Viajes a Camboya – Mebon Oriental la isla templo dedicada al dios hindú Shiva

El Mebon Oriental es un templo de la montaña dedicado a Shiva por el  rey Rajendravarman II a mitad del siglo X. Fue construido sobre una isla de 120 metros de ancho construida en el este de Baray, un enorme depósito de agua de 2 por 7 kilómetros, y sólo era accesible en barco.

El Mebon fue dedicado al dios hindú Shiva y honra a los padres del rey. La ubicación del templo refleja la preocupación de los arquitectos jmer con las direcciones de orientación y cardinales. Construido en el estilo general de Pre Rup, Mebon el Oriente se finalizó en 953 AD. Cuenta con dos muros exteriores y tres niveles. Incluye toda la gama de materiales duraderos típicos de la construcción jmer: piedra arenisca, ladrillo, laterita y estuco. En la parte superior hay una torre central en una plataforma cuadrada, rodeada por cuatro torres más pequeñas en las esquinas de la plataforma. Las torres son de ladrillo y se pueden observar agujeros que serviar para anclar estuco. La escultura en el Mebon Oriente es variada y excepcional, incluyendo elefantes de dos metros de altura en las esquinas de los primeros y segundos niveles.

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El baray, que ahora está seco, fue llamado Yasodharatataka, y fue localizado al este de Angkor Thom. El Mebon del este no era el templo del estado de Rajendravarman II, que era Pre Rup que debía ser construido 9 años más adelante, apenas fuera del baray y directamente al sur del Mebon del este.

El templo fue restaurado en la década de 1930 por Henri Marchal y Maurice Glaize, dos conservadores franceses de Angkor. Su principal atractivo son sus intrincados dinteles, que están muy bien conservados y están entre los mejores de Angkor.

Una estela inscripta encontrada en el sitio indica que el linga sagrado Sri Rajendreshvara fue consagrado en el año 952 y fue colocado en el santuario central. Los cuatro santuarios circundantes exteriores fueron dedicados a Shiva, Parvati (la esposa de Shiva), y los dioses hindúes Vishnu y Brahma.

Al igual que el anterior Phnom Bakheng, el templo fue construido para representar el Monte Meru. Las cinco torres en la plataforma cuadrada simbolizan los cinco picos de la montaña mitológica. El Mebon del este sin embargo no tiene los niveles de la pirámide de Phnom Bakheng.

En el centro de cada uno de los cuatro lados justo fuera del recinto exterior están las plataformas laterales de abordaje para barcos. Contenido por la pared externa del recinto esta la primera plataforma. En cada uno de sus rincones hay un elefante de guardia.

El recinto interior de unos 75 metros de ancho contiene la segunda plataforma, que también tiene un elefante de guardia en cada una de sus esquinas. En las esquinas del recinto interior hay cinco estructuras de laterita llamadas bibliotecas. En las puertas de entrada al recinto interior hay ocho santuarios, en parejas de dos. Cada uno contenía un linga en una forma diferente. Sus relieves son esculpidos en gran detalle. Los dinteles en las puertas del recinto interior contienen representaciones muy intrincadas de Vishnu, Indra sobre el elefante de tres cabezas de Airavata, leones y elefantes.

Los visitantes que suben al nivel superior se pueden imaginar las vastas extensiones de agua que antiguamente rodeaban el templo. Cuatro escalones de amarraje en la base hacen recordar que al templo se llegaba en barco.

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