Viajes a Myanmar – Pagoda de Shwezigon y el elefante blanco

La pagoda de Shwezigon es uno de los monumentos más antiguos e impresionantes de Bagan. Lo más notable es la enorme pagoda chapada en oro que brilla bajo el sol. El diseño de la Pagoda Shwezigon ha sido copiado muchas veces en Birmania a lo largo de los siglos.

Varios santuarios y edificios del templo se han agregado al complejo desde la construcción de la estupa en el año 1090. Como la pagoda consagra varias reliquias budistas sagradas, es un importante lugar de peregrinación para los budistas.

El festival de Shwezigon celebrado durante el noveno mes del calendario birmano (diciembre) atrae a miles de devotos. Originalmente, este era un mes dedicado a respetar a los espíritus Nat antiguos, antes de que el budismo Theravada prevaleciera en Birmania.

Al anochecer, la pagoda está maravillosamente iluminada por focos que le dan al lugar una atmósfera mística. El Shwezigon fue dañado por varios terremotos, incluido el gran terremoto de 1975, pero ha sido restaurado desde entonces.

La pagoda de Shwezigon fue construida por el rey Anawrahta, que fundó el Reino de Bagan en 1044. Después de que un monje del Reino de Thaton convirtiera al rey al budismo Theravada, comenzó la campaña de construcción masiva de templos en las llanuras de Bagan.

El rey Anawrahta construyó la pagoda para consagrar varias reliquias de Buda, incluida una copia de la reliquia sagrada de los dientes de Kandy en Sri Lanka. Según la leyenda, el lugar donde se iba a construir la pagoda fue elegido por un elefante blanco que llevaba la reliquia en la espalda. La construcción comenzó alrededor de 1059, la pagoda se completó a finales del siglo XI durante el reinado del rey Kyanzittha.

La pagoda se encuentra en el centro de una gran plataforma, alrededor de la cual se han construido otros santuarios y pagodas. La estupa en forma de campana que está completamente dorada se sienta en una base cuadrada, de los cuales los lados son de aproximadamente 49 metros de largo.

En la base de la pagoda se encuentra un gran león dorado en cada una de sus esquinas. En la parte superior de la base hay tres terrazas que retroceden. El tercero tiene una pequeña estupa en cada una de sus cuatro esquinas.

La estupa sólida y completamente simétrica en la parte superior de las terrazas tiene casi 49 metros de altura. En la parte superior de la pagoda hay un hti, un adorno de aguja en forma de paraguas, que se encuentra en casi todos los templos birmanos.