Viajes a Tunez – Piérdete en los zocos de la Medina de Túnez

Blayech es un fabricante de chechias “los tradicionales sombreros redondos de fieltro que se usan, principalmente por hombres mayores, en el invierno. Es uno de los 90% de los artesanos en una calle llena de sombrereros que han heredado el negocio de sus antepasados. Aunque el negocio era mejor en el día de su padre, Blayech, de 37 años, dice que con sus clientes habituales y el tráfico de turistas que pasa, todavía gana lo suficiente como para llegar a fin de mes.

El taller de Blayech se encuentra en el zoco el Chaouachine, uno de más de una docena de mercados tradicionales que se agrupan según la artesanía en la Medina. La mayoría se encuentran cerca del corazón de la laberíntica ciudad vieja cerca de la mezquita de Al Zitouna, uno de los lugares de culto más venerados y más grandes de Túnez.

Los zocos más antiguos datan del siglo 13 y cuentan con una arquitectura de diferentes períodos e influencias. Los edificios de la dinastía Hafsid, las civilizaciones andaluza, árabe y otomana forman un conjunto caótico que durante siglos se ha sintonizado perfectamente.

Los visitantes de la Medina de Túnez, tanto locales como turistas, vienen principalmente a comprar. Dentro de la antigua y desmoronada colección de boutiques, talleres, palacios, edificios públicos, casas y mezquitas, la gente viene a comprar joyas y perfumes, vestidos de novia, especias e incienso, alfombras, telas, ropa de cuero y otros artículos de lujo. También vienen a comprar más cosas de todos los días, como zapatos, gafas de sol, ropa, frutas secas, dulces, utensilios de cocina y recuerdos para turistas.

Incluso para muchos lugareños, una visita a la Medina probablemente resultará en perderse por completo, algo que es parte del placer de la ciudad antigua. Realmente vale la pena visitar solo para pasear, echar un vistazo y admirar su entorno. Si pierde el rumbo, los vendedores o un transeúnte se ofrecerán para ayudarlo. Algunos lugareños ofrecerán a los turistas una visita guiada, que puede ser costosa a menos que usted negocie.

Además del zoco El Chaouachine, vale la pena visitar otros zocos. Algunos de estos son fáciles de encontrar, mientras que otros están ocultos. El zoco el Nhas (el zoco de cobre) solía ser un importante proveedor de utensilios de cocina, pero ahora contiene solo tres talleres. Con el desarrollo de artículos producidos en masa, solo unos pocos clientes leales continúan comprando allí.

Otros souks, como el souk el Birka “el mercado de esclavos” han cambiado completamente. Este souk fue construido en el Imperio Otomano por Youssef Dey, el gobernante de Túnez, en 1612. Continuó vendiendo esclavos hasta que Ahmad Pasha Bey abolió la esclavitud en 1846. En la actualidad, el zoco se ha convertido en un brillante mercado para la venta de oro, joyas, y piedras preciosas Este zoco es imprescindible para las mujeres que adoran llevar oro y joyas. Las ventanas cargadas de tesoros preciosos te dejarán sin aliento.

El souk el Attarine, el mercado del perfume, se encuentra en el corazón de la Medina, cerca de la gran mezquita. Los tunecinos consideran que la profesión del perfumista es una de las más refinadas. Los perfumistas originales eran familias nobles que venían del Medio Oriente (Yemen, Egipto, Siria y Arabia Saudita). En el zoco el Attarine puedes encontrar cestas coloridas con adornos de seda, que están diseñadas para guardar los regalos de boda del novio a su novia, como la alheña, velas y perfumes. Los escaparates y las estanterías de estas tiendas están hechos de madera tallada y son testigos de la antigüedad del zoco.

Los clientes provienen de todo el Magreb para comprar los aceites concentrados, el incienso y los productos cosméticos, todos los cuales se preparan de manera tradicional. La combinación de aromas, tanto familiares como exóticos, actúa como un atractivo para los visitantes dispuestos a satisfacer sus sentidos.

También cerca de la mezquita Zitouna se encuentra el souk el Leffa, donde se venden telas de lana. Este zoco también se conoce como el mercado Djerbian en referencia a la isla de donde provienen muchos de los vendedores. Aquí también se puede ver a los artesanos haciendo el Sefsari, que es una prenda blanca y tradicional que usan las mujeres mayores en Túnez.

Hay muchos otros zocos en la Medina, incluidos zocos para textiles, zapatillas y ropa. La mejor forma de descubrir los secretos que tienen estos zocos es caminar por la medina y perderse. Se revelarán cuando menos lo esperes.