Viajes a Argelia – Tassili n’Ajjer un viaje por el paisaje alienígena

La región montañosa de Tassili, en Argelia, que limita con Níger al sur, está situada en el extremo sureste del país. La región, con Djanet en su corazón, se distingue por sus imponentes dunas de arena, sus deslumbrantes cañones y sus seductores “bosques de roca”, sin mencionar sus antiguos ksars, oasis, palmerales, gueltas y manantiales naturales.

Justo en las afueras del oasis en el desierto de Djanet, Argelia, hay un parque nacional rebosante de piezas del pasado. Un viaje por el paisaje alienígena de Tassili n’Ajjer es como entrar en una galería de arte al aire libre, donde las formaciones rocosas de arenisca se convierten en lienzos para más de 15,000 esculturas y pinturas prehistóricas. Según la UNESCO, el parque alberga uno de los cúmulos de arte rupestre prehistórico más importantes del mundo. Las pinturas y esculturas ofrecen una fascinante mirada a las migraciones de animales, los cambios en el clima y la vida humana que ayudaron a dar forma a la historia de la zona.

La obra de arte es del Neolítico, cuando esta porción del Sahara era una sabana llena de vida silvestre como antílopes, jirafas y cocodrilos. Encontrarás imágenes de estas criaturas grabadas o pintadas en las rocas. También encontrarás imágenes de humanos que actúan como una instantánea histórica de la vida cotidiana. En estos, verá a personas haciendo una variedad de actividades como bailar, cazar o manejar su ganado.

Además del arte, vale la pena explorar Tassili n’Ajjer por su entorno único. El viento ha esculpido las estructuras de arenisca en hermosas formas abstractas que se elevan sobre franjas de arena. Debido al oasis cercano, esta parte del Sahara todavía cuenta con una cantidad considerable de vida. Aquí encontrará especies de vegetación en peligro de extinción, como el ciprés sahariano. Incluso puede echar un vistazo a un muflón, un tipo de oveja salvaje que se representa en algunas de las primeras obras de arte rupestre.

Tassili n’Ajjer  significa “meseta de abismos”. La erosión del agua y la arena ha creado un paisaje de pasillos estrechos, grandes arcos y rocas de pilares altos, descritos como “bosques de piedra” por el arqueólogo y etnógrafo francés Henri Lhote. Los recortes resultantes en las bases de los acantilados han creado refugios de roca con paredes lisas ideales para pintar y grabar.

La meseta de Ajjer se eleva a aproximadamente 500-600 metros por encima de la llanura de Djanet, una ciudad oasis, y capital del distrito de Djanet, en la provincia de Illizi, al sureste de Argelia. La región ha estado habitada desde el Neolítico, cuando el medio ambiente era mucho más húmedo y sostenía una mayor extensión de flora y fauna, como lo demuestran las numerosas pinturas rupestres de Tassili n’Ajjer. Clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982 y Reserva de la Biosfera en 1986, Tassili n’Ajjer cubre una vasta área de paisaje desértico en el sur de Argelia, que se extiende desde el norte y el este de Djanet hasta Níger y Amguid, cubriendo un área de 72,000 km2.

El arte rupestre de la región de Tassili se introdujo en los ojos occidentales como resultado de visitas y bocetos realizados por legionarios franceses, en particular un teniente Brenans durante la década de 1930. En varias de sus expediciones, el teniente Brenans tomó al arqueólogo francés Henri Lhote, que pasó a visitar sitios en Argelia entre 1956 y 1970 documentando y grabando las imágenes que encontró. Lamentablemente, algunos métodos previos de grabación y / o documentación han causado daños a la vitalidad y la integridad de las imágenes.

Más de 15,000 pinturas rupestres y grabados, que se remontan a más de 12,000 años se encuentran en esta región y han hecho a Tassili mundialmente famoso por este motivo. El arte muestra manadas de ganado y grandes animales salvajes como jirafas y elefantes, así como actividades humanas como la caza y el baile. La zona es especialmente famosa por sus pinturas Round Head que fueron descritas y publicadas por primera vez por Henri Lhote en la década de 1950. Se cree que data de hace unos 9,000 años, algunas de estas pinturas son las más grandes encontradas en el continente africano, midiendo hasta 13 pies de altura.

Aunque los estilos y temas del arte rupestre del norte de África varían, hay puntos en común: las imágenes son con frecuencia figurativas y con frecuencia representan animales, tanto salvajes como domésticos. También hay muchas imágenes de figuras humanas, a veces con accesorios como armamento o ropa reconocible. Estos pueden ser pintados o grabados, con frecuentes ocurrencias de ambos, a veces en el mismo contexto. Los grabados son generalmente más comunes, aunque esto puede ser simplemente un sesgo de preservación debido a su mayor durabilidad. El contexto físico de los sitios de arte rupestre varía según los factores geográficos y topográficos; por ejemplo, los grabados rupestres marroquíes se encuentran a menudo en afloramientos rocosos abiertos, mientras que los sitios de arte rupestre de Djebibina en Túnez se han encontrado en refugios rocosos. El arte rupestre en los vastos y duros ambientes del Sahara es a menudo inaccesible y difícil de encontrar, y es probable que haya una gran cantidad de arte rupestre que aún no han sido vistos por los arqueólogos; lo que se conoce ha sido documentado en su mayoría en el siglo pasado.