Viajes a Camboya – Neak Pean las serpientes entrelazadas

Neak Pean, “las serpientes entrelazadas” es un pequeño templo ubicado en una isla en el centro de la ahora seca Jayatataka baray, un depósito de agua de 3.500 metros de largo por 900 de ancho. Inicialmente dedicado al Buda, el templo fue rededicado a Lokeshvara, el Bodhisattva de la compasión. Gran parte del área del templo se inunda durante la temporada de lluvias. Una pasarela de madera sobre las aguas conduce al santuario central, que está vallado para protegerlo de una mayor descomposición. El Neak Pean fue limpiado de la vegetación selvática en los años 1920 y 1930. Los trabajos de restauración se llevaron a cabo utilizando el método de anastilosis a fines de la década de 1930.

El área del templo en la isla en el centro de la baraay Jayatataka está encerrada por una pared de laterita cuadrada de 350 metros de ancho, en la que se encontraban varios estanques. Mientras que los estanques exteriores se han ido, el estanque central y los cuatro estanques circundantes permanecen. El estanque central de Neak Pean simboliza el lago Anavatapta, un lago situado en el centro del mundo en la cosmología budista. En cada uno de sus cuatro lados hay un estanque más pequeño (srah) y una capilla que conecta el gran estanque central con los que lo rodean. Las cuatro capillas fueron utilizadas por peregrinos que lavarían sus pecados en las aguas de limpieza del estanque central. En cada capilla hay una gárgola de piedra en una forma diferente, a saber, la cabeza de un rey, un elefante, un león y un caballo. A través de sus bocas abiertas fluía agua que llenaba las pequeñas cuencas de la capilla con las aguas curativas de la piscina central. Cada una de las capillas contiene una base en la que se encontraba el ídolo principal. Varias representaciones de Lokeshvara se pueden encontrar dentro de las capillas.

En el centro del estanque central se encuentra una isla circular con un diámetro de 14 metros, sobre la cual se encuentra el santuario. El santuario de arenisca está ubicado sobre una base de piedra circular, rodeada por dos serpientes Naga, que custodiaban la entrada este del templo. En el otro extremo (oeste) sus cuentos se entrelazan, de lo cual el templo deriva su nombre; Neak Pean se traduce como “serpientes entrelazadas”. Originalmente el santuario tenía puertas en cada uno de los cuatro puntos cardinales. En un momento, tres de ellos fueron cerrados, dejando solo la entrada este. Las puertas falsas estaban adornadas con grandes representaciones talladas de Lokeshvara, que se cree posee los poderes de curación. En el frontón sobre la entrada este hay una representación del Buda. La imagen del Buda que estaba encerrada dentro del santuario ya no está allí.

Dispersos alrededor del santuario central se encuentran varios lingas (la representación de Shiva) y Yonis (la contraparte femenina del linga). Frente a la entrada este se encuentra una estatua del caballo volador Balaha, a menudo parcialmente sumergido en la temporada de lluvias. El caballo volador Balaha representa una historia de uno de los cuentos de Jataka, las historias que cuentan sobre las vidas anteriores del Buda. Un grupo de mercaderes navegaba por el océano, cuando estalló una violenta tormenta que destruyó su nave. Aferrándose a pedazos de madera del barco roto, los mercaderes terminaron en una playa de una isla llamada Singhala. La isla estaba habitada por demonios, que tomaron la forma de atractivas mujeres jóvenes. Los marineros fueron cálidamente recibidos por las mujeres, que los llevaron a sus hogares donde tuvieron hijos y vivieron en familia.

Una noche, el capitán del barco descubrió una casa sin puertas ni ventanas desde donde surgieron fuertes gritos de miseria y llanto. Encerrados dentro de la casa había mercaderes previamente varados en la isla, que le dijeron al capitán que las mujeres eran en realidad demonios y que tenían que escapar de la isla mientras todavía tenían la oportunidad. Una vez al mes, el caballo volador Balaha aparecería en la isla para rescatar a marineros varados. Se ve a los mercaderes aferrándose a las crines y la cola del caballo, escapando del peligro.

El piso sirve como un recordatorio de no enfocarse en los asuntos mundanos y las tentaciones y, en su lugar, alcanzar la felicidad duradera siguiendo las enseñanzas del Buda.