Viajes a Camboya – Ta Som y la higuera estranguladora

El Ta Som es un pequeño templo en el extremo oriental del Jayatataka baray. El monumento de estilo Bayon fue construido por el rey Jayavarman VII a fines del siglo XII. El Rey dedicó Ta Som a sus antepasados.

El estilo de Bayon es evidente en el edificio de entrada gopura Este y Oeste del recinto exterior, que están coronados con caras grandes de Lokeshvara, el Bodhisattva de la compasión, mirando hacia las cuatro direcciones.

El templo está orientado hacia el este. Tres recintos y un foso rodean una única torre del santuario en el centro del templo. Dedicado al Buda, los dinteles y frontones del Ta Som también contienen esculturas de representaciones hindúes.Ta Som fue limpiado de la vegetación selvática en la década de 1930.

El recinto exterior mide 200 metros de largo por 250 metros de ancho. La pared de laterita está cruzada por un edificio de entrada gopura en el lado este y oeste. Ambas gopuras están coronadas con grandes caras de Lokeshvara frente a cada una de las direcciones cardinales, en un estilo similar al del Bayon, un templo construido por el mismo Rey.

En el centro de las gopuras cruciformes está la puerta de entrada coronada con una torre con niveles decrecientes. Flanqueando son dos pequeñas habitaciones con ventanas. Las paredes están adornadas con devatas esculpidas, mientras que los dinteles contienen una talla de un Lokeshvara de pie, los brazos extendidos, flanqueados por esculturas de varios devotos. El edificio East gopura, la entrada principal del Ta Som, está cubierto por las raíces de un gran árbol.

Una pasarela desde la gopura del tercer recinto conduce hacia el foso. Acercándose desde el este, la pasarela está flanqueada por dos pequeñas estructuras. Una terraza cruciforme cruza el foso hacia el segundo recinto. La pared de laterita del segundo recinto está cruzada por edificios de entrada de gopura con pórticos.

El primer recinto que mide 30 metros de largo por 20 metros de ancho está rodeado por galerías. En cada una de las cuatro esquinas de las galerías se encuentran los pabellones de las esquinas, mientras que en el centro de cada lado hay un edificio de entrada de gopura coronado por una torre con dos niveles de tamaño decreciente. Esculturas de dvarapalas armados en las paredes protegen el santuario interior. En el patio interior, cerca de los pabellones de la esquina sureste y noreste, hay dos edificios de biblioteca, de los cuales el del sur está mejor conservado.

En el centro se encuentra un único santuario cruciforme, con una entrada precedida por un vestíbulo en cada uno de sus cuatro lados. Los frontones y dinteles contienen representaciones hindúes y budistas. Varias representaciones del Buda han sido desfiguradas en el siglo XIII, cuando la religión oficial de Angkor se cambió a hindú. El templo es hoy en día famoso por el gran higo estrangulador que ha abrumado completamente a la gopura exterior del este