Viajes a Camboya – Phimeanakas el templo celestial en Angkor

Phimeanakas es un pequeño templo hindú de laterita en forma de pirámide de tres escalones. El nombre Phimeanakas se traduce como “Palacio celestial”. El templo ubicado en el centro del recinto del Palacio Real fue utilizado por el rey Jayavarman VII como su templo privado.

Zhou Daguan, el diplomático chino que vivió en Angkor durante un año durante el reinado del rey Jayavarman VII y mantuvo extensas cuentas, se refirió a los Phimeanakas como “la Torre Dorada” ubicada en las habitaciones privadas del Rey.

Algunos arqueólogos creen que una estructura anterior existía mucho antes en el sitio de la estructura actual, ya que se encontró una inscripción fechada en 910 que menciona la dedicación de una estatua de Vishnu. Al lado del templo hay dos piscinas, que pueden haber sido utilizadas para bañarse o eventos deportivos acuáticos.

El templo está orientado hacia el este. La entrada principal consiste en un edificio gopura con una puerta de entrada central con una sola torre en la parte superior, flanqueada por dos puertas de entrada algo más pequeñas. Las jambas de la puerta contienen una inscripción con fecha 1011 del juramento de lealtad al Rey de Angkor.

La estructura piramidal de Phimeanakas consiste en 3 niveles de tamaño decreciente. En la base, la estructura mide 35 metros de largo por 28 metros de ancho, la plataforma superior mide 30 metros de largo por 23 de ancho. Una escalera muy empinada conduce a la parte superior en todos sus cuatro lados custodiados por estatuas de leones. El más accesible es el que está en el lado occidental, que está equipado con una barandilla. En las esquinas de cada una de las gradas hay estatuas de elefantes guardianes.

Encima de la pirámide hay una plataforma rodeada de pequeñas galerías. Estas fueron las primeras galerías abovedadas que se construyeron en Angkor, que han sido copiadas en mayor escala en los monumentos posteriores. Estas galerías probablemente reemplazaron antiguas galerías hechas de materiales perecederos. En el centro de la plataforma se encuentran las ruinas de un pequeño santuario cruciforme con cuatro vestíbulos que se abren a cada uno de los puntos cardinales. La estructura probablemente fue una adición posterior para reemplazar la estructura de madera original, la “Torre Dorada” que Zhou Daguan describe en sus relatos de Angkor.

En 1916, Henri Marchal de EFEO descubrió una estela rota durante las excavaciones del templo cerca de la escalinata oriental del templo. La estela, escrita por la segunda esposa del Rey Jayavarman VII, contiene una gran cantidad de información sobre el Rey, su primera esposa que falleció y su segunda esposa. La estela habla del importante papel que las dos reinas tuvieron en la difusión del budismo y de sus logros. También describe una serie de eventos importantes que tuvieron lugar durante la vida de Jayavarman VII, como las batallas entre los jemeres y los chams y la coronación del rey en 1181.

Los relatos de Zhou Daguan, el diplomático chino que vivió en Angkor durante un año a fines del siglo XIII, hablan de una leyenda, creída por la gente común de Angkor. Encima de los Phimeanakas, conocida como “la Torre Dorada”, vivió un espíritu en forma de serpiente de nueve cabezas, que es el Señor del Reino Khmer. Todas las noches el espíritu aparece en forma de mujer. El Rey tiene que subir a la cima de la torre y dormir con el espíritu. Si no puede hacer esto por una noche, un gran desastre golpeara el Reino. En caso de que el espíritu no aparezca, el Rey está a punto de morir.