Viajes a Camboya – Banteay Srei la Joya rosada de Angkor

A pesar de que está fuera del camino, los verdaderos amantes del templo no querrán perderse Banteay Srei, un hermoso templo hindú del siglo X, a unos 23 kilómetros al norte de Angkor Wat. El templo se compone de paredes bajas que rodean las estructuras de pico de arenisca roja profunda. Banteay Srei significa “Ciudadela de las Mujeres”, y se dice que los relieves en este templo son tan delicados que sólo podrían haber sido tallados por la mano de una mujer. Las tallas de relieve bien conservadas en los edificios centrales representan escenas de antiguos cuentos hindúes.

Terminado en 967, Banteay Srei era el único templo importante en Angkor no construido para el rey; sino que fue construido por uno de los consejeros del rey Rajendravarman, Yajnyavahara. El templo estaba dedicado principalmente a Shiva (los edificios del sur y la torre central se le dedicaban, pero los del norte a Vishnu). Se encuentra cerca de la colina de Phnom Dei 25 km al noreste del principal grupo de templos, donde se encuentra la capital de la época (Yashodharapura). El templo estaba sujeto a una mayor expansión y reconstrucción en el siglo XI. En algún momento quedó bajo el control del rey y su dedicación original cambió; una inscripción de los registros tempranos del siglo XII el templo fue dado al sacerdote Divarakapandita y volvió a dedicarse a Shiva. Permaneció en uso por lo menos hasta el siglo XIV.

El nombre original del templo era Tribhuvanamahesvara – “gran señor del mundo triple” – llamado como de costumbre después de la imagen central (en este caso un linga Shaivita). La ciudad de Isvarapura estaba centrada en el templo. El nombre moderno, Banteay Srei – “ciudadela de las mujeres” o “ciudadela de la belleza” – es generalmente tomado para referirse a la complejidad de la talla y las pequeñas dimensiones de la arquitectura. El estilo de Banteay Srei es una mezcla de lo arcaico y lo innovador. Está construido en gran parte de piedra arenisca roja, con ladrillo y laterita utilizados sólo para las paredes del recinto y algunos elementos estructurales. Aunque la coloración de Banteay Srei es única, la piedra arenisca de otros tonos era más tarde para convertirse en la norma.

Los frontones son grandes en comparación con las entradas, en una forma de gableta de barrido. Por primera vez aparecen escenas enteras en los frontones, mientras que los dinteles con figuras centrales y kalas en guirnaldas anudadas miran hacia atrás. El guardián dvarapalas y los colonettes también son pasados ​​de moda. La decoración que cubre casi cada superficie disponible es profundamente esculpida y figuras redondeadas. El estilo también se ve en partes de Preah Vihear. Como la mayoría de los templos Khmer, Banteay Srei está orientado hacia el este. La cuarta gopura oriental es todo lo que queda de la pared exterior de Isvarapura, aproximadamente 500 m cuadrados, que pueden haber sido hechos de madera.

El frontón oriental de la gopura muestra a Indra, que estaba asociado con esa dirección. Una calzada de 67 m con los restos de corredores de cada lado conecta el gopura con el tercer recinto. Al norte y al sur de esta calzada hay galerías orientadas norte-sur (una hacia el norte y tres hacia el sur a medio camino, con otra a cada lado frente a la tercera gopura). El tercer recinto es de 95 por 110 m, con gopuras en la pared de laterita al este y al oeste. Ninguno de los frontones de la gopura oriental está in situ: uno está en la tierra cerca, mientras que el otro está en el Museo Guimet de París. La mayor parte del área dentro del tercer recinto está ocupada por un foso (ahora seco) dividido en dos partes por calzadas al este y al oeste. El segundo recinto siguiente tiene una pared de laterita de 38 por 42 m.

La pared interna del muro de ladrillo, de 24 m cuadrados, se ha derrumbado, dejando aislada la primera gopura, mientras que las galerías de laterita que llenaban el segundo recinto (uno al norte y al sur, dos al este y al oeste) se han derrumbado. El frontón oriental de la gopura oriental muestra Shiva Nataraja. La parte central de la gopura occidental estaba cerrada para formar un santuario, con acceso a cada lado. Entre las gopuras están los edificios del recinto interior: una biblioteca en cada una de las esquinas sureste y nordeste, y en el centro el santuario situado en una plataforma en forma de T de 0.9 m de altura.

Las bibliotecas son de ladrillo, laterita y arenisca. Los frontones de la biblioteca del sur cuentan con Shiva: al este Ravana sacude el Monte Kailash, con Shiva en la cumbre; el frontón del oeste tiene el dios del amor, Kama, lanzándole una flecha. En el frente este de la biblioteca norte, Indra crea lluvia para apagar un incendio forestal iniciado por Agni para matar a un naga que vive en el bosque; Krishna y su hermano ayudan a Agni disparando flechas para detener la lluvia. En el frontón oeste está Krishna matando a su tío Kamsa.

Glaize escribió que los cuatro frontones de la biblioteca, “que representan la primera aparición de tímpanos con escenas, son trabajos del más alto nivel, superiores en composición a los que siguieron, muestran verdadera artesanía en su modelado en una hábil mezcla de estilización y realismo”. El santuario es entrado desde el este por una puerta de sólo 1.08 m de altura: en el interior hay una cámara de entrada (o mandapa) con techo de ladrillo corbelado, luego un corto pasillo que conduce a tres torres al oeste: la torre central es la más alta, A 9,8 m. Glaize observa la impresión de delicadeza dada a las torres por las antefijos en cada uno de sus grados. Las seis escaleras que conducían a la plataforma estaban cada una custodiada por dos estatuas arrodilladas de figuras humanas con cabezas de animales; La mayoría de los que ahora están en el lugar son réplicas, los originales han sido robados o retirados a los museos.

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