Viajes a Tunez – Bizerta la Venecia de África

Bizerta está situada a 64 km al norte de la capital, de Túnez, por una carretera con muchas curvas y muy estrechas. Es la principal ciudad de la región, cuenta con el lago del mismo nombre y el mar. Fundada por los fenicios, Bizerta, ‘la Perla del Norte’, es una de las ciudades más pobladas de esta región del Mediterráneo.

Formada alrededor del año 1000 aC, Bizerta tiene una historia dinámica marcada por numerosas ocupaciones, incluyendo asentamientos romanos, árabes, turcos, franceses y soviéticos. Bizerta también fue ocupado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, pero fue derrotado por las tropas estadounidenses en 1943. Es famoso el último barrio tunecino en renunciar al control francés después de que el resto del país se independizó de Francia en 1956; Francia se aferró tenazmente a Bizerta debido a su ubicación estratégica en el Mediterráneo, y finalmente la abandonó en 1963.

Bizerta es una joya costera del norte de Túnez que aún no ha sido descubierta por muchos turistas. A pesar de que es un centro industrial principal para el país, el casco antiguo a lo largo de un pintoresco canal permanece intacto por el bullicioso puerto principal. Aquí, en el centro de Bizerta, se encuentran las principales atracciones turísticas, con el intrincado laberinto de la medina que lo conduce a la orilla del agua, donde los barcos pesqueros se balancean junto a las paredes de la Kasbah . Cuando llega el momento de poner los pies en alto después de tanto andar errante, los que buscan el sol pueden dormir en una orilla larga bordeada de arena a las afueras de la ciudad.

La Medina Árabe de Bizerta (Ciudad Vieja) rodea la pintoresca zona del Puerto Viejo y es un bullicioso centro de artesanía tradicional. Dentro de su sinuoso laberinto de callejuelas estrechas y zocos cubiertos se encuentran los talleres de metalúrgicos y carpinteros, y las tiendas de carnicerías y tiendas de comestibles. Las calles llevan el nombre de los artesanos que viven y trabajan allí: los herreros en la Rue des Forgerons , los armeros en la Rue des Armuriers , los carpinteros en la Rue des Menuisiers y los carniceros en la Rue des Bouchers . Es un lugar muy atmosférico para pasear, y a diferencia de las Medinas de Hammamet y Monastir , no ha sido restaurado de manera llamativa por lo que aún rezuma con todo el encanto exótico de Oriente.

La Kasbah del siglo XVII se encuentra justo en el lado norte del Puerto Viejo. Sus paredes (abiertas al público) te permiten disfrutar de las vistas del antiguo puerto si subes a la cima. El interior de la Kasbah está ocupado por casas y contiene una mezquita hanafita del siglo XVII.

Lleno de coloridos barcos de pesca, el  Puerto Viejo está conectado por un canal al gran puerto exterior. Los fenicios fueron los primeros en construir el canal aquí, uniendo el Lago de Bizerta con el mar. El puerto aquí ha sido una parte importante de la economía de Bizerta durante siglos, y la ciudad se convirtió en una base naval en 1881 bajo el protectorado francés. Hoy en día, el puerto exterior sigue siendo uno de los principales puertos de Túnez, pero el hermoso y antiguo puerto es un mundo tranquilo, aparte de lo que utilizan los pescadores locales para llevar su pesca diaria.

Sentada entre los zocos de Medina y el antiguo puerto se encuentra la mezquita Rebaa, del siglo XVII , con un minarete octogonal distintivo que tiene una obvia influencia del diseño otomano en la fachada de su galería. Si busca un poco de color local, no se pierda un viaje temprano por la mañana al mercado de pescado contiguo a la mezquita. Este vibrante centro de trueque es la oportunidad perfecta para que los fotógrafos entusiastas capturen algunas tomas.

En el lado sur del Viejo Puerto , frente a la Kasbah , se encuentra el pequeño fuerte de Sidi el Hani. Al igual que la Kasbah, data del siglo XVII. Ha sido restaurado a un nivel excelente y alberga un pequeño pero interesante museo oceanográfico (Museo Oceanográfico ). Si sube las escaleras hasta la terraza de la fortaleza, tiene excelentes vistas de la ciudad, con el Viejo Puerto y la Kasbah en primer plano.

En una colina, al noreste de la Kasbah , se encuentran los restos del enorme Fort d’Espagne flanqueado por un antiguo cementerio. El pirata otomano Eudj Ali construyó el fuerte entre 1570 y 1573, durante los días de la piratería de Bizerta. Fue construido para la protección contra el ataque español ya que la armada española respondió con frecuencia a las incursiones de Eudj Ali en sus barcos comerciales atacando Bizerta. Desde la terraza hay vistas panorámicas de la Medina y Old Harbour con el moderno puerto industrial más allá.

Al norte de Bizerta, la carretera costera (conocida como la Corniche ) bordea una serie de largas playas de arena bordeadas por hoteles, restaurantes, apartamentos de vacaciones y villas elegantes. Aunque Bizerta es menos conocido que Sousse y Djerba , muchos operadores europeos están empezando a descubrir la atracción de las playas de arena blanca de una milla de largo de la ciudad. Si busca un lugar arenoso que haya sido menos urbanizado, diríjase hacia el sur. Las playas de R’Mel , Ras el Djebel , Raf-Raf y Sidi Ali el Mekki se encuentran entre los tramos de costa más bellos de la zona y aún no han visto a ningún complejo arrastrarse sobre su arena.

Entre la Kasbah de Bizerta y el Fuerte Sidi el Hani se encuentra el Quartier des Andalous (barrio andaluz), establecido durante los siglos XV y XVI por los moros que habían sido expulsados ​​de España . Sólo se han conservado algunas de las antiguas y encantadoras calles, con sus característicos portales y rejas de hierro forjado azul.