Viajes a Tunez – Costumbres y modernidad

Túnez se encuentra en el norte de África central, entre Argelia y Libia, con una superficie de 63.200 millas cuadradas (164.000 kilómetros cuadrados). Tiene una larga costa mediterránea y está muy abierta a las influencias mediterráneas. Los tunecinos son un pueblo marítimo y siempre han mantenido contactos extensos por mar con otros países mediterráneos. Las principales ciudades se encuentran en la costa, y el desarrollo contemporáneo, incluido el turismo, también se concentra en la costa. Algunos humedales ecológicamente significativos se encuentran a lo largo de la costa. Desde el punto de vista físico y económico, existe una considerable variedad en el país, desde los bosques de alcornoques en el norte hasta el desierto abierto en el sur, pero esta variedad física no ha producido variedad cultural. Las montañas desempeñan un papel en Túnez como determinantes de la variación climática y refugio para los forasteros políticos. Una cadena de montañas separa las áreas productoras de granos del norte de Túnez de la alta y seca meseta al sur, donde domina la cría de animales, y las llanuras costeras semiáridas donde el cultivo del olivo es común. El punto más alto es el Monte Ash-Sha’nabi, cerca de Al-Qasrayn (Kasserine), a 5,050 pies (1,544 metros).

El país depende en gran medida de la lluvia, que cae principalmente entre septiembre y mayo, y en el norte de Túnez promedia alrededor de 20 pulgadas (50 centímetros) por año. Las montañas del noroeste atraen lluvias más intensas e incluso nieve en el invierno. El río más largo del país es el Medjerda, que se eleva en Argelia y fluye a través de Túnez hasta el mar. Muchos sistemas de drenaje terminan en lagos salinos. El sur de Túnez se extiende al desierto del Sahara e incluye algunos oasis notables; la gente vive donde haya agua. En el censo de 1994, la población de Túnez era de 8.785.711. En 2000, la población se estimó en 9,6 millones con una tasa de crecimiento natural del 1,6 por ciento. La población urbana es del 64 por ciento y tiende a ser más alta. Alrededor del 19 por ciento de la población vive en el Gran Túnez. La tasa de alfabetización de adultos es del 69 por ciento (58 por ciento para las mujeres, 80 por ciento para los hombres), y la esperanza de vida es de 70 años (69 para los hombres, 71 para las mujeres). El producto interno bruto (PIB) per cápita fue de $ 2,283 (EE. UU.) En 1998. El informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para 2000 situó a Túnez en el peldaño intermedio del desarrollo, ocupando el lugar 101 entre 174 países.

Casi todos los tunecinos son musulmanes de habla árabe. Las lenguas bereberes se hablan en algunas aldeas en el sur de Túnez, y hay un pequeño remanente de la población judía histórica, ahora concentrada en Túnez y en la isla de Jerba en el sur. Quizás porque Túnez es un país relativamente pequeño y homogéneo, el sentido de identidad nacional es fuerte. Se mantiene constantemente por referencia a la historia nacional reciente, en particular la lucha contra el colonialismo francés (1881-1956) y los esfuerzos posteriores para crear una sociedad moderna. La lucha fue más política y táctica que violenta, aunque hubo algunos estallidos violentos. Esta narración se ensaya constantemente, en la secuencia de festividades públicas, en los nombres de las calles y en el tema de las películas y los programas de televisión. La sensación de diferencia también se ve reforzada por los logros del equipo nacional de fútbol (fútbol) en las competiciones internacionales. La bandera tunecina no cambió durante o después del período colonial. La bandera tiene una estrella roja y media luna, que simboliza el Islam, en un círculo blanco en un campo rojo. Se deriva de la bandera otomana, que refleja la soberanía otomana sobre Túnez desde el siglo XVI hasta el siglo XIX.

La ubicación geográfica de Túnez ha significado que muchos pueblos diferentes hayan ingresado y dominado el país. Probablemente la población original hablaba bereber. El desfile de los invasores comenzó con los fenicios, quienes se asentaron en Cartago, lo usaron como una base comercial y finalmente entraron en un conflicto perdedor con Roma. Bajo los romanos, que dominaron Túnez durante varios siglos, el cristianismo también ingresó al país. Después del declive de los romanos, los vándalos invadieron desde el oeste, seguido por una reconquista bizantina desde el este. Los bizantinos fueron reemplazados por árabes musulmanes del este, pero por tierra, en el siglo VII. Túnez ha sido predominantemente árabe y musulmán desde entonces, aunque las dinastías han llegado y se han ido. Después de 1574, Túnez se incorporó al Imperio Otomano. Los españoles tuvieron partes de Túnez brevemente antes de los otomanos, y los franceses gobernaron Túnez durante el período colonial de 1881 a 1956.

Túnez fue gobernada por la dinastía de beys de Husseini desde 1705 hasta 1957. Los beys de Túnez y su gobierno intentaron construir una Túnez moderna durante el siglo XIX para defenderse de las potencias europeas más fuertes. Después de que Francia se hizo cargo de Argelia en 1830, la presión sobre Túnez creció. En 1881, el bey de Túnez aceptó un protectorado francés en el país. Francia estableció una administración colonial y facilitó el asentamiento en Túnez de muchos franceses y otros europeos, principalmente italianos. Aproximadamente una generación después del establecimiento del protectorado, surgió un movimiento nacionalista que buscaba una Túnez moderna e independiente. El Partido Destour (Constitución) fue fundado alrededor de 1920, y en 1934 una rama conocida como el Partido Neo-Destour se convirtió en dominante bajo el liderazgo de Habib Bourguiba (1903-2000). Paralelo al movimiento político, también surgió un fuerte movimiento obrero. Por lo general, trabajando juntos, las alas políticas y laborales lucharon contra el colonialismo francés hasta la independencia en 1956. Una república fue declarada en 1957, con Bourguiba como el primer presidente. El gobierno independiente llevó a cabo muchas reformas sociales en el país, con respecto a la educación, el estatus de la mujer y las estructuras económicas. Durante la década de 1960, el gobierno siguió una política socialista, luego volvió al liberalismo y mantuvo una participación sustancial del estado. En 1987 Bourguiba fue declarado senil y reemplazado por Zine El Abidine Ben Ali (1936- ), pero sin un cambio importante en la política. La política contemporánea es más pragmática que ideológica.

A finales del siglo XIX, los tunecinos distinguieron entre moros, turcos, judíos, bereberes, andaluces, árabes y varios tipos de europeos. Pocas de estas distinciones son relevantes hoy. Algunos grupos fueron asimilados, otros como los europeos coloniales eventualmente retrocedieron. Ninguna de las invasiones y movimientos de población dejó rastros en la estructura étnica del país. La geografía de la ciudad de Túnez y su interior, y el esfuerzo por crear una cultura nacional, han demostrado ser más fuertes que los diversos orígenes étnicos en la formación de la identidad tunecina. Túnez está dominada por su capital, Túnez. Las otras ciudades principales están a lo largo de la costa, e incluyen Bizerte, Sousse, Sfax y Gabès. Estas ciudades precoloniales tienen un núcleo más antiguo, o medina, rodeada de modernos barrios administrativos y residenciales y barrios marginales. La ciudad clásica en Túnez incluye una mezquita principal, un mercado y un baño público. Los tres son sitios de interacción. Las oraciones del viernes están esencialmente vinculadas con la urbanidad, el mercado atrae a las personas para el comercio y el intercambio, y el baño público expresa una cierta preocupación por la limpieza personal de una época en que las casas no tenían sus propios baños. Las ciudades están bien provistas de agua, electricidad y otros servicios públicos. La basura y las aguas residuales, anteriormente simplemente arrojadas, ahora son tratadas y algunas veces recicladas.

Los antiguos barrios urbanos contienen magníficos ejemplos de la arquitectura urbana tradicional islámica, tanto edificios públicos como mezquitas y mercados, así como residencias de élite. Casas ricas y pobres están construidas alrededor de un patio, que sirve como un espacio de trabajo familiar lejos de ojos extraños. Las entradas están diseñadas para evitar que los transeúntes vean el edificio. Los barrios peatonales más antiguos a menudo no son fácilmente accesibles para los automóviles, mientras que los suburbios más nuevos están construidos con automóviles en mente. En general, los edificios en Túnez están pintados de blanco con adornos azules. Algunas personas del campo viven en aldeas, pero lejos de la costa, muchas viven en caseríos dispersos, cerca de sus campos. La gente busca privacidad al distanciarse de los vecinos. Antiguamente, Túnez tenía una importante población nómada, que vivía en tiendas de campaña, pero ahora es excepcional. La escasez de agua es un problema para Túnez. La disponibilidad anual per cápita de agua renovable es baja y coloca a Túnez en la categoría de agua escasa. Túnez ha logrado explotar todos sus recursos hídricos y abastecer todas las áreas urbanas y algunas áreas rurales, pero el sistema se ha estirado hasta el límite. La población rural puede tener que transportar agua a distancia y con un esfuerzo considerable. El agua de la ciudad proviene de montañas distantes, ya que las áreas costeras dependen en gran medida de la lluvia.

La cocina tunecina tradicional refleja la agricultura local. Hace hincapié en el trigo, en forma de pan o cuscús, aceitunas y aceite de oliva, carne (sobre todo, carne de cordero), frutas y verduras. El cuscús (sémola de trigo preparada con un guiso de carne y verduras) es el plato nacional, y la mayoría de la gente come diariamente en formas simples, y en formas más complejas para las celebraciones. El pan con estofado es una alternativa en crecimiento. Los tunecinos cerca de la costa comen muchos mariscos, y los huevos también son comunes. Los tunecinos tienden a comer en grupos familiares en el hogar, y los restaurantes son comunes en las zonas turísticas y para los viajeros. En el campo, el té se sirve con preferencia al café urbano. Los tunecinos también ayunan desde el amanecer hasta la noche durante el mes de Ramadán. Platos dulces o coloridos simbolizan fiestas religiosas, generalmente además del cuscús. Para bodas y otras ocasiones felices, se agregan dulces al cuscús. Los animales son sacrificados para las reuniones religiosas, y la carne se comparte entre los participantes como una forma de simbolizar la unión. La mayoría de los aspectos de la vida en Túnez se han monetizado, aparte de algunos cultivos de subsistencia. Los agricultores de subsistencia pueden ser reconocidos porque cultivan una variedad de cultivos, mientras que los agricultores orientados al mercado se concentran en unos pocos. La mayoría de los agricultores tunecinos esperan vender sus cultivos y comprar sus necesidades. Lo mismo se aplica a los artesanos y otras ocupaciones. Túnez rural está cubierta por una red interconectada de mercados semanales que proporcionan bienes de consumo básicos a la población rural y sirven como puntos de recolección para animales y otros productos. Entre los más pobres de Túnez hay vendedores ambulantes, comerciantes de mercado y otros que trabajan por cuenta propia en los niveles más bajos del sector informal.

La elección de los cónyuges puede ser por acuerdo entre las familias o el resultado de la selección individual basada en conocidos hechos en la escuela o el trabajo. Hay cierta preferencia por los primos, en parte porque se considera que los primos tienen el mismo estatus. Las madres buscan novias para sus hijos y pueden escudriñar posibles candidatos durante los períodos de las mujeres en los baños públicos. Una vez que se establece un compromiso, hay una compleja serie de visitas entre las dos familias. A veces las disputas sobre regalos o etiqueta conducen a un colapso del compromiso, o uno o el otro de los socios pueden retroceder. La ceremonia de matrimonio en sí implica el cambio de la novia de su casa a la casa de su novio, mientras que el novio espera afuera, para que él pueda entrar en la cámara nupcial donde ella está esperando. Después de la consumación del matrimonio, hay un período de reclusión hasta que la joven pareja vuelve a entrar en la sociedad. Los aspectos legales del matrimonio están cubiertos por el Código de Estatus Personal, introducido después de la independencia (1956) por Bourguiba. Este código generalmente tuvo el efecto de proteger los derechos de las mujeres y alentar el matrimonio entre compañeros. El código prohíbe los matrimonios polígamos y el matrimonio forzado para niñas, establece una edad mínima para el matrimonio y exige el divorcio judicial en lugar del repudio. Enmiendas posteriores permitieron a las mujeres iniciar el divorcio.

Los tunecinos son relativamente igualitarios en sus relaciones interpersonales, pero existe un fuerte sentido de la etiqueta. Las personas deben ser tratadas respetuosamente. Un hombre no debe mostrar demasiada curiosidad hacia las mujeres de la familia de su amigo, y puede que ni siquiera sepa sus nombres. En algunos casos, los hombres no visitan los hogares porque las mujeres inevitablemente estarían presentes. Algunas personas con un sentido de su propio estado no visitan a los que consideran de menor rango. Estas reglas son relajadas en las clases altas urbanizadas. Los códigos de modestia para las mujeres prevalecen en algunas áreas. En la sociedad urbana tradicional, se suponía que las mujeres debían ser circunspectas en su comportamiento. Se suponía que debían limitar los viajes fuera de la casa a ciertos destinos culturalmente aprobados, como el baño público o las tumbas de sus parientes en el cementerio. En ciertos sectores de la sociedad urbana tunecina, las mujeres cubren la cabeza y el cuerpo en público con un paño blanco rectangular, el safsari. Las mujeres rurales siguen diferentes prácticas de vestimenta, pero pueden adoptar formas urbanas en las visitas a la ciudad. Estas prácticas más antiguas son más raras ahora, y el velo “moderno” se ha desalentado oficialmente, por lo que no hay un código de vestimenta común.

Los hombres también deben mostrar respeto por los demás. Se supone que un hombre no debe fumar frente a su padre, y se supone que no debe llevar a su propio hijo en presencia de su padre. Los hermanos pueden frecuentar diferentes cafés para que la presencia de un hermano no impida la relajación. El vestido tradicional masculino incluía pantalones sueltos y camisa, con tal vez una túnica sobre eso, y un gorro de fieltro rojo. De nuevo, las prácticas ahora son menos uniformes que en el pasado, y las diferencias reflejan grados de modernidad o nivel de educación e ingresos.