Viajes a Senegal – Isla de Goree los horrores de la trata de esclavos

Un corto paseo en ferry de Dakar, se encuentra la tranquila y pintoresca isla de Goree. A tres kilómetros de la costa, la isla senegalesa es pequeña y fácilmente accesible a pie. Sin coches ni carreteras, la isla conserva un ambiente encantador con edificios que se han ido desvaneciendo, revelando su historia colonial europea. Bajo su fachada pintoresca, sin embargo, la isla esconde una historia brutal.

A pesar de su proximidad al continente senegales, la isla de Gorée quedó deshabitada hasta la llegada de colonialistas europeos debido a la falta de agua dulce. A mediados del siglo XV colonos portugueses colonizaron la isla. Después de eso, cambió de manos regularmente – perteneciendo en diferentes momentos a los holandeses, los británicos y los franceses. Desde el XV hasta el siglo XIX, se cree que la isla de Gorée fue uno de los mayores centros de comercio de esclavos en el continente africano.

Conocido como Senegambia, en el momento, la isla de Gorée, fue usada como un puesto comercial estratégico para el comercio transatlántico de esclavos–hombres africanos, mujeres y niños se llevó a cabo y comercializados aquí antes de ser cargados en los barcos a las Américas. Las estimaciones varían, pero todos ellos sitúan el número de africanos que murieron en tránsito en millones de personas.

La “Casa de los esclavos” fue construida por los holandeses en 1776 y es la última casa de esclavos en la isla. Se abrió como un memorial y un museo dedicado a las víctimas de la trata de esclavos en 1962. La casa original había sido utilizada como estación de tenencia de esclavos hacia las Américas, y que había servido como el último vistazo de África de más de 1 millón de hombres, mujeres y niños condenado a una vida de esclavitud.

El Museo ha sido visitado por numerosos líderes mundiales, incluyendo a Nelson Mandela y Barack Obama. La isla de 900 metros de largo acostumbraba albergar a unas 28 casas de esclavos, hoy la mayoría han desaparecido y se han convertido en casas particulares. Éste fue elegido por el Estado senegalés para guardar la memoria y recordar a todos los pueblos la fragilidad de las libertades, las personas procedentes de diferentes países… Es un lugar de memoria y reconciliación.

En la planta baja de la casa se encuentran los cuartos de los hombres donde se alojaban esclavos varones en una hilera de celdas de cemento. Alrededor de 15-20 esclavos varones fueron empaquetados en estas salas de 2,6 metros por 2,6 metros; sentados con la espalda contra la pared, encadenados alrededor del cuello y los brazos, tendrían que esperar en la habitación durante unos tres meses. El pequeño edificio fue dividido en cuartos para hombres, mujeres, hombres con bajo peso y niños. Estas habitaciones estaban repletas de africanos, a veces tan llenas que no podían sentarse.

Los precios de los esclavos se basan en su resistencia y fuerza. Los hombres con bajo peso eran una responsabilidad como si fueran demasiado frágiles, no eran propensos a sobrevivir el paso a América, principalmente a Brasil, Cuba y Estados Unidos; entonces se les dio un área diferente de la casa donde iban a subir de peso para ser vendibles. En mi recorrido por la casa, vi las condiciones sombrías que los cautivos tuvieron que soportar. Pequeñas células se asignaron para los hombres de 15-20. Niños de 6 a 17 años de edad fueron separados de sus familias y puestos solos en otra celula.

Las condiciones eran tan espantosas e insalubres que una importante epidemia que asoló la isla en el siglo 18 comenzó en estas habitaciones.Después del período de espera, los esclavos eran sacados de las celdas para el comercio. Luego eran desnudados y recogidos en el patio en medio de la casa.

Los compradores y los comerciantes se inclinaban sobre el balcón que daba al patio y observaban a los esclavos mientras negociaban precios. Cada grupo étnico solía tener un precio cotizado. Fueron tratados exactamente como mercancías no como seres humanos. Los esclavos escogidos entonces eran enviados del patio a través del corredor a la “puerta-de-no-retorno”.

Ubicada al fondo de la casa, frente al Océano Atlántico, la puerta conduce a un muelle de madera de palma, donde había un barco esperando para llevar a los africanos al otro lado del océano, para nunca volver a sus hogares. Los esclavos que habían caído enfermos o habían muerto también eran arrojados al océano desde esta puerta.

Todas las partes de la casa se utilizaban para facilitar la trata de esclavos: pequeñas habitaciones oscuras debajo de las escaleras se usaban como salas de castigo y las pequeñas habitaciones húmedas mantenían a las niñas y niños separados de los hombres para la venta o el placer de los comerciantes .

“Es importante mantener el recuerdo de las víctimas, considerar que lo que pasó es parte de la historia del ser humano, no sólo Historia de africanos o negros o blancos “.

 

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