Viajes a Egipto – Explorando el magnifico templo de Horus de Edfu

Si quieres conocer la magnificencia  y la ambición de los gobernantes del antiguo Egipto, es imprescindible viajar a Edfu, 110 kilómetros al sur de Luxor y 112 kilómetros al norte de Asuán. Una de las hazañas más impresionantes de la construcción de templo de la dinastía Ptolomeo, el Templo de Horus de Edfu ha estado manteniendo un ojo en el Nilo desde el siglo II aC. En comparación con los templos y monumentos de otros lugares de Egipto, esta lugar puede parecer bastante joven, pero sus colosales paredes de piedra arenisca cubiertas de jeroglíficos gigantes y frisos deslumbrantes se encuentran inmersas en los gigantescos trabajos de construcción de los primeros faraones y su menor edad significa que es uno de los mejores templos conservados en el país. Aquí, uno realmente consigue una sensación del poder todo abarcador de los templos de Egipto mientras uno camina debajo de las puertas de enlace y vagabundea a través de los pasillos que parecen haber sido creados para los gigantes.

Los centinelas de piedra del dios Horus con cabeza de halcón vigilan el Gran Pilar, mientras que los relieves de piedra a ambos lados de la puerta cantan las alabanzas del Rey Ptolomeo Neos Dionisio. El relieve de Neos Dionysos sosteniendo a sus enemigos por el pelo listo para golpearlos frente a Horus era una demostración apropiadamente sangrienta de fuerza real destinada a temer a los súbditos del rey al entrar.

Rodeado en tres lados por 32 columnas altísimas, el enorme patio tendría originalmente un gran altar en el centro donde los sacerdotes del templo hicieron ofrendas a los dioses de Edfu rodeados por el pueblo. Las columnas están ricamente decoradas con capiteles florales y palmeras, y las paredes de piedra dorada están cubiertas de relieves de los dioses Horus y Hathor. Justo a la izquierda de la entrada al vestíbulo, la estatua de granito negro de Horus, que originalmente eran dos, lleva la doble corona de Egipto y protege la puerta hacia el otro extremo del templo.

Las paredes traseras de la columnata están cubiertas con tres filas de grandes relieves que representan al Faraón (Ptolomeo IX Soter II o Ptolomeo X Alejandro I) manteniendo conversación con los dioses o con el dios victorioso Horus. Representaciones similares se repiten en todo el templo. A los lados del pilón se muestra al rey, con la corona del Menor Egipto en el lado oeste y la corona del Alto Egipto en el lado oriental, procediendo al templo y siendo rociadas con el agua de la consagración por Horus y Thoth.

Habiendo atravesado el grandioso patio, se llega al vestíbulo mucho más humano, decorado con 12 columnas coronadas con elaborados capiteles florales. Justo al entrar hay dos habitaciones pequeñas. La sala occidental es el Salón de la Consagración con un hermoso relieve en su pared posterior que representa a los dioses Horus y Thoth vertiendo agua sagrada sobre el rey. La sala oriental era la biblioteca del templo que una vez llego a contener una gran lista de libros  junto con una representación de Seshat la diosa de la escritura inscrita en la pared.

En las paredes hay cuatro hileras de relieves incisos que muestran al rey Ezequetas haciendo ofrendas a los dioses o realizando actos rituales (por ejemplo, colocando la primera piedra del templo, en la fila inferior en la pared de la mano izquierda). Encima hay una banda de representaciones astronómicas y un friso ornamental formado por los nombres del rey custodiado por dos halcones. Debajo, justo encima del suelo, están Euergetes, su esposa Cleopatra, y un largo archivo de dioses locales que traen ofrendas a las tres principales divinidades de Edfu. En el architrave de la puerta que conduce al salón de Hypostyle hay un relieve interesante de la barca solar, guiada por dos figuras de Horus de cabeza de halcón, con el sol adorado por Thoth y Neith. A los lados, en la actitud de oración, se encuentran Ptolomeo IV Philopator (izquierda) y los Cuatro Sentidos: a la derecha, vista y oído, a la izquierda, gusto (simbolizado por la lengua) y razón.

Una puerta conduce a la Sala Hipóstila con su techo soportado con 12 columnas y apretado por dos pequeñas cámaras, que acceden al pasaje interior alrededor de la sien. La cámara de la izquierda funcionó como laboratorio del templo, donde el incienso y los perfumes fueron mezclados por los sacerdotes en la preparación para los rituales.

Más allá del Salón Hipóstila, la Primera Antecámara era una zona de altar donde las ofrendas eran dejadas para los dioses por los sacerdotes del templo. Una escalera aquí conduce al techo, que desafortunadamente no puede ser accedido por los visitantes.

Los relieves murales de las murallas representan la procesión de sacerdotes, encabezados por el rey, ascendiendo (lado este) y descendiendo (lado oeste).

La Primera Antecámara conduce a la Segunda Antecámara con una pequeña corte de ofrendas. Esta sala sería el último lugar de los sacerdotes para hacer ofrendas a los dioses antes de entrar en el santo  Santuario. En el techo, un mural representa la diosa del cielo Nut, con las diversas figuras del sol en los barcos debajo de ella.

Iluminado por tres pequeñas aberturas cuadradas en el techo, el santuario era donde la estatua de oro de Horus se levantó una vez sobre un santuario de granito (todavía in situ hoy), que es una reliquia del templo pre-Ptolemaico. Un pasillo corre alrededor del santuario que conduce adentro en varias cámaras oscuras que se adornan con relieves bien-conservados y coloridos. En la cámara del norte hay una réplica de la barca de madera (la original se puede ver en el Louvre en París), que habría sostenido la estatua de oro de Hathor en festivales y durante procesiones.

Los relieves más interesantes en el santuario son los de la fila inferior en la pared de la mano derecha. El rey (Philopator) es representado quitando la cerradura en el templo de Horus, Edfu la capilla de Horus; Abriendo la puerta de la capilla; De pie ante el dios en una actitud reverencial con los brazos colgados por los costados; Ofreciendo incienso a sus padres deificados, Euergetes I y Berenice; Y ofreciendo incienso ante la barca sagrada de Hathor.

El pasillo interior corre alrededor de la mitad posterior del templo, entrado del salón de Hypostyle, y se adorna con los relieves y las inscripciones.

Interesantes relieves en la pared del oeste representan las batallas entre Horus y el dios del inframundo, Seth. En el friso de escenas, Seth es representado como un hipopótamo que el rey y Horus están cazando. En la primera escena (abajo, a la derecha) el rey trata de lanzar un hipopótamo, que se desvía; Horus hace lo mismo, sosteniendo una cadena en su mano izquierda y una lanza en su derecha, con su madre Isis junto a él y un pequeño Horus al timón del barco, a la parte trasera. En la segunda escena, el rey se encuentra en tierra a la izquierda, con dos naves delante de él, en la que están Horus y un asistente; Horus sostiene al hipopótamo con una cadena y hunde su lanza en su cabeza. En la quinta escena, el hipopótamo se encuentra sobre su espalda con las patas traseras encadenadas. En la séptima escena Horus, en un velero, apunta su lanza a un hipopótamo, cuya pierna trasera está atada en una cuerda sostenida por Horus y su cabeza en una cuerda sostenida por Isis, arrodillándose en la proa del bote. El rey, de pie en la orilla con dos asistentes, apunta su lanza a la cabeza del animal.

Nilómetros fueron utilizados por los antiguos egipcios para medir la altura del río y ayudar a predecir la cosecha de la futura temporada. El Nilómetro del templo se encuentra al tomar una escalera subterránea que conduce desde el lado oriental del Pasaje Interior. Aunque ya no está conectado con el Nilo hoy en día, todavía se puede ver el eje con las profundidades inscritas en caracteres.

La parte trasera del complejo, el templo propiamente dicho, se inició en el año 237 aC, en el reinado de Ptolomeo II Euergetes I, y terminó en 212 aC bajo su sucesor, Philopator. La decoración de los muros con relieves e inscripciones, interrumpida durante el turbulento reinado de Epífanes, fue reanudada en el año 176 aC por Philometor y terminada en 147 aC durante el reinado de Euergetes II, exactamente 90 años después de la colocación de la primera piedra.

Euergetes II también agregó el vestíbulo grande (terminado en 122 AC) y lo adornó con los relieves. Durante los reinados de Ptolomeo IX Soter II y Ptolomeo X Alejandro I, se construyeron el patio con sus columnatas, las paredes del recinto y el pilón, pero el pilón fue decorado con relieves sólo en el reinado de Ptolomeo XII Neos Dionysos, que finalmente completó obras de construcción en el 57 aC.

Al oeste de la entrada del Templo de Horus está el Mammisi, construido por Ptolomeo VIII Euergetes II y decorado con relieves por Ptolomeo IX Soter II. En la cámara principal, en la pared de la mano derecha, están varios relieves de Hathor de Dendera incluyendo Hathor que succiona a Horus, Hathor que da a luz, y varios Hathors que tocan instrumentos musicales.

Más al oeste del templo, altos montones de escombros marcan el sitio de la antigua ciudad. Un número de excavaciones arqueológicas aquí han recuperado los edificios greco-romanos que se sientan debajo de las casas de los períodos del imperio bizantino y árabe.

El municipio moderno de Edfu es una ciudad importante del mercado para el área y tiene una industria del azúcar y una industria establecida antigua de la cerámica.

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