Viajes a Laos – Wat Xieng Thong el Monasterio del Árbol de Oro

El Wat Xieng Thong encontrado en la punta de la península de Luang Prabang es uno de los templos más bellos y ricamente decorados de Laos. El Wat es un templo real construido por el rey Setthathirath en 1559 a orillas del río Mekong. Es uno de los pocos templos que no fue destruido durante la invasión del Ejército de la Bandera Negra de 1887.

Hay dos entradas al templo. La entrada de la carretera es a través de una pasarela elaborada coronada con una estupa circular. La entrada al río Mekong solía ser el principal punto de entrada en siglos anteriores. Era la entrada que el Rey usó cuando llegó en barco desde el Palacio Real. Una larga y amplia escalinata desde el río Mekong conduce al templo; cerca de la cima hay dos grandes leones blancos que protegen los jardines. El edificio más impresionante de Wat Xieng Thong es el sim, la sala de congregación del templo. Tanto el exterior como el interior del sim están muy extensamente decorados con intrincadas plantillas de oro en laca negra.

La impresionante estructura está construida en el estilo de Luang Prabang, su amplio techo se extiende casi hasta el suelo. El techo consiste en una gran sección central de 3 niveles flanqueada por varias secciones de 2 niveles. Encima de la parte central hay un “Dok so faa” dorado, un elemento ornamental que consiste en 17 estupas en miniatura cubiertas por 7 parasoles escalonados. El hastial está decorado con motivos florales tallados y dorados y ruedas Dhamma sobre un fondo de laca roja. El techo del pórtico frontal está soportado por cuatro columnas con estarcido negro y dorado. La fachada bajo el pórtico es de laca negra con el dorado de las deidades, animales mitológicos, escenas de los cuentos Jataka y motivos florales. Las paredes exteriores del templo están decoradas con deidades de estarcidos de oro, Apsaras y kinnaree.

La pared trasera del sim contiene un colorido mosaico del árbol de la vida sobre un fondo rojo, realizado en la década de 1960. En la parte superior de la imagen hay un Buda de pie, en la parte inferior de la imagen hay un hombre caminando y varios animales, incluyendo un tigre y dos pavos reales. A cada lado del mosaico hay una puerta de entrada dorada intrincadamente tallada. El interior del sim es tan impresionante como su exterior. Los grandes pilares de madera de teca con estarcidos apoyan el techo; sus paredes están estarcidas en oro sobre laca negra con motivos florales, animales, escenas de la vida cotidiana y cuentos Jataka. Una de las paredes contiene una representación de los Cielos con el Buda y varias deidades, la Tierra con personas y árboles, y los Infiernos con imágenes de personas que reciben castigos por sus pecados. Sentada en un elaborado pedestal se encuentra la imagen principal de Buda en el Bhumisparsha mudra, rodeada de muchas imágenes más pequeñas.

Capilla del Buda de pie – Al lado del sim está la Capilla del Buda Permanente. Su frontón está adornado con coloridos mosaicos de vidrio de motivos florales y dos kinnaree, una criatura mitológica mitad humana, mitad ave. En el centro del techo hay una pequeña pagoda; los extremos de los techos están adornados con Chofahs, remates que representan a la mitológica serpiente Naga que se cree que protege el budismo. Las puertas talladas y doradas dan acceso a la pequeña capilla; sus paredes interiores están cubiertas de rojo con stencilling oro. En la pared posterior de la capilla hay una gran imagen de Buda de pie. La imagen dorada de bronce está en el mudra de Abhaya, expresando valentía.

Chapelle Rouge – Detrás de la Capilla del Buda Permanente está la Chapelle Rouge o capilla roja. Sus paredes exteriores contienen coloridos mosaicos sobre un fondo rosa. La parte superior de los mosaicos muestra los Cielos, la parte inferior de la Tierra con casas y personas participando en actividades diarias. Fueron creados en la década de 1950 para conmemorar al Buda llegando al Nirvana 2.500 años antes. Dentro de la capilla hay una imagen de Buda reclinada de bronce. La inscripción en ella dice que fue hecha en 1569 por orden del rey Setthathirat.

Chariot Hall – El Chariot Hall o Royal Funerary Chariot Hall es una estructura mucho más reciente; se completó en 1962. Contiene el carruaje fúnebre del rey Sisavang Vong que murió en 1959. La sala Tha construida en estilo clásico tiene un techo de dos niveles adornado con remates Naga. Los paneles de madera de teca tallados y dorados muy atractivos de la fachada muestran motivos florales y escenas del Phra Lak Phra Lam, la versión de Laos de la epopeya india Ramayana. Sus paredes interiores están decoradas con mosaicos de vidrio y estarcido oro en laca roja. Alineados a lo largo de las paredes hay varias imágenes de Buda de principios del siglo XIX. La sala contiene el carruaje fúnebre de madera tallada y dorada del rey Sisavang Vong, decorado con grandes serpientes Naga en el frente. Dentro del vagón hay tres urnas muy elaboradas que solían contener las cenizas del Rey, su padre y su madre.

Ho Trai – Detrás del sim está el  Ho Trai, la biblioteca donde se guardan el Tripitaka, las escrituras budistas. El Ho Trai es una estructura pequeña y elaboradamente decorada sobre una base de piedra. Tiene un techo doble, con remates Naga estilizados en sus extremos. Sus paredes exteriores tienen un estilo similar al del Chapelle Rouge. Los mosaicos de cristal coloridos en un fondo rosado representan escenas de la vida diaria de Luang Prabang. La estructura también contiene una serie de imágenes doradas de Buda.

Torre de tambor – La torre del tambor o la capilla del tambor se construyó en la década de 1960. Se usa para llamar a los monjes a oraciones. En la mayoría de los templos, la torre del tambor parece una torre real; la torre del tambor de Wat Xieng Thong se parece más a una capilla pequeña y abierta que contiene un gran tambor. La estructura de estilo clásico tiene un hermoso frontón dorado tallado en el mismo estilo y colores que el sim.

Otras estructuras – Otras estructuras en los terrenos del templo incluyen varias stupas, un pabellón con un Buda sentado, la residencia de los kuti o los monjes, un refugio para botes y un árbol Bodhi.