Viajes a Vietnam – El lago Hoan Kiem y el templo Ngoc Son en Hanoi

El lago Hoan Kiem en Hanoi atrae a turistas y lugareños que buscan alejarse del ruido y el ritmo frenético de la ciudad. Tranquilo y pacifico, el lago rodea el templo de Ngoc Son, una pagoda situada en el centro de una pequeña isla.

Hanoi tiene muchos lagos , pero el lago Hoan Kiem se encuentra en su corazón cultural e histórico. Puede que no sea grande, es mucho más pequeño que West Lake, pero el Old Quarter se envuelve alrededor, lo que lo convierte en un escape escénico y relajante del caos y el bullicio de las calles del Old Quarter.

El templo atrae a muchos visitantes y fue construido en conmemoración del líder militar del siglo XIII, Tran Hung Dao, famoso por su valentía en la batalla contra la dinastía Yuan.

En el medio del lago es una pequeña isla con una pequeña pagoda de piedra. No se puede llegar a él, no hay puentes ni barcos a la isla.

Pero puedes llegar a la otra isla un poco más grande en el lago: la isla de Jade. Para llegar allí, se cruza un pequeño puente de madera rojo brillante (The Huc Bridge) que conduce a la entrada de un templo budista del siglo XVIII: el Templo de la Montaña de Jade.

Las aguas cristalinas del lago en la noche iluminaron bellamente las luces de la ciudad, realzadas por más luces alrededor de partes de la pared del lago y en la isla de Jade.

El homenaje también se paga al erudito Van Xuong y al maestro confuciano Nguyen Van Sieu. La isla en la que se construye el templo se conoce como Isla de Jade  y es accesible por el icónico puente Huc o Rising Sun Bridge, que es un encantador puente de madera pintada de color escarlata de diseño vietnamita clásico. La pagoda también está custodiada por dos postes imponentes decorados con escritura china. El lago y el templo son probablemente los lugares más famosos de la ciudad de Hanoi para descansar y disfrutar de la vista y son un gran lugar para sentarse y observar a los lugareños.

El Templo de Ngoc Son fue construido en el siglo XVIII en la isla de Jade, en el centro del ‘Lago de la espada vuelta’ o del lago Hoan Kiem. La leyenda describe cómo a un emperador se le dio una vez una espada mágica que lo ayudó a vencer a la dinastía Ming china y al hacerlo vio el regreso del Dios de la Tortuga Dorada al lago.

Hoy en día la “Torre de la Tortuga” se encuentra cerca del lago en memoria de esta leyenda. También hay tortugas de caparazón blando en peligro de extinción nadando en el lago, y ver a uno de estos gentiles gigantes se considera muy auspicioso. El nombre del templo se traduce como ‘Templo de la Montaña de Jade’ y está dedicado principalmente al héroe de guerra General Tran Hung Dao que derrotó a una fuerza armada de 300,000 soldados enviados por el emperador mongol Kublai Khan en el siglo XIII para invadir Vietnam.

También dentro de la pagoda hay un gran busto de bronce y otras deidades. Hay altares dedicados a Tran Hung Dao, algunos artefactos antiguos como cerámica y un ejemplar preservado de una tortuga gigante que se encuentra en el lago y pesa 250 kg.

Lago Hoan Kiem

El lago y el templo ofrecen muchos árboles y lugares sombreados para escapar de las concurridas calles de la ciudad. Para llegar diríjase hacia el Casco Viejo y la oficina de correos principal que se encuentra al lado del lago. Los boletos se compran en un stand ubicado en el lado izquierdo antes de cruzar el puente. El templo abre a las 08:00 y cierra a las 17:00 todos los días, y lo mejor es llegar al lago lo antes posible para ver a los lugareños hacer su yoga matutino y Tai Chi. Para llegar al templo, camine a través del puente Huc de color rojo brillante, bordeado de banderas, hasta la Isla de Jade.

Y luego están esas tortugas. El nombre del lago se traduce como “Lago de la Espada Devuelta”. Se basa en la leyenda de un robo de tortugas, o más exactamente, de una espada del Emperador Le Loi. La historia cuenta que el dios de la tortuga dorada (Kim Qui) le había dado una espada mágica al emperador para golpear a la dinastía china Ming. Después de defenderse exitosamente de los invasores, el emperador navegaba en el lago Hoan Kiem cuando una tortuga gigante se levantó y le arrebató la espada y desapareció en las profundidades, para no volver a ser encontrada. Fue explicado como el Dios de la Tortuga Dorada reclamando la espada mágica.

Parece que hay tortugas gigantes en el lago Hoan Kiem, pero son muy elusivas y probablemente solo quede una de las venerables criaturas en el lago. Los avistamientos son raros.