Argelia

Argelia formalmente conocida como la República Democrática Popular de Argelia es un estado independiente ubicado en el norte de África en la costa mediterránea. Su ciudad capital es Argel y se encuentra en la región norte del país. Es el país más grande de África y el décimo más grande del mundo. Túnez limita con Argelia al noreste, Libia al este, Marruecos al oeste, territorio del Sahara occidental, Malí y Mauritania al suroeste, Níger al sureste y el mar Mediterráneo al norte.

La antigua Argelia ha tenido muchas dinastías e imperios, como los antiguos númidas, romanos, fenicios, vándalos, cartagineses, bizantinos, abasíes, omeyas, idridis, rustamitas, aglabíes, ziríes, fatimíes, hammadíes, almohades, otomanos, almorávides y coloniales franceses. Sin embargo, se considera que los bereberes son los aborígenes que ocupan Argelia. Debido a la conquista árabe del norte de África, la mayoría de los habitantes locales fueron arabizados, por lo tanto, aunque la mayoría de los argelinos son de origen bereber, la mayoría de ellos se identifican con la identidad árabe.

Los mercaderes fenicios llegaron a la costa norteafricana en el 900 aC y fundaron Cartago en lo que hoy es Túnez. Durante la era clásica, la civilización bereber se encontraba en un punto en el que el comercio, las manufacturas, la agricultura y la organización política apoyaban a varios estados. Las relaciones comerciales entre los bereberes y Cartago en las aldeas crecieron, pero la extensión regional también condujo al reclutamiento militar o la esclavización de varios bereberes.

Los cartagineses pudieron expandirse y establecer pequeñas aldeas a lo largo de la costa norteafricana. En el año 600 aC, una presencia fenicia estuvo presente en Hippo Reguis, la moderna Annaba, Rusicade en la actual Skikda y Tipasa al este de Chrechell. Estos pueblos servían como puertos y ciudades de mercado.

A principios del siglo IV aC, los bereberes constituyeron el mayor componente del ejército cartaginés y se rebelaron del 241 al 238 aC debido a la falta de pago tras la derrota de Cartago en la Primera Guerra Púnica. Los soldados bereberes pudieron obtener el control de la mayor parte del territorio de Cartago en el norte de África. El estado cartaginés colapsó como resultado de las derrotas consecutivas de los romanos en las Guerras Púnicas y la ciudad de Cartago fue finalmente destruida en el año 146 antes de Cristo.

A medida que el poder cartaginés disminuía, la influencia de los líderes bereberes crecía. En el siglo II aC, se habían formado una serie de reinos bereberes grandes, pero flojos. Dos de los reinos fueron fundados en Numidia, detrás de las regiones costeras gobernadas por Cartago. Al oeste de Numidia se encontraba Mauritania, que se extendía a través del río Moulouya en el actual Marruecos hasta el Océano Atlántico. El punto culminante de la civilización bereber fue inigualable hasta la llegada de los almorávides y almohades más de un milenio después y fue alcanzado durante el reinado de Massinissa en el siglo II ac.

Después de que Massinissa muriera en 148 aC, los reinos bereberes se dividieron y se reunificaron varias veces. El linaje de Massinissa vivió hasta el 24 dC cuando el territorio bereber restante fue tomado por el Imperio Romano. Los romanos gobernaron Argelia durante varios siglos y establecieron numerosas colonias en el territorio. Al igual que las otras regiones en el norte de África, Argelia se encontraba entre las canastas de pan del imperio, exportando productos agrícolas.

Los vándalos germánicos de Geiseric emigraron al norte de África en 429 y en 435 tenían el control de la región costera de Numidia. Sin embargo, ellos no hicieron ningún asentamiento notable en la región ya que fueron hostigados por las comunidades nativas. De hecho, cuando Byzantines se mudó a la región, Lepsic Magna estaba desierta y el área de Msellata estaba habitada por el Laguatan local que estaba ocupado facilitando un renacimiento cultural, militar y político.

Argelia fue conquistada por los árabes a mediados del siglo VII y la mayoría de la población local se convierte a la nueva fe, el Islam. Cuando cayó el Califato omeya, se desarrollaron muchas otras dinastías locales. Algunos de ellos eran Rustamids, Aghlabids, Abdalwadid, Almohads, Zirids, Almoravids, Hammadids y Fatimids.

El califato omeya estuvo estacionado en Damasco y fue en 711 aC cuando la dinastía, con la ayuda de los conversos bereberes, conquistó todo el norte de África. Los omeyas fueron sucedidos por los abasíes que cambiaron el califato a Bagdad. El Imamato Rustumid que estaba bajo los Abbasids gobernó Maghrib central desde Tahirt, al suroeste de Argel. Los imanes adquirieron fama de piedad, honestidad y justicia, pero no lograron establecer un ejército confiable que facilitara a la dinastía fatimí la invasión de la región y el control del gobierno. Los fatimíes, sin embargo, se centraron en Egipto y otras tierras musulmanas, dejando así el gobierno de la mayor parte de Argelia a los ziríes, una dinastía bereber. Esta era se enfrentó a una gran cantidad de conflictos, el declive económico y la inestabilidad política.

La política expansionista española en el norte de África comenzó con el regente Cisneros y los Reyes Católicos una vez que se completó la Reconquista en la Península Ibérica. Como resultado, varios puestos de avanzada y ciudades en la costa argelina fueron ocupadas: Mers El Kébir (1505), Orán (1509), Algeirs (1510) y Bugia (1510). España usó estos puestos avanzados para recolectar tributos.

Los otomanos gobernaron parcialmente sobre Argelia durante tres décadas, desde 1516 hasta 1830. Bajo la regencia de Khair ad Din, Argel se convirtió en el corazón del gobierno otomano en el país. Argelia era una provincia del Imperio Otomano y se formó una administración otomana normal y los gobernadores conocidos como pasha gobernaron las diferentes regiones. El idioma oficial era el turco, y los bereberes y los árabes no tenían ningún cargo en el gobierno. Argel siguió siendo una sección del Imperio Otomano, pero el gobierno otomano dejó de tener una influencia efectiva allí.

Durante esta era, las potencias marítimas europeas pagaron un tributo que fue desmantelado por los gobernadores de las naciones corsarias del norte de África (Marruecos, Trípoli, Túnez y Argel) a fin de evitar ataques a su navegación. En 1815, Argel se encontró en guerra con Nápoles, España, Rusia, Dinamarca, Prusia y los Países Bajos debido a la piratería. Argelia y las regiones vecinas, denominadas colectivamente los estados de Berbería, fueron responsables de la piratería en el mar Mediterráneo y también de la esclavización de los cristianos. Estas acciones los llevaron a la Primera y Segunda Guerra con los Estados Unidos de América.

El gobierno francés en Argelia comenzó en 1830 cuando Francia tomó y ocupó las regiones costeras de Argelia. El gobierno francés se extendió lentamente hacia el sur, y llegó a tener un gran impacto en la región y los lugareños. En 1848, la mayoría de la región norte estaba bajo gobierno francés, que estableció tres “territorios civiles”: Orán, Argel y Constantino, como unidades administrativas locales francesas bajo un gobierno civil.

Los lugareños, la mayoría de los cuales eran musulmanes, fueron reprimidos por el gobierno francés a lo largo de los años y esto les causó mucha insatisfacción. La población musulmana exigió más autonomía política e independencia del francés. En 1954, la tensión entre las dos poblaciones estaba en su apogeo y comenzaron los casos violentos de lo que más tarde se conocería como la guerra de Argelia. Los ataques contra el gobierno francés fueron realizados por el Frente de Liberación Nacional tanto en Argelia como en Francia. La guerra finalmente llegó a su fin en 1962 cuando Argelia alcanzó la plena soberanía después de los acuerdos de Evian de marzo de 1962 y el referéndum de autodeterminación de julio de 1962.

Ahmed Ben Bella, líder del Frente de Liberación Nacional, fue elegido primer presidente de Argelia en 1962. Su gobierno fue autoritario y en 1965 fue derrocado por Houari Boumediene, quien continuó con la misma tendencia. Implementó un programa de industrialización dentro de una economía socialista controlada por el estado. Su sucesor, Chadli Bendjedid, introdujo algunas reformas económicas liberales para ayudar a impulsar la economía del país. La economía de Argelia era demasiado dependiente del petróleo y cuando los precios del petróleo cayeron durante el exceso de petróleo de 1908, el país se enfrentó a muchas dificultades que condujeron a disturbios sociales.

Hacia el final de la década, Bendjedid introdujo un sistema multipartidista y se formaron una serie de partidos políticos, por ejemplo, el Frente Islámico de Salvación (FIS), que era una amplia unión de grupos musulmanes. En diciembre de 1991, el Frente Islámico de Salvación ganó las dos primeras rondas de las elecciones legislativas y las autoridades, por temor a un gobierno islamista, intervinieron el 11 de enero de 1992 y cancelaron las elecciones. El Alto Consejo de Estado fue designado para actuar como Presidencia después de la renuncia de Bendjedid. El Consejo prohibió el FIS, lo que desencadenó una insurgencia civil en medio del Grupo Islámico Armado y las fuerzas armadas nacionales.

En 1999, el país celebró elecciones que fueron usadas por el presidente Abdelaziz Boutefika. Su misión era devolver la estabilidad política a la nación. Declaró un programa de “Concordia civil”, que fue refrendado en un referéndum, bajo el cual se perdonó a numerosos presos políticos, y se concedió a algunos miembros de los grupos armados la exención del juicio bajo una amnistía limitada. Esto estuvo en vigor hasta el 13 de enero de 2000.

En las elecciones presidenciales de abril de 2004, Bouteflika fue reelegido después de su campaña sobre un plan de reconciliación nacional. El plan incluía reformas políticas, institucionales, económicas y sociales para modernizar el país, abordar las causas de la alienación y elevar los niveles de vida. El plan también comprendía una segunda iniciativa de amnistía, la Carta por la Paz y la Reconciliación Nacional, que fue aprobada en un referéndum en septiembre de 2005.

La constitución del país se modificó en noviembre de 2008 tras una votación en el parlamento para eliminar el límite de dos mandatos para los candidatos presidenciales. Esta enmienda permitió a Bouteflika competir por otro período y fue reelecto en las elecciones presidenciales de 2009.

Hubo una serie continua de protestas en todo el país que comenzó el 28 de diciembre de 2010. Estas protestas fueron desencadenadas por las mismas protestas en todo el norte de África y el Medio Oriente. El 24 de febrero de 2011, el gobierno levantó el estado de emergencia de 19 años de Argelia. El gobierno también adoptó una legislación que trata sobre el código electoral, los partidos políticos y la representación de las mujeres en las instituciones elegidas. En abril del mismo año, el presidente prometió más reformas políticas y constitucionales.

Sin embargo, las elecciones siguen siendo criticadas por los partidos de oposición por ser parciales y los grupos internacionales de derechos humanos dicen que el acoso a los rivales políticos y la censura de los medios continúan.

Lo mejor de Argelia

El Sahara argelino

Tamanrasset y The Hoggar – Tamanrasset es la remota capital tuareg de la región de Hoggar (o Ahaggar) del Sahara argelino, cerca del macizo campo volcánico de Atakor, las crestas dentadas de Taguerguiste y Tizouyag y la fuente de agua desértica de Afilal. Subir a la cima del cercano Assekrem al caer la noche es presenciar uno de los atardeceres más bellos del Sahara.

Djanet y el Tassili – La región montañosa de Tassili, en Argelia, que limita con Níger al sur, está situada en el extremo sureste del país. La región, con Djanet en su corazón, se distingue por sus imponentes dunas de arena, sus deslumbrantes cañones y sus seductores “bosques de roca”, sin mencionar sus antiguos ksars, oasis, palmerales, gueltas y manantiales naturales.

Ghardaia y Beni Isguen – La ciudad sahariana de Ghardaia, a poco más de una hora en avión de la capital, Argel, es una de las ciudades de la pentapolis del Valle de M’Zab, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Pueblo amurallado de Beni Isguen, normalmente cerrado a extranjeros, donde las mujeres, vestidas completamente de blanco, revelan un solo ojo para el mundo exterior. El viejo corazón de Ghardaia, la plaza del mercado, la mezquita de “cuatro dedos”, las tumbas de los líderes religiosos de M’Zab y una granja  con un sistema de riego de siglos de antigüedad.

El Oued – El Oued, bautizada “la ciudad de las mil cúpulas” por Isabelle Eberhardt, se encuentra en el corazón del gran mar de arena sahariano conocido como el Gran Erg Oriental. Aproximadamente una hora al sur de Argel en avión, El Oued es una de las ciudades más bulliciosas y coloridas de todo el Sahara argelino. El mercado de los camellos de los viernes -no para los pusilánimes- es uno de los lugares más extraordinarios del norte de África, una mezcla exótica y visceral de bestias y hombres. Las dunas que rodean El Oued son el hogar de verdaderos oasis de fechas (el lugar ideal para un picnic), enormes rosas de arena y, créanlo o no, ¡plantaciones de patatas!

Timimoun – Según Lonely Planet a Argelia, “si puedes detenerte en uno solo de los oasis que rodean al Gran Erg Occidental, hazlo Timimoun. Es un lugar encantador, lleno de distintivos edificios de adobe rojo tachonados con púas de madera, y rodeado de pueblos antiguos. “.