Viajes a Egipto – Memphis la increíble capital del viejo reino

Memphis en Egipto, fue la antigua capital de Aneb-Hetch, el primer nomo del Bajo Egipto. Sus ruinas se encuentran cerca de la ciudad de Mit Rahina, a 20 km (12 millas) al sur de Giza. Se encuentra a 20 km (12 millas) al sur de El Cairo, en la orilla oeste del Nilo. Las modernas ciudades y pueblos de Mit Rahina, Dahshur, Abusir, Abu Gorab y Zawyet el’Aryan, al sur de El Cairo, se encuentran dentro de las fronteras administrativas de la histórica Memphis. La ciudad también era el lugar que marcaba el límite entre el Alto y el Bajo Egipto.

 

Memphis ha tenido varios nombres a lo largo de su historia que abarca casi cuatro milenios. Su antiguo nombre egipcio era Inbu-Hedj (traducido como “las paredes blancas”). Debido a su tamaño, la ciudad también llegó a ser conocida por varios otros nombres que en realidad eran los nombres de barrios o distritos que gozaron de considerable prominencia en un momento u otro. Por ejemplo, de acuerdo con un texto del Primer Período Intermedio, se lo conocía como Djed-Sut (“lugares eternos”), que es el nombre de la pirámide de Teti.

La ciudad también fue conocida en un momento como Ankh-Tawy (que significa “La vida de las dos tierras”), haciendo hincapié en la posición estratégica de la ciudad entre el Alto y el Bajo Egipto. Este nombre parece datar del Imperio Medio (hacia 2055-1640 aC), y se encuentra con frecuencia en textos egipcios antiguos.

Al comienzo del Nuevo Reino (alrededor del año 1550 aC), la ciudad se hizo conocida como Men-nefer (que significa “perdurable y hermosa”), que se convirtió en Menfe en copto. El nombre “Memphis” es la adaptación griega de este nombre, que originalmente era el nombre de la pirámide de Pepi I, ubicada al oeste de la ciudad.

El historiador egipcio Manethon se refirió a Memphis como Hut-ka-Ptah (que significa “Recinto del ka de Ptah”). En la Biblia, Memphis se llama Moph o Noph.

Según la leyenda relatada por Manethon, un sacerdote e historiador egipcio del siglo III aC, la ciudad de Memphis fue fundada por el faraón Menes. Fue la capital de Egipto durante el Imperio Antiguo, y siguió siendo una ciudad importante a lo largo de la historia del Mediterráneo antiguo. Ocupaba una posición estratégica en la desembocadura del delta del Nilo y albergaba actividad febril. Su puerto principal, Perú-nefer, albergaba una gran densidad de talleres, fábricas y almacenes que distribuían alimentos y mercancías por todo el antiguo reino. Durante su edad de oro, Memphis prosperó como un centro regional para el comercio, el comercio y la religión. Se cree que su caída final se debe a la pérdida de su importancia económica en la Antigüedad tardía, después del ascenso de la costa de Alejandría. Su importancia religiosa también disminuyó después del abandono de la religión antigua siguiendo el Edicto de Tesalónica.

Las ruinas de la antigua capital hoy ofrecen evidencia fragmentada de su glorioso pasado. Se han conservado, junto con el complejo de pirámides de Giza, como Patrimonio de la Humanidad desde 1979. El sitio está abierto al público como un museo al aire libre.

Memphis se convirtió en la capital del Antiguo Egipto durante más de ocho dinastías consecutivas durante el Imperio Antiguo. La ciudad alcanzó un máximo de prestigio bajo la 6 ª dinastía como un centro para el culto de Ptah, el dios de la creación y las obras de arte.

Memphis se negó brevemente después de la dinastía XVIII con el surgimiento de Tebas y el Reino Nuevo, y fue revivido bajo los persas antes de caer firmemente en el segundo lugar después de la fundación de Alejandría. Bajo el Imperio Romano, Alejandría siguió siendo la ciudad egipcia más importante. Memphis permaneció la segunda ciudad de Egipto hasta el establecimiento de Fustat en 641 CE. Fue abandonado en gran parte y se convirtió en una fuente de piedra para los asentamientos de los alrededores. Todavía era un conjunto imponente de ruinas en el siglo XII, pero pronto se convirtió en algo más que una extensión de ruinas bajas y piedras dispersas.

Las estructuras más antiguas de El Cairo datan de los últimos siglos antes de Cristo durante el período grecorromano; Sin embargo, en las afueras de la ciudad se encuentran las Pirámides de Giza, algunas de las estructuras más antiguas de la Tierra. A pesar de su proximidad a El Cairo, la diferencia de edad entre las pirámides y la ciudad misma es una prueba de sus diferentes historias. Las pirámides de Giza y otras partes del desierto cerca de El Cairo son parte del legado de una ciudad y una civilización más antiguas que cayeron en decadencia mucho antes de que se fundara El Cairo. Memphis fue la sede del poder del Imperio Antiguo (2686-2181 aC) del antiguo Egipto, hogar de los faraones que levantaron las pirámides.

La mayoría de las pirámides encontradas cerca de El Cairo, que suman más de 100 en total, fueron construidas durante este período cuando Memphis era la ciudad más poderosa de Egipto y probablemente del mundo. La ubicación de El Cairo, tan cerca de la antigua Memphis, demuestra la importancia de este sitio a lo largo de la historia. Ambos sitios se encuentran al comienzo del delta del Nilo, donde el río se ralentiza y se extiende en forma de abanico distintivo antes de ingresar al mar Mediterráneo.

Desde esta ubicación estratégica, los gobernantes de Egipto desde el tercer milenio hasta el presente han podido ejercer su poder tanto en el Alto como en el Bajo Egipto. Las ruinas de esta antigua capital se encuentran a 25 km al sur de El Cairo, en la ribera occidental del Nilo. El sitio tiene más de 5000 años de antigüedad, por lo que queda muy poco de la ciudad real, pero todavía cuenta con varios artefactos impresionantes y una gran variedad de estatuas que se han descubierto en el siglo pasado.

Lo más impresionante de lejos es la enorme estatua de Ramsés II que se descubrió aquí, que mide más de 30 pies de altura. Ramsés II gobernó desde Tebas, cerca del actual Luxor, mucho después de que la altura del poder de Menfis había menguado en el siglo XIII aC, pero esta enorme estatua muestra que la ciudad siguió siendo importante incluso 1500 años después de que se completaran las Pirámides de Giza.

Francamente, nuestro concepto de Memphis hoy es muy artificial. La ciudad debe haber sido enorme, a juzgar por el tamaño de sus necrópolis que se extienden por unas 19 millas a lo largo de la orilla oeste del Nilo. Estos incluyen Dahshure, Saqqara, Abusir, Zawyet el-Aryan, Giza y Abu Rawash, cuyos nombres no se derivan de sus orígenes, sino de las comunidades modernas cercanas. Muy pocas personas pueden imaginar la edad de esta ciudad, ya que ninguna ciudad europea tiene todavía que alcanzar el lapso de la existencia de Memphis, y está completamente fuera de la comprensión de las personas en las Américas. Roma puede eventualmente durar más que Memphis, pero como con cualquier ciudad que permanezca activa durante miles de años, el centro de la ciudad y varias áreas de la ciudad cambiaron con el paso de los años, por lo que hoy en día, lo que pensamos es Memphis es artificial. Algunos estudiosos creen que la ciudad puede haber cambiado primero al norte, y luego al sur a través de sus tres milenios de historia.

Pero hoy queda muy poco de la Ciudad, al menos eso se puede ver. Originalmente, la ciudad tenía muchos templos finos, palacios y jardines. Pero hoy en día, aparte de las ruinas dispersas, la mayor parte de la ciudad se ha ido, o se encuentra debajo de los campos cultivados, el limo del Nilo y las aldeas locales. Lo que sabemos de Memphis nos viene de sus necrópolis, mencionadas anteriormente, texto y papiro de otras partes de Egipto y Herodoto, que visitaron la ciudad.

Por ejemplo, tenemos un número de papiros del tiempo del misterioso Akhenaton sobre Memphis en asuntos tan mundanos como la panificación. Y sabemos que el decreto real que rechaza el Culto de Akhenaton emitido por Tutankamón después de la muerte del rey anterior se originó en Memphis, indicando la importancia de las ciudades, incluso sobre Tebas, en el Reino Nuevo.

Lo que le sucedió a la ciudad para causar su desaparición completa es algo confuso. En las dinastías posteriores, Tebas se convirtió en la capital de Egipto, pero sabemos que Memphis retuvo gran parte de su significado religioso y continuó prosperando durante este período. En realidad, Tebas nunca fue exactamente el centro administrativo de Egipto que fue Memphis, su significado es más religioso. De hecho, en la Dinastía XVIII, los Reyes egipcios aparentemente habían regresado a los Palacios de Memphis. Pero cuando los griegos llegaron y trasladaron la capital egipcia a Alejandría, Memphis sufrió, y con la entrada del cristianismo y el declive de la religión egipcia, Memphis se convirtió en una mera sombra de la antigua gran ciudad. Pero la desaparición real de Memphis probablemente ocurrió con la invasión de los conquistadores musulmanes en 641 cuando establecieron su nueva capital no en Memphis, sino a poca distancia al norte de la ciudad en Fustat, que ahora es parte de El Cairo llamada El Cairo Antiguo, o Coptic Cairo.

Sin embargo, en el siglo XII dC, un viajero escribió: “las ruinas aún ofrecen, a quienes las contemplan, una colección de tal belleza maravillosa que la inteligencia se confunde, y el hombre más elocuente sería incapaz de describirlas adecuadamente”. Pero durante el período mameluco de Egipto, los diques que frenaban las inundaciones del Nilo cayeron en mal estado, después de lo cual Memphis fue aparentemente y lentamente cubierto de cieno.

La fracción que podemos ver de Memphis hoy se encuentra principalmente alrededor del pequeño pueblo de Mit Rahina. Creemos que Ptah fue el principal dios pagano adorado en Memphis, que se identificó con Hephaistos y Vulcano. Los restos del templo del dios que bordea el pueblo de Mit Rahina fueron en algún momento uno de los templos más grandiosos de Egipto. Hoy, solo queda una fracción del templo, que fue excavado originalmente por el famoso egiptólogo W.M. Flinders Petrie entre 1908 y 1913. Ramses II está bien representado aquí, con un coloso de sí mismo cerca de la Esfinge de Alabastro a lo largo del muro del recinto sur.

Otros restos incluyen un recinto con un palacio en ruinas de Apries al norte del Templo de Ptah.