Viajes a Camboya – Prasat Kravan el templo de Angkor construido por un alto sacerdote hindú

El Prasat Kravan es un monumento hindú de principios del siglo X. Se compone de una línea de cinco torres de ladrillo construidas en conjunto sobre una plataforma baja orientada hacia el este.

El monumento situado a pocos kilómetros al este de Angkor Wat fue dedicado a Vishnu, el Dios Supremo del Hinduismo. El Prasat Kravan es uno de los pocos templos de Angkor que no fue construido por un rey, sino por un alto sacerdote hindú.

Las torres son de tamaño ligeramente diferente, siendo la torre central la más grande, las torres a ambos lados de ella un poco más pequeñas, siendo las torres exteriores las más pequeñas. En el interior de la torre central y norte hay una serie de esculturas hechas directamente en el ladrillo de las torres, una característica única en Angkor, que se encuentra a menudo en los templos Cham de Vietnam.

En la década de 1960 el Prasat Kravan fue restaurado por la EFEO, utilizando lo más posible los materiales originales. Las piedras nuevas están marcadas con una inscripción “CA”. Un templo muy similar llamado Prasat Neang Khmau se encuentra en la provincia de Takeo, al sur de la capital, Phnom Penh. Aquí, dos torres de ladrillo de la arquitectura muy similar se construyeron alrededor del mismo tiempo que el Prasat Kravan.

Las cinco torres del santuario

El monumento está rodeado por un foso, que es atravesado por una pequeña calzada en la parte occidental de los terrenos del templo. Al este de las torres hay una gran terraza cruciforme, que podría haber sido donde estaba una puerta de entrada que probablemente fue construida de madera u otro material perecedero ya que nada de él permanece hoy.

Frente a cada una de las torres del santuario hay una escalera que estaba custodiada por estatuas de leones, algunas de las cuales aún permanecen. La puerta de entrada de la torre central contiene figuras de guardianes de Dvarapala esculpidas en nichos. Una inscripción en el poste de la puerta de la torre central de 3½ metros de ancho menciona que una estatua de Vishnu fue dedicada aquí en el año 921. El santuario central todavía está rematado con sus cuatro niveles originales, el santuario meridional tiene dos de sus gradas restantes, el otro Tres no tienen ninguno.

Bajorrelieves del santuario central

El interior del santuario central contiene tres bajorrelieves de Vishnu, esculpidos directamente en la pared de ladrillo. Uno de los relieves representa un piso del Bhagavata Purana, un antiguo cuento hindú originario de la India. La escena muestra “los tres pasos gigantes de Vishnu”. En el cuento, Vishnu viene a la tierra en forma de la enana Vamana. Vishnu le pide a Bali, rey de los demonios Asura, que le dé una parcela de tierra que podría cubrir con pasos de tres pies. Tan pronto como el Rey accedió a la petición, Vishnu revela su tamaño real y poderes y con tres pasos cubre todo el universo.

Otros relieves muestran un Vishnu de ocho brazos rodeado por un gran número de adoradores en 6 líneas, y Vishnu en su monte Garuda . La torre del norte muestra esculturas de Lakshmi, consorte de Vishnu. Este santuario contenía un pedestal y fue posiblemente dedicado a Lakshmi.

El nombre Prasat Kravan, que significa ” Santuario de cardamomo” es un nombre moderno basado en un árbol que una vez se quedó allí. Como la mayoría de los templos de Angkor, el nombre original no se conoce.

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