Camboya

El origen de la etnia “Khmer” se remonta a las antiguas migraciones desde India, China y Malasia. Huesos datados en el 1500 a.C. reflejan gran similitud con los actuales Khmeres.

LOS ANTIGUOS AÑOS

El primer imperio Khmer (conocido como la era “Funan”) data del primer siglo d.C., muy influenciado por los indios, quienes trajeron el lenguaje Sánscrito, el Hinduismo y el Budismo. De esta forma, hasta el siglo VI, los dioses Shiva y Vishnu fueron los más bendecidos.

A mediados del siglo VI, comienza el declive del imperio Funan y comienza a cobrar fuerza el imperio “Chenla”, con mayor influencia china.

CRECIMIENTO Y CAÍDA DE ANGKOR

En el año 802, el rey Jayavarman II se declaró “devaraja” (DIOS – REY), comenzando así una sucesiva línea hereditaria de dioses-reyes, durante largos siglos. En el siglo IX, el rey Yasovarman I fundó la capital en Angkor. Desde entonces, varias generaciones de reyes estuvieron luchando con los imperios vecinos hasta que el rey Suryavarman (Kambuja), fundó el imperio de Champa. Fue este rey quien fundó en 1130 el templo de Angkor, en honor a Vishnu.

A partir del 1200, el imperio fue perdiendo poder ante la amenaza de Vietnam, hasta que en el año 1432, el imperio de Siam (Tailandia), capturó Angkor y los Khmeres tuvieron que  marchar a Phnom Penh.  Así fue declinando Camboya, hasta que se convirtió en una marioneta de sus vecinos.

LLEGAN LOS FRANCESES

Los franceses llegaron al sudeste asiático en 1858, dispuestos a conquistar. El rey camboyano Norodom pidió ayuda a los franceses ante la amenaza de Siam, y así fue como comenzó el “Protectorado”. Pero nada es gratis, así que en 1884 Camboya se convirtió en una colonia francesa.  Luego siguieron años de resentimiento nacional respecto de la dominación francesa hasta que, el rey Sihanouk y la mala imagen internacional, empujaron a los franceses a marchar.

INDEPENDENCIA

El pueblo exigía un líder elegido en vez de un gobierno autoritario, y así fue como Sihanouk formó su partido político. No obstante, su padre fue el monarca representante, y que tras la muerte de éste, Sihanouk pudo tomar el poder absoluto del país.

Camboya se declaró neutral en el conflicto del Vietnam, pero su simpatía con los comunistas despertaron el odio de los americanos. El general “Lon Nol”, con el apoyo americano, comenzó su carrera contra el gobierno, destituyendo así en 1970 al rey Norodom y a su partido, la república Khmer. Con el apoyo del nuevo gobierno de Lon Nol, los americanos bombardearon Camboya para poder expulsar a los Viet Cong (guerrilleros comunistas del norte de Vietnam que se dirigían al sur a través de Laos y Camboya). Este acontecimiento hizo que se formase un vengativo ejército  en las zonas rurales del país y que, con el apoyo de Sihanouk, se organizaron con el nombre de los “Khmeres Rojos”.

LA TOMA DEL PODER DE LOS “KHEMERES ROJOS”

En abril de 1975, soldados gritando y armados con AK-47 entraron en los edificios gubernamentales y hogares de Pnom Phen. Así comenzó el gran éxodo a campos de trabajo, donde durante 4 largos años millones de personas estarían condenadas a intentar hacer realidad el sueño revolucionario de POL POT.

El plan de POL POT era convertir a Camboya en una utopía agrícola, mediante un régimen ultra-maoísta (comunista). De esta forma comenzaba el llamado año cero bajo el irónico nombre de “República de Kampuchea”.

Los pobres y los analfabetos, junto con los niños (más fácilmente manipulables), serían la base sobre la que se sustentaba el régimen. La literatura, el arte, la música y la religión fueron totalmente abolidas, al mismo tiempo que cualquier persona educada sería ejecutada. Se calcula que 1.7 millones de personas murieron durante este período. Las familias fueron separadas y los supervivientes fueron torturados o sometidos a hambrunas, si no pudieron escapar.

En diciembre de 1978 entraron los vietnamitas en Camboya y, en enero de 1979, cayó el régimen de los Khmeres Rojos.

UNA ESPECIE DE PAZ

Los supervivientes del sangriento régimen fueron azotados con una grave hambruna. Se calcula que en entre 1979 y 1978, unas 700.000 personas murieron por inanición.

En 1989, las tropas vietnamitas abandonaron el país y se formaron diversas coaliciones políticas. No obstante, las guerrillas Khmeres todavía controlaban el noroeste del país. Esta inestable situación dio pie a la participación de las Naciones Unidas, quien mediante el “Tratado de París”, organizó unas elecciones libres supervisadas.

En 1992 llegó la UNTAC (United Nations Transitionals Authority in Cambodia), con la intención de promover un plan global para la reconstrucción del país.

EL FINAL DE LOS KHMERES ROJOS

Más de 2 décadas después, aún está pendiente por llevarse a cabo el juicio a los líderes del régimen, acusados de genocidio. No obstante, la nueva generación de Khmeres piensa que el gran capital a invertir en este proceso sería más necesario aplicarlo en el desarrollo del futuro país.

 

 

Siem Reap , un viaje a Camboya para descubrir los templos mas imponentes de mi vida. A continuación una relación de ellos.

Banteay Srei

Banteay Srei (o Banteay Srey) es un templo camboyano del siglo X dedicado al dios hindú Shivá. Ubicado en la zona de Angkor en Camboya, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1992,1 cerca de la colina de Phnom Dei, a 25 km al noreste del principal grupo de templos que en el pasado pertenecieron a las capitales medievales de Yasodharapura y Angkor Thom.2 Banteay Srei está construido principalmente de arenisca roja, un medio que permite en sí unas decorativas y elaboradas tallas en los muros que aún hoy en día pueden observarse. Los edificios en sí son miniaturas a escala, algo inusual cuando se les mide con el estándar de las construcciones de Angkor. Estos factores han hecho del templo uno extremadamente popular entre los turistas, y ha llevado a que sea ampliamente alabado como una «gema preciosa», o la «joya del arte jemer».

Este templo es el único del complejo que fue construido por mujeres a finales del siglo X y dicen de él que es probablemente el más bonito de todos. Para su construcción se eligió una piedra de arenisca rojiza y aunque es un templo mucho más pequeño que los demás, es sin duda una visita obligatoria dentro de Angkor. Sus relieves y esculturas están trabajadas al detalle y entre sus muros se pueden contemplar figuras tridimensionales magníficamente conservadas.

Este templo hindú dedicado a Shiva es considerado la obra maestra dentro del arte clásico jemer y está formado por varios recintos en los que en sus frontales se pueden encontrar relieves narrativos que ilustran episodios de leyendas sagradas.

Banteay Samré

Banteay Samré es un templo hinduísta ubicado en la zona de Angkor, Camboya. Pertenece al conjunto de templos declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1992.

La autoría del templo se atribuye a Suryavarman II y a Yashovarman II, ambos del siglo XII. Mantiene el mismo estilo arquitectónico de Angkor Wat, siendo considerado como el mejor exponente de este período después del propio templo de Angkor. El nombre del templo significa “ciudadela de Samré”, en alusión a la cercana localidad de Samré. Se cree que el templo estuvo dedicado al dios Vishnú.

El templo posee un paseo ceremonial de entrada de 140m de longitud, situado en la entrada este, que originalmente pudo haber estado techado con madera.2 El camino culmina en una escalinata que conduce a una terraza desde la que se accede al complejo.

El templo está decorado con abundantes relieves de temática hinduísta, narrando diversas escenas del Ramayana.

Los muros que conforman ambos recintos están realizados con bloques de laterita toscamente tallados, mientras que tanto los edificios interiores como los remates y elementos decorativos se construyeron con piedra arenisca.

Mebon Oriental

The East Mebon  es un templo del siglo X situado en Angkor, Cambodia. Construido durante el reinado del rey Rajendravarman, se destaca en lo que era una isla artificial en el centro del depósito Baray Oriental, ahora seco.

El Mebon fue dedicado al dios hindú Shiva y honra a los padres del rey. La ubicación del templo refleja la preocupación de los arquitectos jmer con las direcciones de orientación y cardinales.

Construido en el estilo general de Pre Rup, Mebon el Oriente se finalizó en 953 AD. Cuenta con dos muros exteriores y tres niveles. Incluye toda la gama de materiales duraderos típicos de la construcción jmer: piedra arenisca, ladrillo, laterita y estuco. En la parte superior hay una torre central en una plataforma cuadrada, rodeada por cuatro torres más pequeñas en las esquinas de la plataforma. Las torres son de ladrillo y se pueden observar agujeros que serviar para anclar estuco.

La escultura en el Mebon Oriente es variada y excepcional, incluyendo elefantes de dos metros de altura en las esquinas de los primeros y segundos niveles. Entre las escenas religiosas cabe destacar las del dios Indra encima de su elefante Airavata, de tres cabezas, y Shiva sobre su montura, un toro sagrado Nandi. Talla en dinteles es particularmente elegante.

Los visitantes que suben al nivel superior se pueden imaginar las vastas extensiones de agua que antiguamente rodeaban el templo. Cuatro escalones de amarraje en la base hacen recordar que al templo se llegaba en barco.

Pre Rup

Pre Rup (en camboyano ប្រាសាទប្រែរូប) es un templo hinduista dentro de los complejos arqueológicos de Angkor, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.1 Este conjunto de construcciones del Imperio Khmer está al norte de la ciudad de Siem Reap. Dentro del complejo, este templo está al este de Angkor Thom y al sur el Baray Oriental.

El templo fue construido por Rajendravarman II (944-968). Este monarca devolvió la capitalidad del reino en Angkor, que había perdido en época de Jayavarman IV (921-941) el que la había trasladado a Koh Ker. Rajendravarman II era primo de Harshavarman (941-944), y este último, hijo de Jayavarman IV.

Poco antes, Rajendravarman II ya había hecho levantar el templo de Mebon Oriental, en medio del gran depósito de agua, ahora desecado, conocido como Baray Oriental (con una superficie de 7,5 x 1,83 km) que aseguraba el abastecimiento a la capital. Este segundo templo se levantó en el sur del Baray, posiblemente sobre un templo anterior dedicado a Shiva, que habría levantado Yasovarman Y (889-910), el primero en construir en Angkor.

Prasat Kravan

Prasat Kravan  es un pequeño templo del siglo décimo que consta de cinco torres de ladrillo rojizo en una terraza común, situado en Angkor, Camboya al sur del lago artificial o baray llamada Srah Srang. El templo fue dedicado a Vishnu en 921.

Los interiores del santuario son notables por los  grandes bajorrelieves representaciones de Vishnu y Lakshmi que han sido talladas en las paredes de ladrillo rojizo, conectadas por un compuesto vegetal. Este tipo de obras de arte esculpida es bastante común en los templos Cham, pero raramente  en conocidos monumentos Khmer.

Angkor Wat

Angkor Wat, escrito también en ocasiones Angkor Vat, es el templo más grande y también el mejor conservado de los que integran el asentamiento de Angkor. Está considerado como la mayor estructura religiosa jamás construida, y uno de los tesoros arqueológicos más importantes del mundo.

La palabra Angkor viene del camboyano នគរ, Nokor, y a su vez de la voz sánscrita नगर, Nagara, que significa «capital», mientras que la palabra Wat es de origen jemer y se traduce como «templo». El nombre de Angkor Wat es en todo caso posterior a su creación, pues originalmente recibió el nombre de Preah Pisnokar, nombre póstumo de su fundadorSuryavarman II.

Desde su construcción a principios del siglo xii y hasta el traslado de la sede real al cercano Bayón, a finales del mismo siglo, Angkor Wat fue el centro político y religioso del imperio. El recinto —entre cuyos muros se ha calculado que vivían 20 000 personas—, cumplía las funciones de templo principal, y albergaba además el palacio real.

Ubicado 5,5 km al norte de la actual Siem Riep, en la provincia homónima de Camboya, Angkor Wat forma parte del complejo de templos construidos en la zona de Angkor, la antigua capital del Imperio jemer durante su época de esplendor, entre los siglos ix y xv. Angkor abarca una extensión en torno a los 200 km², aunque recientes investigaciones hablan de una posible extensión de 3000 km² y una población de hasta medio millón de habitantes.

Bayón

El templo de Bayón es un complejo de culto en el centro de la antigua ciudad de Angkor Thom. Construido a finales del siglo XII, se terminó durante el reinado de Jayavarman VII. Fue creado en estilo budista. Es sobre todo conocido por sus 54 torres y cerca de 200 enigmáticas caras sonrientes.

¿Quién es la figura representada en las caras? Existen varias teorías para responder esta pregunta, algunos autores afirman que es el propio rey Jayavarman VII, otros consideran que se trata de un ser iluminado celestial (Boddhisatva) e incluso hay quien combina ambas hipótesis, argumentando que el monarca quiso reforzar antes los suyos su condición de divinidad. Independientemente de quien sirviera de modelo para tallar los rostros, lo curioso es que no existen dos estatuas iguales, presentando siempre algún elemento que las diferencia entre ellas.

El templo cuenta también con una espectacular colección de bajorelieves, cerca de 11.000, que describen escenas de la vida diaria, guerras y mitología.

Terraza de los Elefantes

La Terraza de los Elefantes es un sitio arqueológico situado en el interior de Angkor en Camboya. Lleva su nombre debido a los relieves de estos animales que aparecen en su base. Situado al norte del Bayón, está orientado hacia el este, en acceso directo con la entrada oriental de Angkor Thom y es también conocida como Puerta de la Victoria.

El uso principal de esta terraza era, a modo de escenario, para las ceremonias reales tras conseguir la victoria en una batalla. El rey, situado en el centro de la misma, contemplaba la marcha militar de sus generales y soldados victoriosos. A lo largo de la terraza sus concubinas bailaban como si de apsaras se tratara.

La terraza del rey leproso

La Terraza del Rey Leproso, es un monumento fascinante. Tal vez no el más famoso entre los que los antiguos khmeres nos dejaron en Angkor, aunque el misterio lo envuelve. Recorrer su pasadizo interior supone realizar un viaje a un mundo diferente, oculto, bello y terrible a un tiempo, sintiendo como sus habitantes nos observan, nos atraen, tal vez con la intención de llevarnos a un viaje sin retorno.

Tanto la fecha de su construcción como la propia función que desempeñó son inciertas. Lo único que parece claro es que el nombre actual deriva de una estatua encontrada sobre la terraza de lo que podría ser el lugar de cremación de los restos funerarios de la familia real.

Una de las leyendas, recogida en las Crónicas Camboyanas, nos habla de un ministro que se negó a rendir pleitesía al Rey, el cual, ante tal afrenta le hirió con su espada. Al hacerlo, la saliva venenosa del ministro cayó sobre el rey convirtiéndolo en leproso.

El porqué de los dos muros que hoy podemos ver, también es objeto de debate. Desde la necesidad de edificar el segundo a consecuencia de un derrumbe del primero, a la realización de forma deliberadamente oculta del segundo, ya que representa al inframundo que se oculta bajo el Monte Meru.

Prasat Suor Prat

Prasat Suor Prat (Khmer: ប្រាសាទ សួ ព្រ័ ត) es una serie de doce torres abarcó norte a sur que recubre el lado oriental de la plaza Real de Angkor Thom, cerca de la ciudad de Siem Reap, Camboya. Las torres están hechas de laterita resistente y arenisca. Las torres están situadas justo en frente de Terraza de los Elefantes y Terraza del Rey Leproso, flanqueando el inicio de la carretera que conduce hacia el este hasta la Puerta de la Victoria, a cada lado de los que están dispuestos simétricamente. Su función sigue siendo desconocida.

El templo fue posiblemente construidO durante el reinado de Indravarman II.

Baphuon

Se encuentra Angkor Thom, al noroeste del templo de Bayón. Se compone de un inmenso templo de montaña de forma piramidal con cinco plantas y unos 25 metros de alto, representa el Monte Meru y estaba dedicado al dios hindú Shiva. Su origen data de mediados del siglo XI, bajo el mandato del rey Udayadityavarman II. Es un arquetipo del estilo Baphuon.

El templo tuvo una primera época de carácter hindú, que se puede ver especialmente en los bajorrelieves inspirados por el Ramyana, y una segunda época budista, a partir de la construcción a finales del siglo XV de una estatua de Buda reclinado de 9 metros de altura por 70 metros de largo, en el segundo nivel del lado oeste, que probablemente requirió la demolición de una torre de 8 metros por encima, lo que explica su ausencia actual.

Phimeanakas

Phimeanakas es un templo hinduista ubicado en la zona de Angko. Este templo sufrió varias transformaciones importantes a lo largo de su historia: se cree que su construcción inicial data de principios de siglo X, durante el reinado de Yasovarman I, aunque a principios del siglo XI fue convertido en la sede imperial de Suryavarman I, y continuó en uso casi ininterrumpido hasta finales del siglo XVI; fecha del abandono de Angkor por parte de los Jemeres.

Las escaleras de subida al templo estaban flanqueadas por estatuas de leones, y en las esquinas hubo también esculturas representando elefantes.

El nombre del templo es una deformación de las palabras sánscritas vimana (Palacio de los dioses) y akasha (cielo).

Preah Khan

Preah Khan (en camboyano ប្រាសាទព្រះខ័ន; “Espada real”), a veces pronunciado como Prah Khan, es un templo de Angkor en Camboya, construido en el siglo XII por el rey Jayavarman VII.

Preah Khan fue construido en el sitio de la victoria del rey Jayavarman VII sobre el invasor Chams en 1191.1

El nombre moderno, que significa “espada sagrada”, se deriva del significado de la originalmente Jayasri Nagara (ciudad victoria sagrado)3 El lugar puede haber sido ocupada anteriormente por los palacios reales de reyes Yasovarman II y Tribhuvanadityavarman.

La estela, con la fecha de la fundación del templo, proporcionó información importante sobre la historia y la administración del lugar: la imagen principal, el bodhisattva Avalokitesvara, el camino del padre del rey finalizó en 1191 (la madre del rey se había celebrado en la misma forma en Ta Prohm). Otros 430 deidades también tenían santuarios en templos, cada uno de los cuales recibió una gran cantidad de alimentos, ropa, perfumes, e incluso redes de mosquitos;4entre los tesoros del templo se incluían oro, plata, piedras preciosas, 112.300 perlas y una vaca con cuernos de oro.4

El santuario combinaba las funciones de ciudad, templo y la universidad budista, y contaba con 97.840 funcionarios y empleados, entre ellos 1.000 bailarines y otros tantos maestros.

Neak Pean

Neak Pean, es un pequeño templo budista de finales del siglo XII, construido bajo el mandato del rey Jayavarman VII. En el centro encontramos la isla central en medio de la piscina principal, en la que podemos ver a las dos nagas (serpientes) entrelazadas que dan nombre al templo.Alrededor encontramos 4 piscinas más que forman un dibujo cuadrado dejando las isla central justo en el centro.

Se dice que estas cuatro piscinas, representas los 4 elementos, Fuego, tierra, viento y agua transmitiendo y dejando patente la creencia hinduista sobre el equilibrio.

Según los historiadores, las piscinas se usaban para rituales de purificación…. Utilizado con fines “terapeúticos” se creía que el equilibrio que ofrecían sus aguas a través de sus piscinas, podía sanar, por lo que era un lugar muy estimado por los habitantes de la época.

Ta Som

Ta Som (Khmer: ប្រាសាទតាសោម) es un pequeño templo de Angkor, Camboya, construido a finales del siglo 12 por el rey Jayavarman VII. Se encuentra al noreste de Angkor Thom y justo al este de Neak Pean. El Rey dedicó el templo a su padre Dharanindravarman II (Paramanishkalapada) que era el rey del Imperio Khmer de 1150 a 1160. El templo consta de una sola capilla situada en un nivel y rodeada de cerramiento de laterita paredes. Al igual que la cercana Preah Khan y Ta Prohm el templo fue dejado en gran parte sin restaurar, con numerosos árboles y otra vegetación que crecen entre las ruina.

El Lago Tonlé Sap

El Tonlé Sap, ubicado en la región central de Camboya, es la mayor extensión de agua dulce de todo el sudeste asiático y está declarado por la UNESCO como Reserva de la Biosfera. Un gran lago que es alimentado por numerosos ríos y que es de vital importancia en la vida y economía de los habitantes de Camboya ya que la abundante pesca, el transporte de mercancías y personas o la fertilidad de sus riberas ideales para cultivar arroz, hacen de él un valiosísimo recurso para miles de personas en esta zona del planeta.

La mayoría de la gente que vive en las casas flotantes (palafitos) del lago es de origen vietnamita. Viven de la pesca, y utilizan el agua del lago para bañarse, lavar la ropa o beber. Todas las casas disponen de generadores eléctricos y es difícil ver una que no tenga antena de TV. En el lago hay un colegio que hace las veces de orfanato.

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