Viajes a Egipto – Castillo en el cielo la ciudadela de Saladino

La ciudadela de Saladino (EL-Qala) – Construido por Saladin El Ayouby, el famoso rey y líder del ejército y fundador de la dinastía Ayyubid, a finales del siglo XII, la Ciudadela ha sido testigo de muchos eventos importantes en la historia de Egipto.

La ciudadela fue utilizada como la sede del rey y su gobierno en Egipto durante muchos siglos y muchas dinastías incluyendo los Ayyubíes, los Mamelucos e incluso algunos Otomanos gobernaron Egipto desde la Ciudadela. La ciudadela siempre había jugado un papel importante en la vida política de Egipto en diferentes etapas de la historia en la medida en que en algunas ocasiones un rey solía gobernar sobre El Cairo mientras que otro sultán o gobernante tenía el control de la ciudadela. Además, la Ciudadela ha defendido a Egipto contra muchos ataques en diferentes períodos de tiempo.

Muchos monumentos importantes fueron construidos en la Ciudadela de Saladino a lo largo de su larga historia. Esto incluye la maravillosa mezquita de Mohamed Ali, que es el mejor ejemplo de la arquitectura otomana en Egipto, la mezquita mameluca de El Nasser Mohamed y la pequeña y encantadora mezquita de Suleiman Pasha El Khadim. Hoy en día, la Ciudadela de Saladino se considera uno de los sitios históricos más populares de El Cairo, ya que está incluido en casi todos los recorridos diseñados para visitar la capital de Egipto. Aparte de las mezquitas, la ciudadela alberga otros cuatro museos interesantes; el Museo Militar, el Museo de la Policía, el Museo Royal Carriages y el Museo Qaser El Gawhara. Ubicada en la cima de un alto acantilado, la ciudadela también se presenta con su ubicación especial que ofrece a los turistas magníficas vistas de diferentes secciones alrededor de El Cairo.

Las razones detrás de la construcción de la ciudadela y su ubicación Cuando Saladino tomó el control de Egipto, sin resistencia a ser mencionado por los fatimíes que gobernaron Egipto desde el siglo VIII hasta el XII, decidió que El Cairo debería tener una ciudadela fortificada para proteger a la ciudad de cualquier ataque extranjero, especialmente la amenaza de los cruzados que llevaban campañas militares hacia Oriente Medio en este período de tiempo. Saladino fue influenciado por los fuertes y ciudadelas que vio en Siria y el Líbano y cuán fortificados y protectores eran. Reconociendo la importancia de tener una ciudadela para proteger Cairo, guio todos los recursos que tenía para construir una estructura militar tan importante. Después de visitar diferentes lugares de El Cairo y sus alrededores, Saladino decidió construir su ciudadela sobre la colina Mokatam para pasar por alto toda la ciudad de El Cairo y ubicarse en una posición elevada que es difícil de alcanzar o atacar.

La construcción de la ciudadela de Saladino en El Cairo comenzó en 1176 durante el reinado de Saladino. Sin embargo, se completó en 1182 durante el período de gobierno de Al Malek El Kamel, que gobernó Egipto después de Saladino y fue el primer rey en vivir en la ciudadela. Saladino insistió en construir una fuerte ciudadela fortificada para proteger a la ciudad de El Cairo contra todo tipo de amenazas. Tal vez fue por eso que se dijo que destruyó algunas pequeñas pirámides en Giza y usó sus piedras para construir su ciudadela y sus muros. Muchos de los soldados del ejército de Saladino junto con algunos cruzados que fueron capturados por Saladino han trabajado juntos en la construcción de la ciudadela, que fue vista como una maravillosa pieza de arquitectura militar cuando se completó. Saladino también ha excavado un pozo de agua dentro de la ciudadela para ser utilizado por los soldados si la ciudadela está bajo asedio y este pozo es considerado como una de las construcciones más difíciles logradas en este período en el siglo XII ya que tenía 90 metros de profundidad y fue cavar dentro de las rocas más duras de la montaña Mokatam.

Considerada como una de las fortalezas más elegantes que se construirá en la Edad Media, la Ciudadela de Saladino en El Cairo se presenta con su ubicación estratégica con vistas a las dos ciudades vecinas que estaban vivas en ese momento; Fustat y El Cairo. Además, al estar situada entre las dos ciudades, la Ciudadela de Saladino proporciona buenas conexiones entre las diferentes secciones de la ciudad y funcionó como un lugar para recurrir y ser protegido en caso de un ataque repentino en El Cairo. La Ciudadela de Saladino en El Cairo ha sido testigo de varios eventos importantes a lo largo de la historia de Egipto durante el período ayyubí y mameluco. Incluso durante la invasión francesa de Egipto, bajo la dirección de Napoleón Bonaparte en 1798, la ciudadela tenía un papel importante que jugar en la defensa de la ciudad hasta que los soldados franceses tomaran el control de la misma. Mohamed Ali, quien fue enviado por el sultán otomano en Estambul para gobernar Egipto bajo su liderazgo y que logró hacer de Egipto un estado independiente lejos del poder otomano en el siglo XIX, gobernó Egipto desde la ciudadela. Además, fue en el Qaser El Gawhara o el Palacio de la Joya, que se encuentra dentro de la Ciudadela de Saladino y se transformó en un museo hoy, donde Mohamed Ali invitó a los líderes mamelucos y los asesinó en el famoso evento político que se llamó después como la “Masacre de la Ciudadela”

Esta puerta se llamaba Puerta de El Mokatam porque se creó cerca de la torre de vigilancia Mokatam de la ciudadela. Construido durante el período otomano, esta puerta ahora se llama la Puerta de Salah Salem, refiriéndose a la calle donde se encuentra hoy. La Puerta de Mokatam fue creada dentro de una gruesa pared hecha de rocas duras al sur de la Torre de Mokatam. En 1785, se añadió un muro con varios balcones a la puerta durante el reinado de Mohamed Yakan Pasha, que se construyó un palacio cerca de su puerta. Lamentablemente, el palacio fue dañado posteriormente en diferentes eventos históricos. Cuando Mohamed Ali llegó a gobernar sobre Egipto, realizó muchas restauraciones y renovaciones en la Ciudadela de Saladino, al allanar el camino entre Bab El Mokatam en la ciudadela y la carretera situada debajo de ella, que tenía 650 metros de largo. La Puerta de El Mokatam fue dañada con el paso del tiempo y una gran parte de los muros que la rodeaban también se perdió cuando el gobierno egipcio construyó Salah Salem Road en 1955 y se estableció una nueva puerta donde los invitados ingresan hoy a la ciudadela.

Mohamed Ali comenzó a construir la Puerta de Hierro en 1822 para ser la puerta principal de la Ciudadela de Saladino, ya que permitía el ingreso de grandes cañones y equipos a la ciudadela. Mohamed Ali también ha pavimentado un camino que conecta esta puerta con el resto de El Cairo y hoy se conoce como la Calle de Bab El Hadeed. La Puerta de Hierro tiene dos fachadas principales; la fachada norte que da a la calle Bab El Hadeed cerca de Dar El Mahfozat, o el edificio antiguo de archivos que estaba conectado a la ciudadela y esta fachada norte ahora tiene unos 15 metros de largo y de 16 a 20 metros de alto. La fachada norte de la Puerta de Hierro de la Ciudadela de Saladino tiene algunos elementos arquitectónicos maravillosos como la placa conmemorativa que contiene algunos datos sobre la construcción de la puerta.

Bajo Mohamed Ali, se añadieron otros monumentos a la Ciudadela, entre ellos la gran Mezquita de alabastro de Mohamed Ali. La ciudadela de Saladin siempre será uno de los aspectos más importantes de El Cairo. Visitar la Mezquita de Mohamed Ali, el Museo Militar, contemplar la maravillosa arquitectura de la ciudadela y observar El Cairo desde arriba son algunas de las actividades más interesantes que se pueden realizar en la ciudadela mientras un viajero recorre la capital egipcia.