Viajes a Egipto – Khan El Khalili un mercado milenario que nunca duerme

Hay diferentes tipos de personas en este mundo. Algunos de ellos son bastante reconocibles. En otras palabras, es fácil detectar un error de viaje; aquellos que tienen picazón en los pies siempre estarán emocionados de conocer nuevos lugares. Si cae en esta categoría, le aconsejamos que haga las maletas y se vaya a El Cairo. Seguramente has oído mucho sobre los tesoros que posee Egipto; luego, de nuevo, hay algunos lugares que nunca tuvieron la misma publicidad que otros. Khan Al Khalili cae en la misma lista entre muchos otros lugares. El nombre puede parecer un poco raro, pero, independientemente, es un lugar del que definitivamente te enamorarás. Sigue leyendo para aprender todo lo que necesitas saber sobre este lugar tan importante.

Egipto siempre ha sido popular para muchos lugares de interés, como las Grandes Pirámides de Giza, el río Nilo, el centro de la ciudad y la Torre de El Cairo. Sin embargo, las personas pequeñas conocen los otros lugares significativos que posee su espléndida tierra dentro de las fronteras. Khan Al Khalili pasa a ser uno de los principales mercados locales que tiene El Cairo dentro de uno de sus distritos más antiguos y más importantes; el Distrito Islámico de El Cairo. Khan Al Khalili es principalmente un gran bazar que atrae tanto a extranjeros como a egipcios. Es el lugar donde las personas pueden llevarse algunas de las mejores antigüedades raras, joyas y recuerdos. Hoy en día, el lugar está lleno de egipcios en lugar de comerciantes extranjeros. Sin embargo, eso no cambia el hecho de que sigue siendo una de las atracciones turísticas más importantes.

El lugar también es un conjunto de talleres múltiples que operan en la zona, por lo que el lugar es uno de los sitios más importantes para los lugareños. Por encima y más allá, hay más de unos pocos restaurantes, cafeterías y vendedores de comida callejera en la zona. Todos ellos son bastante tradicionales y pequeños; ofrecen café, uno árabe, así como también hookah. Una de las cafeterías más prominentes del lugar es El Fishawy Café. Esta humilde tienda de café ha existido desde 1773. Curiosamente, el nombre de la cafetería pertenecía a un hombre, Fishawy, que solía vender café en la zona después de la oración de la tarde. La demanda creció más rápido de lo que nunca imaginó, por lo que tuvo que abrir un café donde pudiera servir a toda su familia, amigos y vecinos. Además de El Fishawy Café, hay una mezquita de Al Hussien que se encuentra cerca de Khan Al Khalili y también es un punto de referencia.

El Distrito Islámico es el sitio donde cae el gran bazar. El nombre se remonta a la historia islámica de Egipto. Es una parte del centro de El Cairo donde existen múltiples mezquitas, tumbas y mansiones que datan también de la era islámica. El sitio también está cerca de la Ciudadela de El Cairo; uno de los monumentos históricos y la atracción turística de Egipto. A finales de los años 70, la UNESCO ha declarado esta zona del Cairo histórico como uno de los sitios del Patrimonio Cultural Mundial. La razón detrás de eso es porque esta área contiene una gran porción de la historia islámica más antigua de la ciudad.

Al principio, Khan Al Khalili no era el mercado principal que es hoy. Puede ser uno de los hitos más importantes en El Cairo actualmente. Originalmente era el sitio de una tumba conocida a la que la gente se refería como Turbat Al-Zaafraan. Este nombre significa Saffron Tomb y fue debido al hecho de que siempre ha sido el sitio de entierro de los califas fatimíes. En 970 dC, hubo un general, Jawhar Al Siqilli, que se apoderó de Egipto durante la dinastía fatimí. Él también fundó El Cairo en el mismo año. Durante ese tiempo, el área de Khan Al Khalili era parte del complejo de un palacio que pertenecía a los gobernantes fatimíes, conocido como el Gran Palacio Fatimid Oriental. Jawhar Al Siqilli, el fundador de El Cairo, fue originalmente un esclavo cristiano. Pero eso fue solo hasta que Al Moezz apareció para liberarlo de la esclavización. Jawhar fue también quien construyó la mezquita Al-Azhar.

El sultán Barquq fue el primer sultán mameluco circasiano. Él estuvo en regla durante todo el período final del siglo XIV. Durante su primer período de gobierno, Jaharkas al-Khalili, el Maestro de los Establos, destruyó el cementerio de los fatimíes, que ahora es Khan Al Khalili. Lo hizo con el fin de establecer una gran carretera con un gran edificio donde los viajeros y comerciantes puedan descansar. Sultán Barquq quería que el sitio se encontrara en el corazón de El Cairo, posteriormente; arrojó los huesos enterrados de los viejos gobernantes fatimíes a las colinas de basura. El edificio que el Sultán construyó se conoce como Khan en árabe.

A pesar de los estragos de la Peste Negra, Egipto logró ser el centro de la actividad económica. En ese momento, el Khan mintió en el medio de la zona más importante de El Cairo. Existía donde la actividad económica estaba en su mejor momento. Esta zona existía a lo largo de un eje llamado Qasaba, que ahora es la calle Al Moezz. Durante el período mameluco, el Qasaba tuvo más de unas pocas estructuras religiosas épicas.Todo el distrito que rodea a Khan Al Khalili fue el principal centro de comercio exterior durante el siglo XV. Este lugar también incluía la venta de piedras preciosas y esclavos.

El último sultán mameluco importante de Egipto fue Sultán Al-Ghuri. Él fue quien mejoró el diseño de todo el distrito al alterar el contorno del lugar. El sultán Al-Ghuri lo hizo al comenzar una importante campaña de eliminación y comenzó la construcción desde cero. Construyó un gran Wikala, un sinónimo de Khan, para sí mismo y para un complejo religioso. El plan de Al-Ghuri era derribar el edificio Khan original, que un tipo llamado Al-Khalili lo construyó, y reconstruirlo de nuevo. El propósito de su segunda construcción fue transformarlo en un complejo comercial donde hay calles regulares alrededor de las cuales se encuentran las puertas monumentales.

El complejo se convirtió en un bazar central donde los mercaderes vendían bienes preciosos. El área tenía puertas que los lugareños solían cerrar por la noche para mayor seguridad y protección. Algunas fuentes afirman que la estructura de los complejos comerciales se parece mucho a las de las ciudades otomanas. Ellos lo creían porque la duración de todas esas construcciones, el Imperio Otomano, era el único rival de Egipto. Al-Ghuri tenía otras construcciones dentro de esta área, incluida Wikala Al-Qutn, lo que significa la construcción de algodón. Algunas partes de este edificio aún son visibles hasta el día de hoy. Algunos de los restantes del lugar incluyen Bab Al-Ghuri y Bab Al-Badistan. El reinado del Sultán Al Ghuri fue en realidad el comienzo del establecimiento de la comunidad turca en El Cairo. Se establecieron en esa área, Khan Al Khalili, durante el período otomano y el distrito siempre había sido popular con la abundancia de los mercaderes turcos.

Definitivamente, el lugar suena hipnotizante. Incluso describirlo despertará su interés y estará interesado en visitarlo la próxima vez que vaya a El Cairo. Además, muchas fuentes han afirmado que Khan Al Khalili ha sido el bazar más antiguo que se encuentra al aire libre desde que nació. Para ser más precisos, es el más antiguo en todo Oriente Medio y no solo en Egipto. Además de su interés por conocer este fascinante lugar, hay mucho que hacer allí. Puede ser solo un bazar, pero en realidad no es uno normal. Khan Al Khalili es un amplio mercado en el que puede comprar varias cosas, incluidas prendas de vestir, joyas, perfumes y especias. Por encima y más allá, todos los artículos que los compradores ofrecen son de alta calidad. La evidencia es bastante obvia porque, de lo contrario, el mercado no habría sobrevivido todos esos años. Por suerte, tiene y aún atrae a lugareños y extranjeros por igual.

Puede agarrar todos los artículos que desee en el magnífico bazar, Khan Al Khalili. Sin embargo, lo que podría ser un tesoro más grande es el hecho de que entrarás en contacto con la verdad de la cultura egipcia. También revivirás los viejos tiempos de Egipto a través de la calle que rodea Khan Al Khalili. Curiosamente, también aprenderás sobre el lado creativo de los egipcios. El último es en realidad porque la mayoría de los artículos encontrados en el bazar son en realidad productos de artesanos locales. Muchos de los artistas locales muestran su talento y creatividad a través de la fabricación de pequeños recuerdos. Seguramente aprecian lo que producen porque sus artículos generalmente son comprados por quien pasa, ya sea un extranjero o un local.

Khan Al Khalili actualmente existe en uno de los distritos más prominentes de El Cairo. Este hecho hace que no sea la única atracción turística alrededor del lugar. De hecho, también hay una mezquita de Al Hussien que se encuentra a pocos kilómetros de distancia. Es otro hito cultural de El Cairo que no querrá perderse. La mezquita existe desde 154. El cementerio en el que se encuentra perteneció a los califas fatimíes. Es uno de los sitios más sagrados en El Cairo, ya que es un lugar islámico que contiene el manuscrito más antiguo del Corán en el mundo.