Viajes a Camboya – Preah Khan el templo de la espada sagrada

El templo de Preah Khan, ubicado a las afueras de la capital, Angkor Thom, fue construido en 1191; su nombre se traduce como “la Espada Sagrada”. El templo fue construido por Jayavarman VII, un rey budista que liberó a Angkor al expulsar a las fuerzas de ocupación del Cham. El Rey que antes dedicó el templo de Ta Prohm a su madre, dedicó el Preah Khan a su padre. La estatua de Lokeshvara fue tallada para parecerse al padre del Rey.

El Preah Khan era una ciudad del templo que ocupaba una gran área rodeada por un foso. El recinto más externo se construyó con casas de madera y cabañas donde vivía la gente común. Las estructuras de madera se han ido hace mucho tiempo. En los terrenos también había un hospital y una “casa con fuego”. Los pequeños santuarios interiores están abarrotados con una gran cantidad de estructuras de templos, incluyendo un Salón de Bailarines bien conservado.

Como el rey Jayavarman VII era un devoto budista, el Preah Khan se construyó como un templo budista. La mayoría de las representaciones del Buda han sido destruidas o convertidas en figuras orantes de Rishi durante la reacción hindú del rey Jayavarman VIII en el siglo XIII.

Los trabajos de limpieza en el templo cubierto comenzaron a finales de la década de 1920. El templo ha sido parcialmente restaurado utilizando el método de anastilosis, reconstruyendo el templo con los conceptos arquitectónicos originales en mente.

En 1939, Maurice Glaize, el conservador francés de Angkor, descubrió la estela de Preah Khan bajo un montón de escombros. La estela que mide 2 metros por 0.60 metros está inscrita en los cuatro lados.

Contiene una gran cantidad de información sobre la historia del templo. La estela contiene una invocación a Lokeshvara y Prajnaparamita, así como a las tres joyas del budismo, a saber, el Buda, el Dhamma o las enseñanzas budistas y el Sangha, la comunidad budista. El texto elogia a Jayavarman VII, el Rey que construyó el templo y menciona que el Rey fundó una ciudad llamada Nagara Jayasri, que se traduce como “la Ciudad de la Espada Sagrada”. Según los textos, se sabe que cerca de 100.000 personas se dedicaron a servir al templo, incluidos arroceros, monjes y bailarines. También enumera la riqueza del templo, incluida la plata, el oro y las gemas.

La estela menciona que en 1191 una estatua de Lokeshvara, el Bodhisattva de la compasión fue consagrada, tallada para parecerse al padre de Jayavarman VII.

Frente a la entrada oriental del templo se encuentran las ruinas de una pequeña área de aterrizaje para embarcaciones con un par de leones en guardia. El muelle está situado en la orilla occidental del Jayatataka baray, un gran depósito de agua (ahora seco) inmediatamente al este del templo. Desde este muelle, el Rey podría embarcar en un bote hasta el templo de Neak Pean, que se encuentra en el centro de la baray. Desde la zona de aterrizaje, una pasarela de 100 metros de largo con piedras limítrofes conduce a la calzada que cruza el foso. Las imágenes de Buda talladas en las piedras fronterizas han sido destruidas. El foso está cruzado por un puente forrado con gigantes que sostienen el cuerpo de la mitológica serpiente Naga.

Los terrenos del templo están divididos en cuatro recintos. El cuarto recinto que se encuentra dentro del foso tiene más de 900 metros de largo y 750 metros de ancho. Este espacio fue ocupado por antiguas casas de madera de aldeanos y sirvientes.

La pared del cuarto recinto contiene Garudas de 5 metros de altura que combaten las serpientes Naga. Docenas de criaturas mitológicas de medio hombre, medio pájaro se colocan a intervalos regulares alrededor del cuarto recinto de más de 3 kilómetros de largo. La puerta gopura de la entrada principal oriental consta de 3 torres, la central es la más grande, que contiene una puerta de entrada lo suficientemente grande como para que pasen los elefantes. A lo largo de la pasarela hacia el tercer recinto se encuentra un bien conservado Dharmasala o “casa de fuego”.

El tercer recinto mide 220 metros de largo y 165 metros de ancho. En la gopura de la entrada este, que consta de 3 torres, se encuentra una estatua de león guardián muy bien conservada. Las representaciones talladas de Buda han sido alteradas para orar Rishis. Justo después de la gopura hay un Salón de Bailaristas bien conservado con hermosas devatas talladas sobre las puertas de entrada.

Al norte del Hall of Dancers hay un edificio de dos pisos con grandes columnas circulares. Aunque no se sabe cuál era el propósito de esta estructura, algunos especulan que podría haber sido un edificio de graneros. Entre el Salón de Bailarines y el segundo recinto hay un patio con dos edificios de biblioteca muy pequeños.

El segundo recinto fue agregado en una etapa posterior. Como resultado, el espacio entre el primer y el segundo recinto es muy pequeño. Seis edificios del santuario se construyeron entre los dos recintos en el lado este del templo.

El primer recinto que contiene el santuario interior, la parte más sagrada del templo, es un área cuadrada que mide 55 metros en todos los lados. La pared circundante contiene imágenes de Buda, que han escapado a la destrucción de la reacción hindú del siglo XIII.

El santuario interior consta de cuatro partes, divididas por una galería con un plano de planta cruciforme. El pequeño espacio está abarrotado con un gran número de pequeñas capillas, entre ellas capillas funerarias y tumbas. La mayoría de las representaciones del Buda han sido destruidas o alteradas para rezar figuras de Rishi. La entrada occidental al santuario interior está custodiada por un guardián de Dvarapala bien conservado. Los dinteles y frontones del santuario contienen varias representaciones de Vishnu, Krishna y el Buda.

Justo al oeste del santuario central se encuentra un linga sobre un pedestal, que probablemente se trasladó desde su ubicación original dentro del santuario. En el centro del santuario central, en el lugar donde originalmente habría estado la imagen de Lokeshvara, se encuentra una estupa circular que se construyó siglos después de la finalización del templo de Preah Khan. En el vestíbulo oriental de la torre principal se encuentra una gran estatua de un Lokeshvara de ocho brazos. Entre el segundo y el tercer recinto hay tres templos satélite. Mientras que el edificio del santuario del sur está en un estado arruinado, el edificio del norte está en una condición mucho mejor. Los frontones y dinteles contienen varias tallas bien conservadas, incluyendo a Vishnu reclinado en Ananta, Krishna levantando el Monte Govardhana, representaciones de Shiva, Brahma y Vishnu y varias escenas de batalla. La entrada del templo satélite occidental está custodiada por dos enormes Dvarapalas armados con una espada. La estructura contiene un edificio de biblioteca que se abre hacia el oeste, lejos del santuario interior. Los dinteles y frontones contienen varias representaciones incluyendo Krishna levantando el Monte Govardhana para proteger a la gente y su ganado de la lluvia torrencial, Krishna, Vishnu y escenas de batalla de la epopeya del Ramayana, como la batalla de Lanka.