Viajes a Egipto – Esna el Templo de Khnum dedicado al dios con cabeza de carnero

Khnum es uno de los dioses más reconocibles. Aunque se lo representa de diferentes maneras, generalmente tiene la cabeza de un carnero y las manos de un hombre. Ocasionalmente, lo verás representado simplemente como un carnero, un hombre con los cuernos de un carnero o con cuatro cabezas de carnero. La asociación con el ram es única. Cuando los egipcios comenzaron a adorar a Khnum, él tenía cuernos de sacacorchos largos. Sin embargo, esta especie se extinguió, por lo que las representaciones posteriores lo muestran modelado según un carnero cuyos cuernos se curvan hacia adentro. Esta es una forma en que la leyenda de Khnum se adaptó a lo largo del tiempo. Por lo general, usa una corona blanca y sostiene un recipiente con agua que sale de él.

Además del agua tradicional en la que usted o yo podríamos pensar, Khnum también se asoció con los ríos y lagos del inframundo. Khnum fue visto como la fuente del Nilo, el río más poderoso de Egipto. Además de proporcionar agua, el Nilo servía como una forma de irrigar cosechas y transportar mercancías. Según la leyenda de Khnum, se aseguró de que hubiera suficientes depósitos de limo negro a lo largo de las orillas del Nilo para hacer que la tierra fértil. Este mismo limo forma arcilla, que une a Khnum con su siguiente asociación: el dios alfarero. Khnum a menudo era representado con manos humanas para que pudiera trabajar su rueda de alfarero para crear humanos. Se creía que Khnum había creado a la humanidad a partir del barro. No solo creó sus cuerpos físicos con arcilla, sino que también creó el ” ka ” (espíritu) de un individuo y pudo bendecirlos con el don de la salud. Los antiguos egipcios creían que él también creó a los dioses que lo persiguieron en su rueda de alfarero. Además, creen que creó el “Primer Huevo”, que es de lo que salió el sol. Debido a que los carneros son muy fértiles, también estuvo asociado con la fertilidad.

La moderna ciudad egipcia de Esna, que era la antigua Iunyt o Ta-senet (de la cual se derivan el Sne copto y el Isna árabe), fue construida en la zona de la antigua Latopolis y es el sitio de un gran templo dedicado al dios Khnum. Bajo los griegos y los romanos, la ciudad se convirtió en la capital del Tercer Nome del Alto Egipto. Además de Khnum, el templo estaba dedicado a varias otras deidades, las más prominentes de las cuales eran Neith y Heka. Este era el dios de carnero que se veneraba en toda esta área y que creó a la humanidad del fango del Nilo en su rueda de alfarero. En el Libro de los Muertos, los hechizos invocan a Khnum, y muchos egipcios fueron sepultados con escarabajos del corazón con hechizos en Khnum. Lo hicieron buscando protección y favor en la otra vida.

Esna se encuentra a unos cincuenta kilómetros al sur de Luxor. El templo se encuentra ahora en el centro de la ciudad moderna a un nivel de unos nueve metros por debajo de los terrenos circundantes. Sin embargo, los textos mencionan que fue construido en el sitio de un templo que pudo haber sido construido desde el reinado de Tutmosis III. Se conservan algunos bloques de la estructura anterior de la XVIII Dinastía. La estructura actual data de los períodos griego y romano y es uno de los últimos templos que han sido construidos por los antiguos egipcios.

Aunque solo la sala hipóstila fue excavada por Auguste Mariette, está bien conservada. Otros restos del templo yacen enterrados debajo de los edificios circundantes de la ciudad moderna. La pared posterior de la sala hipóstila es la parte más antigua de esta construcción, después de haber sido la fachada del antiguo templo ptolemaico (griego). Tiene representaciones de ambos Ptolomeo VI Philometer y VIII. El resto del edificio fue construido por los romanos (Claudio a través de Decius) y algunas de sus decoraciones datan de finales del siglo III después de Cristo.

El techo de la sala, que aún está intacto, está sostenido por cuatro filas de seis columnas altas (doce metros de altura) con capiteles florales compuestos de diferentes diseños que conservan parte de su color original pintado. Están adornados con textos que describen las fiestas religiosas de la ciudad y varios emperadores romanos antes que los dioses. Una de las columnas muestra al Emperador Trajano bailando ante la diosa Menheyet. La fachada de la sala tiene la forma de una pared de pantalla intercolumnar similar a los templos de Dendera y Edfu. Esta estructura, antes de su ruina, puede haberse parecido a esos templos. Toda la estructura restante en Esna es extremadamente regular en diseño y simétrica, excepto por una pequeña cámara acoplada en el lado sur de la entrada, que quizás sirve como cuarto de vestuario para los sacerdotes. Esta característica también se encuentra en Edfu. La fachada de esta estructura mide unos cuarenta metros de ancho por diecisiete metros de alto.

Las decoraciones e inscripciones en el Templo de Khnum son frecuentemente bien ejecutadas y algunas son de especial interés. Hay una escena que representa al rey en red de aves silvestres, que se dice que representa espíritus enemigos, en la pared norte que continúa temas muy antiguos de Egipto. Sin embargo, otras representaciones como el rey que ofrece una corona de laurel a los dioses, representados en una columna en la parte trasera del salón, son decididamente nuevos motivos. La decoración de la pared sur fue tallada para Septimus Servus y sus hijos, Geta y Caracalla, representándolas ante varias divinidades. El techo de la hipóstila muestra figuras astronómicas egipcias en la mitad norte y signos romanos del zodíaco en la mitad sur.

También hay texto interesante dentro del templo, que incluye un par de himnos citográficos para Khnum, uno escrito casi en su totalidad con jeroglíficos de carneros y otro escrito con cocodrilos. Estos se encuentran dentro de las esquinas delanteras de la sala hipóstila, junto a las pequeñas puertas utilizadas por los sacerdotes para entrar y salir del templo. Otros textos registran cuatro templos más pequeños en la región que probablemente tuvieron conexiones cúlticas con este templo, aunque ninguno de ellos ha sobrevivido. Uno de los templos más pequeños, dedicado a Isis y construido por Ptolemeo IX Soter II y Cleopatra Cocce en el lado este del nilo cerca de el-Hilla (Contralatopolis), fue grabado durante la expedición de Napoleón. Fue víctima de la construcción de un edificio administrativo en 1828. Otro templo mencionado en este texto ha sido excavado en Kom Mer, al sur de Esna.

En el patio, frente al templo, hay una estatua de la diosa Menheyet o Menhyt, que era una diosa poco conocida, con cabeza de león, nombrada como la consorte de Khnum en Esna. Aquí, también hay bloques de una iglesia cristiana primitiva. También hay una inscripción que se encuentra en la parte posterior de una cuadra del Emperador Decio, decretando que los cristianos sufrirán la muerte si no sacrifican a los dioses paganos.