad se ha convertido en una base para aquellos que desean explorar el sur de Laos, específicamente la meseta de Bolaven y la zona de Si Phan Don, ambas conocidas por su belleza natural. Aunque las principales atracciones de la zona se encuentran fuera de Pakse, la ciudad tiene una gran cantidad de sitios que vale la pena visitar.

Palacio del Príncipe Boun Oum Na Champasassak – Uno de los edificios más atractivos de Pakse es el antiguo Palacio del Príncipe Boun Oum Na Champasassak, que ahora es el Hotel Champasak Palace. El edificio está ubicado en el centro de la ciudad, en la ruta 13, al lado del puente que cruza el río Xe Don.

Para conocer la historia local, visite el Museo Provincial de Champasak. Se exhiben artefactos y documentos sobre la historia de la provincia de Champasak, alfarería antigua, estelas inscritas y dinteles de piedra arenisca del antiguo templo jemer Uo Moung.

Pakse alberga varios templos budistas que vale la pena visitar. El Wat Luang es uno de los templos más grandes y bellos de la ciudad. El templo adornado que data de 1935 está decorado con hermosos murales. La sala de simulación o congregación alberga una gran imagen dorada de Buda en el mudra “Llamar a la tierra para presenciar”. El Wat Luang alberga una escuela budista y varios chedis en varios estilos. Uno de ellos contiene las cenizas de un ex primer ministro de Laos. El templo se encuentra al lado del río Xe Don, en la ruta 13 hacia el aeropuerto. Otro templo que merece una visita es el Wat Pha Bat o templo de la huella de Buda, un gran templo a orillas del río Xe Don, frente al Champasak Palace Hotel.

A unos 150 kilómetros al sur de Pakse se encuentra Si Phan Don, una hermosa área natural con cientos de islas en el río Mekong, que tiene más de 10 kilómetros de ancho en este punto. Cerca de la frontera de Camboya se encuentran las cataratas de Khone, las mayores caídas por volumen del sudeste asiático. Esta área del Mekong es el hogar del raro delfín Irrawaddy. Al este de Pakse se encuentra la meseta de Bolaven, una zona montañosa y boscosa a unos 45 minutos en coche. La zona es conocida por su gran paisaje y muchas cascadas. Las caídas más altas son Ted Fane. Llegar a las cataratas gemelas de 120 metros de altura requiere una caminata por el bosque comenzando cerca del marcador de 38 kilómetros fuera de la Ruta 16 desde Pakse a Paksong. Otra cascada, el Tad Gneuang se encuentra más adentro del bosque. Los viajes se pueden reservar en las agencias de viajes de Pakse.

A unos 40 kilómetros al sur de Pakse se encuentran las ruinas de Wat Phou, un templo jemer del siglo X. El templo que está construido al pie de una montaña con vistas a las llanuras está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Se compone de una serie de barays, dos palacios, varios pequeños santuarios, una pasarela procesional y un santuario principal dedicado a Shiva. Los cruceros de Vat Phou Mekong ofrecen cruceros por el río Mekong en un transbordador convertido. Lo más destacado de los 3 días, 2 noches de crucero incluyen visitas a los antiguos templos Khmer de Wat Phu y Uo Moung, la zona de Si Phan Don y las cataratas Khone Phapheng.

Ban Saphai pueblo de tejido de seda – Cerca de Pakse se encuentra la aldea de tejido de seda de Ban Saphai. El pueblo está ubicado en Don Kho, una pequeña isla en el río Mekong a 15 kilómetros aguas arriba de Pakse. La mayoría de las familias que viven en casas de estilo tradicional de Laos sobre pilotes están involucradas en el tejido de seda tradicional y ofrecen sus productos para la venta. Los viajes se pueden reservar en las agencias de viajes de Pakse.

Templos de Laos

Como la gran mayoría de la gente de Laos es budista, el templo juega un papel importante en la vida diaria de la gente de Laos. La gente viene al templo para mostrar su respeto y orar al Buda y pedir consejo a los monjes. Durante las vacaciones budistas, miles de personas acuden en masa a los terrenos del templo para rendir homenaje al Buda. La mayoría de los niños se convertirán en monjes en algún momento, algunos por un período muy corto, otros por muchos años. A menudo habrá una escuela en los terrenos del templo, especialmente en las comunidades rurales.

Templos del siglo XVI – La mayoría de los magníficos templos del país fueron construidos durante el siglo XVI. Los monasterios más importantes y conocidos del país se encuentran en las ciudades de Vientiane y Luang Prabang. La mayoría de los templos en ambas ciudades han sido destruidos en conflictos armados al menos una vez. Muchos han sido reconstruidos, a menudo siguiendo el diseño original.

El monumento budista más importante de Laos es el Pha That Luang en Vientiane, una estupa dorada que consagra una reliquia del Buda.

La ciudad de Luang Prabang, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, alberga muchos templos budistas ornamentados que tienen su propio estilo, que se caracteriza por grandes techos que se extienden casi hasta el suelo. El mejor ejemplo es el Wat Xieng Thong, uno de los pocos templos que escaparon a la destrucción que vino con la invasión del Ejército de la Bandera Negra de 1887. La mayoría de los templos budistas están abiertos a los visitantes. Como son lugares sagrados para los budistas, vístete respetuosamente y quítate los zapatos antes de entrar a un edificio.

Templos de Khmer en Laos – En los días del imperio Khmer con su centro en Angkor en la actual Camboya, los jemeres construyeron varios templos en el sur de Laos, que estaban bajo su control en ese momento. Los templos como el Wat Phou y Uo Moung construidos como templos hindúes dedicados a Shiva o Vishnu se convirtieron más tarde en monumentos budistas.