Viajes a Camboya – Templos del Grupo Roluos – Preah Ko – El toro sagrado

Preah Ko, “el toro sagrado”, es uno de los monumentos más antiguos de Angkor. El templo hindú dedicado a Shiva lleva el nombre del toro Nandi, el monte de Shiva. Construido en 879, el Preah Ko es el templo más antiguo del grupo de templos Roluos al que también pertenecen Bakong, Prasat Lolei y Prasat Prei Monti. El rey Indravarman construyo el templo en honor de sus antepasados ​​en la ciudad de Hariharalaya, la antigua capital de los jemeres anterior a Angkor Thom por varios siglos. El templo fue despejado de la jungla en la década de 1930.

Preah Ko, que significa ‘el toro sagrado’ (vehículo de Shiva Nandi), fue construido por Indravarman I en 879. Es parte del grupo de monumentos Roluos a unos 13 kilómetros al este de Siem Riep. El templo se distingue de otros en el área por la disposición inusual de sus seis torres centrales, que se destacan en dos filas hacia el este. Las tres torres en el lado este están escalonadas de modo que la torre central está un poco más hacia el oeste. Esta torre está dedicada a Shiva, el dios hindú asociado con la regla de Jayavarman II, el fundador del Imperio Khmer. La torre al norte estaba dedicada al fundador de Preah Ko, y la torre al sur estaba dedicada al padre del Rey. Cada uno de estos santuarios una vez contuvo una estatua , pero fueron eliminados en algún momento en el pasado.

Las tres torres al oeste, que son más cortas, fueron construidas para los espíritus de las reinas anteriores. Según el arqueólogo Jean Laur, que pasó toda una vida investigando los monumentos de Angkor, las “columnas coloniales octogonales que rodean las puertas se encuentran entre los mejores ejemplos de decoración talla en arte Khmer ”

El foso y los recintos exteriores – El Preah Ko está rodeado por un foso que mide más de 500 metros a cada lado y tres recintos. No queda nada del tercer recinto a excepción de la gopura cruciforme oriental, en la cual estaba la entrada principal al templo. La pared de laterita del segundo recinto está cruzada por gopuras en el lado este y oeste. En la esquina sureste del segundo recinto se encuentra un gran edificio de biblioteca bien conservado con ventanas de piedra perforadas. Los ascetas son esculpidos en los ladrillos de la estructura cuadrada. Prácticamente no queda nada de varios edificios de galerías y salas largas cerca de la segunda pared del recinto.

Primer recinto – El primer recinto está rodeado por una pared de ladrillos. En el centro de la pared este y oeste hay un edificio de entrada de gopura con columnas en las ventanas. Los dinteles sobre la puerta de entrada están adornados con esculturas de dioses hindúes como Vishnu. La estela de fundación de Preah Ko fue descubierta en el edificio de la gopura oriental. La estela rinde homenaje a Shiva, nombra a los antepasados ​​del rey Indravarman I y menciona la fecha en que se instalaron las estatuas de los ídolos principales en los santuarios.

Seis torres del santuario – Seis torres del santuario en dos filas de tres se paran en una plataforma cuadrada. Delante de la plataforma frente a las torres hay tres estatuas del toro Nandi, el monte de Shiva. Tres escaleras, cada una protegida por un par de leones, dan acceso a la plataforma y los santuarios. Las torres estaban cubiertas de estuco en el que se hicieron esculturas muy detalladas, algunas de las cuales todavía están intactas hoy. Los santuarios se abren hacia el este, mientras que hay otras puertas falsas en los otros puntos cardinales.

Los santuarios de la primera fila (las torres del Este) son más grandes que los de la segunda fila. Indravarman los dedico a tres de sus antepasados, los reyes que gobernaron Angkor antes que él. Flanqueando las puertas hay guardias de dvarapala armados en nichos. Encerrados en pedestales en las habitaciones del santuario había imágenes del dios hindú Shiva. Los dinteles sobre la entrada este contienen representaciones talladas de un Kala (un monstruo representado con dientes grandes y solo una mandíbula superior) con una deidad sentada en la parte superior de su cabeza, así como serpientes Naga y pequeñas figuras guerreras. Los dinteles sobre las puertas falsas contienen representaciones de Garuda, Nagas y guerreros.

La segunda fila de torres del santuario que son más pequeñas que la primera fila estaba dedicada a las antepasadas ​​femeninas de Indravarman. En lugar de dvarapalas, los santuarios están custodiados por esculturas de devatas hembras de pie en nichos. Los dinteles y frontones están adornados con esculturas de Nagas y Garudas.