Viajes a Camboya – Terraza de elefantes una oda al elefante

Las Terrazas Reales, que comprenden la Terraza de los Elefantes al Sur y la Terraza del Rey Leproso al Norte, forman el límite oriental de los terrenos del Palacio Real. Se enfrentan a los terrenos del desfile donde se llevaron a cabo procesiones, desfiles y otros eventos. El Rey vería los eventos de pie en la terraza del Elefante, que también utilizó como sala de audiencias para escuchar las quejas y problemas de los ciudadanos de Angkor. Ambas terrazas contienen esculpidas extensas de Devatas, Apsaras, animales mitológicos y demonios. La terraza de los Elefantes y la terraza del Rey Leproso fueron restauradas durante los años 1990 y 2000 por EFEO.

La terraza Elefantes fue construida por el rey Jayavarman VII a finales del siglo XII. La terraza se extiende a lo largo de más de 300 metros desde el Baphuon en el sur hasta la terraza Leper King al norte. La terraza lleva el nombre de las esculturas en alto relieve de los elefantes y sus mahouts. En varias secciones, grandes cabezas de elefantes sobresalen de la pared, sus largos troncos forman pilares que se extienden hasta el suelo, similares a los de las puertas de Angkor Thom. La terraza se usó como sala de audiencias y para ceremonias públicas. Según los relatos del diplomático chino Zhou Daguan, el Rey apareció todos los días en la terraza de los Elefantes para escuchar las quejas y los problemas de los ciudadanos de su Reino. Los terrenos del desfile frente a la terraza se utilizaron como escenario de varios festivales, juegos, procesiones y desfiles del ejército jemer vigilados por el rey desde la terraza de los Elefantes.

La terraza de los Elefantes se compone de secciones internas y externas. Las secciones internas se construyeron primero y luego se enterraron bajo el suelo durante la construcción de las secciones exteriores. Las paredes internas bien conservadas contienen numerosas esculturas de Apsaras, guerreros y animales como caballos de múltiples cabezas. El extremo norte de las paredes exteriores contiene esculturas de deportes, como juegos de polo, luchas y carreras de carros. La sección central de la terraza contiene esculturas de Garudas, Kinnarees y elefantes dedicados a la caza, así como representaciones del Buda. La terraza del elefante rey es una terraza de 2,5 metros de altura que se extiende más de 300 metros a través del núcleo de Angkor Thom. Tres plataformas principales y dos plataformas secundarias componen la terraza. En el extremo norte de la terraza se encuentra la Terraza del Rey Leproso. En el extremo sur de la terraza está el Baphuon. El Rey Jémer Jayavarman VII ordenó la construcción de la terraza en algún momento a fines del siglo XII o principios del XIII. La Terraza de los Elefantes es considerada la obra maestra de la monarquía del Rey Jayavarman VII, y quizás la más grandiosa de las reales en Camboya. En el siglo XIII, el emperador chino envió un diplomático llamado Zhou Daguan a Camboya. Según los registros de Zhou, la Terraza de los Elefantes estaba cubierta en pabellones de madera y espejos con marcos dorados. Los espejos se usaron para reflejar los eventos, ceremonias religiosas y desfiles, que solían tener lugar en el patio debajo de la terraza.

La sección norte de la terraza contiene algunas esculturas particularmente hermosas. Entre los más notables está el bajorrelieve de caballos de cinco cabezas y las representaciones de guerreros y bailarines jemer. La sección norte se enfrenta al este, por lo que debe ver estas tallas antes del mediodía, cuando la iluminación es ideal. En las tardes, las tallas del norte están muy sombreadas, lo que dificulta la captura de buenas fotografías. En las terrazas del extremo sur, las representaciones de los elefantes son absolutamente impresionantes. Muchas de las tallas de elefante son casi de tamaño completo. Caminando junto a estas enormes tallas de elefantes, su mente vagará en la antigua Camboya. Sus sentidos percibirán la presencia de elefantes vivos, con flores de loto en sus troncos y guerreros jemer en sus riendas.Desde lo alto de la terraza verá un enorme patio. Los khmer solían organizar una variedad de ceremonias religiosas, desfiles y posiblemente eventos deportivos en este enorme patio. Es sobrecogedor pararse en esta antigua terraza e imaginar elefantes y guerreros y músicos llenando el espacio abierto a continuación.

Los elefantes tienen bastante historia en Camboya. Desde las tallas de piedra en todo Angkor hasta el famoso desfile de elefantes, la importancia de los elefantes se puede ver a lo largo de la historia de Camboya. La realidad es que la difícil situación de estos magníficos elefantes en Camboya es muy real. Los montañeses indígenas en Ratanakiri, han capturado, domesticado y trabajado con elefantes durante 2000 años. Los elefantes fueron el corazón de su cultura y están desapareciendo rápidamente. A medida que constantemente invadimos los terrenos tradicionales de los elefantes para las tierras de cultivo y la deforestación, la cantidad de elefantes disminuye. En las últimas décadas, no era raro que una aldea tuviera una docena o más de elefantes. Ahora la mayoría de las aldeas no tienen ninguna, y las que solo tienen algunas. En 1296, un diplomático chino llamado Zhou Daguan llegó a Angkor y escribió un informe detallado sobre la vida en Angkor. Su retrato de hoy es una de las fuentes más importantes y la comprensión de la historia de Angkor y el Imperio Khmer. Grabó una procesión real de Indravarman III que llevaba una espada sagrada en su mano de pie sobre un elefante.

Cuando viaje a Camboya, asegúrese de ver la Terraza de los Elefantes. The Terrace fue utilizado por el Rey Jayavarman VII de Angkor como una plataforma desde la cual ver a su victorioso ejército que regresaba. La Terraza de los Elefantes, de 350 m de longitud, se usó como un banco de revisión gigante para ceremonias públicas y sirvió de base para la gran sala de audiencias del rey. También encontrará el templo del siglo XII Bayon tiene magníficos bajorrelieves de elefante esculpidos a lo largo de sus cuatro paredes. Aunque la situación actual de los elefantes de Camboya parece terrible, existe un gran esfuerzo por parte del gobierno de Camboya y las ONG internacionales para preservar estas majestuosas criaturas. Elephant Sanctuary Camboya en el Parque Nacional Phnom Kulen, a una hora al norte de Siem Reap en Tuk Tuk está haciendo un trabajo maravilloso en el rescate de elefantes y la planificación de un futuro sostenible para ellos.