Viajes a Egipto – Mezquita de Muhammad Ali – la mezquita de alabastro

Aunque ciertamente no es una de las mezquitas más antiguas de El Cairo, ni siquiera una de las más históricas, debido a su grandeza y su ubicación en la Ciudadela, la Mezquita de Muhammad Ali es la mezquita islámica más popular entre los turistas. Esta mezquita también se conoce a veces como la Mezquita de Alabastro debido a su uso extensivo de esa piedra en algunas de las paredes exteriores y otras superficies. A veces se conoce popularmente como al-qal’a, que significa ciudadela, y por lo tanto se confunde con la fortaleza en la que se encuentra. La mezquita, la estructura de mayor tamaño construida durante la primera mitad del siglo XIX, es más impresionante a una distancia que de cerca. Aunque su mérito artístico es cuestionable, es una contribución sin igual al horizonte de El Cairo, visible en lo alto de los terrenos de la Ciudadela. De hecho, su gran cúpula y sus altísimos minaretes otorgan a la Ciudadela una cualidad romántica y oriental que compensa las deficiencias en sus detalles. Es casi seguro que es la primera característica que atrapa los ojos en la fortaleza.

Muhammad Ali derribó los restos de los palacios mamelucos y sus dependencias, que afortunadamente fueron descritos poco tiempo antes por los eruditos de Napoleón como los edificios más impresionantes de El Cairo a pesar de su condición ruinosa. Excavaciones recientes demuestran que, para construir la mezquita encima de las estructuras preexistentes, se llenaron unos diez metros de escombros. Muhammad Ali, quien estaba más ansioso por construir fábricas modernas que fundaciones religiosas, luego erigió esta mezquita, donde está enterrado, como un monumento a sí mismo. También es una mezquita imperial que desafió a los de Estambul de la misma manera que Muhammad Ali lo hizo militarmente. De hecho, así como Salah al-Din, muchos siglos antes, había abolido todo rastro de poder y estatus fatimí al negarse a vivir en sus palacios y desmantelarlos y repartirlos a sus cortesanos, así Muhammad Ali destruyó todos los vestigios de los palacios mamelucos. desde el cual Egipto había sido gobernado desde el siglo XIII. Esta es la razón por la cual, entre la gran cantidad de monumentos islámicos históricos de El Cairo, no queda un palacio real de estos períodos.

Cabe señalar que la Mezquita de Muhammad Ali no es típica de tales estructuras en El Cairo. En su arquitectura, Muhammad Ali Pasha, virrey y efectivamente rey de Egipto, así como el fundador de la era moderna de Egipto, logró una ruptura radical con todas las características tradicionales de la arquitectura de El Cairo desde el período mameluco hasta el final del Imperio Otomano. Esta salida se enfatiza por la elección de los sitios. Ahora, debido a que es el más visible de los monumentos islámicos en El Cairo, la mezquita de Muhammad Ali se convirtió en un símbolo de la ciudad, a pesar de que es el menos egipcio de estos monumentos. Es interesante, además de paradójico en cierto sentido, que, aunque políticamente Muhammad Ali actuó de forma muy independiente de Estambul, durante su reinado, arquitectónicamente se acercó más que nunca a Estambul, incluso su influencia occidental y particularmente francesa. Sin embargo, uno debe recordar que estuvo cerca de tomar el Imperio Otomano como propio, y partió en El Cairo para abandonar la Edad Media oriental y construir una ciudad que superaría Estambul.

Originalmente, la planificación de esta mezquita fue asignada al arquitecto francés de Muhammad Ali, Pascal Coste, quien probablemente la habría construido al estilo mameluco local a juzgar por su interés en la arquitectura tradicional de El Cairo. Sin embargo, por alguna razón desconocida, Muhammad Ali cambió de opinión y contrató a un arquitecto griego, Yusuf Bushnaq, para diseñar la mezquita en un plan similar al de la Mezquita del Sultán Ahmad en Estambul (conocida como la Mezquita Azul). Construido entre 1830 y 1848, el largo tiempo que llevó completar este monumento puede deberse a su tamaño, gigantesco según los estándares arquitectónicos de El Cairo. Eso, combinado con su ubicación prominente y su perfil de cúpulas flanqueadas por un par de esbeltos altos minaretes, contribuyen a su prestigio. Los propios egipcios se enorgullecen mucho de este monumento.

Los minaretes en forma de lápiz, de más de ochenta metros de alto, se alzan sobre bases de solo tres metros de ancho. Aunque la arquitectura de la mezquita es enteramente otomana, las cúpulas son, en relación con su ancho, más altas y menos achaparradas que las de Estambul. El complejo consta de dos partes, la mezquita propiamente dicha al este y el patio abierto, o sahn, al oeste. El plan de la mezquita es una cúpula central llevada en cuatro muelles y pechinas esféricas, flanqueadas por cuatro medias cúpulas, y cuatro cúpulas más pequeñas en cada esquina. También hay una cúpula que separa el techo de mihrab de la pared de Qibla. Con una superficie de 41 metros cuadrados, el interior es impresionante por su tamaño y muestra la maravillosa disposición de la masa y el espacio característicos de las mezquitas de Estambul. La principal cúpula alta de la mezquita se eleva a 52 metros de altura, con un diámetro de 21 metros. La grandeza de esta cámara grande y única se ve reforzada por el círculo de pequeñas lámparas colgadas en el centro del área de oración, y justo encima de la cúpula principal de la mezquita. Otras lámparas más pequeñas, muchas de ellas más modernas, están colgadas en otras partes de la mezquita, creando un espectáculo de luz que es grandioso en sí mismo.

Dentro de la mezquita hay dos minbars, o púlpitos. El más grande de madera está decorado con adornos dorados, y es original. Se dice que es uno de los más grandes de Egipto, que incorpora oro significativo en sus decoraciones. El más pequeño de alabastro fue un regalo del rey Faruq, que data de 1939. El mihrab, o nicho de oración, está hecho de mármol egipcio. Es bastante simple, pero muy hermoso al mismo tiempo. En la esquina suroeste del santuario, dentro de un recinto ricamente decorado con calados de bronce, se encuentra el magnífico cenoteafio de mármol blanco de Muhammad Ali. Sin embargo, Muhammad Ali no fue originalmente enterrado aquí. Originalmente fue enterrado en Housh el Basha, pero uno de sus sucesores, el rey Abbas I, hizo que su cuerpo se trasladara a este lugar. La mezquita tiene tres entradas, en las paredes norte, oeste y este. La entrada oeste se abre al patio. El patio, como en las mezquitas de Sulayman Pasha y Malika Safiyya, está rodeado por arcadas redondeadas que llevan pequeñas cúpulas. Estas cúpulas son compatibles con columnas de mármol grandes, aunque relativamente simples. El patio es casi cuadrado, mide 54 por 53 metros. El patio tiene una entrada norte y sur desde la mezquita. En el medio del patio hay una fuente de abluciones de mármol con un techo de madera tallada en columnas. La fuente está profusamente decorada en un estilo similar al del sabil-kuttab frente a la madrasa de al-Nasir en la calle Mu’izz. Esa estructura fue construida por Ismail Pasha en 1828. El sable y la parte superior de la fachada del patio están decorados con pequeñas pinturas murales ovaladas en las que se representan los paisajes mediterráneos.

En la pared oeste del patio hay un reloj de hierro, presentado a Muhammad Ali por el rey francés Louis Philippe, con un salón de té en el nivel superior. Su estilo es una mezcla de elementos neogóticos y orientales. Nunca funcionó, y probablemente nunca lo hará. El reloj, dado como obsequio a cambio del obelisco ahora en el Palacio de la Concordia, París, de alguna manera no parece estar fuera de lugar, aunque por todos los derechos debería ser. Quizás esto se deba a las otras influencias europeas en la mezquita, o porque sus colores están bien coordinados con otras decoraciones cercanas. Aunque la arquitectura es enteramente otomana, la decoración del edificio es ajena a las tradiciones de Cairene y, de hecho, al arte islámico. No hay estalactitas, formas geométricas o arabescos. Solo las bandas de inscripción continúan con cualquier tipo de tradición islámica. Seis grandes medallones alrededor de la cúpula encierran los nombres de Dios, Muhammad y los primeros cuatro Khalifs. El guión escrito sobre un azul real que a menudo adorna las ventanas de la mezquita en realidad representa versos del poema, “Al Burda”, escrito por Imam al Buseiry.

Incluso el mármol elegido para la decoración es diferente del de las mezquitas anteriores. De hecho, las decoraciones, que no se terminaron hasta 1857, están en desacuerdo con la simplicidad de la propia estructura arquitectónica. Y sin embargo, muchos turistas y egipcios, que no están especialmente entrenados en arte o arquitectura, encuentran las decoraciones de la mezquita muy hermosas. Su uso de verdes, dorados y rojos puede ser muy atractivo para muchos. Las paredes y muelles de la mezquita están revestidos con alabastro del Alto Egipto (Beni Suef), lo cual es inapropiado para la arquitectura ya que se deteriora rápidamente. Un gesto de lujo barroco, a menos que se limpie con frecuencia, la piedra también se vuelve terriblemente sucia. En 1931 se encontraron serias desviaciones estructurales en la cúpula y tuvo que ser totalmente reconstruida. Tomó dos años. Entre 1937 y 1939 se renovó la decoración y, a mediados de la década de 1980, se renovó por completo el complejo de la Ciudadela.