Viajes a Myanmar – Pagoda Botataung y los ocho mechones de cabello de Buda

Cada pagoda tiene su propia historia y leyendas distintivas, pero algunas capturan la imaginación más que otras. Un ejemplo de ello es la Pagoda Botahtaung de Yangón, situada junto al río Hlaing.

La historia de la fundación de Botahtaung comienza hace 2500 años cuando Yangon era conocida como Okkala. Dos hermanos comerciantes, Tapussa y Bhalika, viajaron a la India, llevando sus productos en 500 carros de bueyes. Allí encontraron al recientemente iluminado Buda Guattama y les ofrecieron tortas de miel y reverencia.

A cambio, el Buda les dio a los hermanos ocho mechones de cabello, que llevaron al río Yangón y se lo presentaron al rey Okkalapa, quien rápidamente construyó la Pagoda Botahtaung y consagró los pelos dentro de su cámara reliquia.

La historia de la Pagoda de Botataung (también deletreado Bo Ta Htaung o Botahtaung) comenzó hace al menos 2500 años: el rey Sihadipa (del Reino de Thaton, un estado de Mon) y su reina sostuvo una asamblea de mil generales armados en la orilla del río Yangon , llamado Dagon Jetty en ese momento, ahora conocido como Bo Ta Htaung Jetty significando 1000 generales Jetty. La asamblea debía dar la bienvenida al desembarco de Reliquias del cabello de Buda y engarzar el cabello sagrado en el lugar durante 6 meses. Este rey construyó la pagoda para guardar las reliquias y otros artefactos

Allí la historia termina, al menos durante varios miles de años, hasta que, el 8 de noviembre de 1943, la pagoda fue destruida en un bombardeo. El trabajo de reconstrucción comenzó poco después del final de la Segunda Guerra Mundial y los trabajadores encontraron milagrosamente las reliquias sagradas, contenidas en tres cofres con forma de cono, en el centro de la pagoda.

El trabajo de reconstrucción en la pagoda Botahtaung se completó en 1953, con la nueva estructura construida a la altura original de 132 pies, o 39.6 metros.

A diferencia de la mayoría de los otros santuarios, la pagoda no tiene un núcleo sólido; en cambio, los visitantes pueden ingresar a una gran cavidad interna. Un agujero en el centro de la pagoda muestra el sitio de la antigua cámara de la reliquia, que se mantiene abierta. En consecuencia, Botahtaung es una de las pagodas más conocidas de Yangón, si no del país.

“La historia nos dice que Botahtaung es la primera pagoda que alberga una reliquia sagrada del Buda”, dice. “Su historia no es menos atractiva que la de la pagoda Shwedagon … estamos muy orgullosos de haber reconstruido y mantenido la pagoda desde la guerra porque es un hito en la introducción del budismo a Myanmar”.

Cuando se construyó la nueva pagoda, en el interior se agregó una nueva calzada espejada en forma de laberinto con vitrinas de vidrio para la reliquia del antiguo Buda y otros artefactos. La altura y otros aspectos arquitectónicos conservan los diseños de la estructura original. De acuerdo con las placas de terracota fundadas cuando se abrió el ataúd, el guión data del antiguo reino Mon.

Esta pagoda dorada de 40 metros de alto se encuentra a orillas del río Yangón y ahora es uno de los lugares más emblemáticos de la ciudad. Los días de luna llena son los más concurridos con miles de fieles que traen flores y velas. La pagoda alberga el festival de comida Hta Ma Ne, famoso por su arroz pegajoso con semillas de coco y sésamo.

En el lado de la pagoda, hay un pabellón de Nat (espíritu) y un monumento a Bo Bo Gyi, que se cree que es el guardián de la pagoda. Estos pabellones están ocupados con los fieles todos los días, ofreciendo cocos y plátanos. También hay un puente sobre un estanque con peces y tortugas, que también se alimentan.

Otro punto popular turístico es el santuario de Daw Mya Nan Nwe, quien donó una gran cantidad de joyas a la pagoda después de su reconstrucción. Su donación fue tan generosa que a menudo se la considera el espíritu guardián de la pagoda, ayudándola en su mantenimiento.