Viajes a Egipto – Las Pirámides de Giza lugares de Paz y Poder

En el borde de El Cairo con su población multitudinaria, se puede ver claramente elevándose desde la arena del desierto: las pirámides y la Gran Esfinge de Giza. Durante miles de años, estas estructuras majestuosas han simbolizado a los antiguos egipcios y su fascinante civilización. Paseando entre las patas de león del tamaño de un hombre y hermosos jeroglíficos, te imaginarás a ti mismo en el tiempo de los faraones. Al ver por primera vez la Esfinge y las pirámides de Keops, Kefrén y Micerinos, no es difícil entender por qué se encuentran entre los mayores misterios de todos los tiempos.

La primera y más grande pirámide de Giza Keops, fue construida por el faraón Khufu (el reinado comenzó alrededor del 2551 aC). Su pirámide, que hoy se eleva a 138 metros de altura, es conocida como la “Gran Pirámide” y fue considerada una maravilla del mundo por escritores antiguos.

La pirámide de Kefrén (el reinado comenzó alrededor del año 2520 aC) era solo un poco más pequeño que la de Keops, pero estaba en un terreno más alto. Muchos eruditos creen que el monumento de la Esfinge, que se encuentra cerca de la pirámide de Kefrén, fue construido por Kefrén, y que la cara de la Esfinge fue modelada en su honor.

El tercer faraón en construir una pirámide en Giza fue Micerino (el reinado comenzó alrededor de 2490 aC), que optó por una pirámide más pequeña que tenía 65 m de altura.

Las técnicas utilizadas para construir las pirámides de Giza se desarrollaron durante un período de siglos, con todos los problemas y contratiempos que cualquier científico o ingeniero moderno enfrentaría.

Las pirámides se originaron en simples tumbas rectangulares de “mastaba” que se estaban construyendo en Egipto hace más de 5.000 años. Un avance importante ocurrió durante el reinado del faraón Djoser (el reinado comenzó alrededor de 2630 aC). Su tumba mastaba en Saqqara comenzó como una simple tumba rectangular antes de convertirse en una pirámide escalonada de seis capas con túneles subterráneos y cámaras.

Otro salto en las técnicas de construcción de pirámides llegó durante el reinado del faraón Snefru (el reinado comenzó alrededor del año 2575 aC) que construyó al menos tres pirámides. En lugar de construir pirámides escalonadas, los arquitectos de Snefru desarrollaron métodos para diseñar pirámides verdaderas de caras lisas. Parece que los arquitectos de Snefru tuvieron problemas. Una de las pirámides que construyó en el sitio de Dahshur se conoce hoy como la “pirámide doblada” porque el ángulo de la pirámide cambia parcialmente hacia arriba, dando a la estructura una apariencia doblada, siendo el resultado de un defecto de diseño. Los arquitectos de Snefru corregirían el defecto; una segunda pirámide en Dahshur, conocida hoy como la “pirámide roja”, llamada así por el color de sus piedras, tiene un ángulo constante, por lo que es una verdadera pirámide.

El hijo de Snefru, Keops, usaría las lecciones de su padre y sus predecesores anteriores para construir la “Gran Pirámide”, la pirámide más grande del mundo.

Cuando fue completada por Khufu, la Gran Pirámide se elevó 146 m, aproximadamente la altura de un moderno edificio de oficinas de 30 pisos. Hoy, con la pérdida de parte de la piedra, la pirámide es un poco más corta, midiendo 138 m. Fue el edificio más alto del mundo hasta el siglo XIV, cuando se completó la Catedral de Lincoln en Inglaterra.

Tres pirámides más pequeñas, a menudo denominadas pirámides de reinas, se encuentran junto a la pirámide de Keops. Es difícil decir con certeza para quién fueron construidas, pero una de ellas pudo haber sido para la madre de Keops, Hetepheres. Además, una pirámide satelital más pequeña, ubicada entre las pirámides de las reinas y la de Khufu, fue descubierta en la década de 1990. Se han encontrado siete pozos en la pirámide de Keops, dos en el lado sur, dos en el lado este, dos entre las pirámides de las reinas y una situada al lado del templo mortuorio y la calzada.

La pirámide de Keops tenía tres cámaras. Una gran galería conduce a la cámara del rey, una sala de granito rojo que contiene un sarcófago real ahora vacío. En el centro de la pirámide está la llamada cámara de la reina, aunque probablemente nunca tuvo una reina. Debajo de la pirámide hay una cámara subterránea cuyo propósito, como la cámara de la reina, es un misterio.

El sucesor de Khufu, Djedefre, construyó su pirámide fuera del sitio en Abu Roash. La persona que sucedió a Djedefre, Khafre, regresó a Giza y construyó una pirámide que, aunque era más pequeña que la de Keops, estaba en una elevación ligeramente superior. Solo una pirámide satélite se encuentra fuera de la pirámide de Kefren. En el interior, la arquitectura de la pirámide es más simple que la de Khufu. Tiene dos entradas, ambas en el lado norte, una ubicada a 12 m por encima de la base de la pirámide y otra a nivel del suelo. Ambas entradas conducen a pasillos que finalmente conducen a la cámara funeraria. Robada hace mucho tiempo, esta cámara contiene un sarcófago de granito negro que, cuando se encontró en el siglo XIX, contenía los huesos de un toro, un animal cargado de simbolismo religioso en el antiguo Egipto.

Con una altura de 65 m y una base de 102 por 105 m, Micerino es de lejos la más pequeña de las tres pirámides. Su masa de construcción es aproximadamente una décima parte de la de la pirámide de Keops. Su complejo incluye tres pirámides de reinas en su lado sur. La entrada a la pirámide de Micerinos se encuentra justo encima del nivel del suelo, sus pasos conducen a una antecámara y cámara funeraria. Un sarcófago ornamentado fue encontrado en el siglo XIX pero se perdió cuando el barco que lo llevaba a Inglaterra, el Beatrice, se hundió. Es un misterio por qué la pirámide de Micerino es mucho más pequeña que las otras dos. Simplemente podría ser que no había espacio en Giza para otra gran pirámide o tal vez los eventos durante el reinado de Meicerino le impidieron construir otra gran estructura. Ningún faraón futuro podría construir una pirámide tan grande como las construidas por Keops y Kefrén.

Las tres pirámides de Giza tenían templos funerarios que conectaban con los templos del valle a través de una calzada. Sin embargo, en el caso de la pirámide de Kefrén, su templo del valle también tiene un monumento enigmático cercano conocido como la Esfinge, con un templo incompleto dedicado a él. La Esfinge es un monumento de 74 m de largo tallado en el lecho de roca caliza de la meseta de Giza. Tiene la cara de un hombre y el cuerpo de un león. La criatura mítica se ve en el arte a lo largo del antiguo Medio Oriente, así como en la India y Grecia. La palabra “esfinge” es, de hecho, una palabra griega que significa “estrangulador”. La cara de la estatua gigante en Giza puede haberse basado en la de Khafre. Los esfuerzos para conservar y restaurar la Esfinge se remontan al menos hasta 3.400 años.

La explicación más simple para el uso de las pirámides es que fueron lugares de sepultura para sus respectivos reyes; el descubrimiento de un sarcófago en las tres pirámides respalda esta idea. Los complejos de pirámides y los objetos funerarios que alguna vez se ubicaron dentro de ellos ayudaron al rey a ascender a la otra vida. Además de ser utilizado para enterrar al faraón, se construyeron numerosas tumbas mastabas cerca de las pirámides. Estos fueron utilizados para enterrar a miembros de la familia real y altos funcionarios. Recientemente, se descubrió una elaborada pintura mural en una de estas tumbas.