Prasat Baphuon – Templo Khmer convertido en templo budista en el siglo XV

El Baphuon es el templo estatal del Rey Udayadityavarman II. Se encuentra en la antigua capital jemer, Angkor Thom, entre el Palacio Real y el Prasat Bayon. El monumento de arenisca dedicado a Shiva tiene forma de pirámide escalonada. El templo colinda con el recinto sur del palacio real y mide 120 metros de este a oeste por 100 metros de norte a sur en su base y tiene 34 metros de altura sin su torre, lo que habría hecho que tuviera unos 50 metros de altura. Aparentemente, su aparición impresionó al emperador Chengzong del enviado de finales del siglo XIII de Yuan China, Chou Ta-Kuan durante su visita de 1296 a 1297, quien dijo que era “la Torre de Bronce … un espectáculo verdaderamente asombroso, con más de diez cámaras en su base”. .

Cuando el templo se convirtió en templo budista en el siglo XV, parte del Baphuon fue demolido y las piedras utilizadas para construir una imagen de Buda en el extremo oeste del templo. La gran imagen reclinada del Buda, cuya forma es difícil de distinguir, nunca se completó. Cuando se limpió el Baphuon a principios del siglo XX, estaba cubierto de maleza, parcialmente colapsado y en muy mal estado. La desalentadora tarea de restauración fue liderada por EFEO, École française d’Extrême-Orient, utilizando el método de la anastilosis. La mayoría del templo fue desmantelado y los cientos de miles de piedras dispuestas y numeradas. La base inestable del monumento fue reforzada. Después de décadas de restauraciones, el Baphuon fue abierto una vez más al público en 2011.

La entrada principal hacia el este es una gran estructura de gopuras conectadas por galerías. Recuerda la entrada principal de Angkor Wat. Varias estatuas devata decoran la puerta. Detrás de la puerta hay una pasarela de piedra arenisca, un poco sobre el nivel del suelo. Aproximadamente a la mitad de la pasarela, entre el templo y la puerta de entrada hay un pabellón, sus paredes decoradas con paneles que contienen varias representaciones de animales, cazadores y guerreros. En el extremo sur de la pasarela hay una gran piscina. En el lado occidental del Baphuon hay otra puerta de entrada y una enorme imagen de Buda reclinado que se construyó siglos después, pero que nunca se completó.

La pasarela desde la puerta oriental conduce al tercer recinto, que tiene una puerta de entrada en los cuatro lados. El recinto estaba rodeado de galerías, la mayoría de las cuales han desaparecido. En el siglo XV, las piedras se usaron para construir el Buda reclinado gigante en el extremo oeste del templo.Dentro del tercer recinto más allá de la gopura de la entrada este se encuentran los restos de dos edificios de la biblioteca con vestíbulos en todos los lados.

El segundo recinto tiene cuatro gopuras de entrada que están decoradas con varias representaciones de la mitología hindú, incluidas escenas de las epopeyas indias Ramayana y Mahabharata, así como patrones de flores, animales, guerreros que luchan batallas y figuras devata. La parte superior de la estructura es una plataforma de 42 metros de largo por 36 metros de ancho con un solo santuario del cual queda muy poco en la actualidad. En el interior se consagró el linga más importante, la representación de Shiva. La plataforma está rodeada por una galería con una entrada gopura en cada uno de sus cuatro lados.