Viajes a Senegal – Joal-Fadiouth la isla de las conchas

Joal-Fadiouth se compone de 2 pueblos. Joal se encuentra en el continente, mientras que Fadiouth, unida al continente por un puente, se encuentra en una isla de conchas de almeja, que también se utilizan en la arquitectura local y la artesanía. El pueblo no tiene transporte motorizado: hay que cruzar el puente a pie para llegar allí.

Fadiouth es una pequeña isla unida al pueblo por un gran puente de 800 metros de largo que se tarda casi diez minutos en atravesar a pie. Allí viven también artesanos, ganaderos y pescadores. Se trata de un lugar único en el mundo, por su composición: todo el suelo de la isla es de pequeñas conchas blancas, siglos han hecho falta para lograr esto.

Joal y Fadiouth son dos ciudades que están conectadas por un puente peatonal. Joal es la ubicación del hogar de los padres de Leopold Senghor, el primer presidente de Senegal independiente. Senghor era católico, lo cual es, en sí mismo, algo sorprendente en un país que es abrumadoramente musulmán.

Es ampliamente respetado por haber ayudado a establecer gran parte del marco constitucional y estructural que a lo largo de los años ha apoyado una sociedad en gran medida pacífica y tolerante. Su pensamiento también fue fundamental para desarrollar el movimiento Negritude como la base filosófica para la unidad en el orgullo africano. La casa donde creció es un pequeño museo.

Mientras que Senegal es principalmente un país musulmán, Joal Fadiouth tiene una gran población cristiana. Fadiouth es también ejemplar a nivel espiritual. Tiene la fama de ser el lugar de Senegal donde la convivencia entre cristianos y musulmanes llega a su punto álgido.

Cruzamos el puente hacia Fadiouth, también conocida como Isla Shell. Se trata de una pequeña isla construida íntegramente sobre conchas depositadas allí de forma natural y a la que se han sumado muchos siglos de recolección de mariscos de las planicies de marea y los manglares que la rodean.

La mayoría de los habitantes son católicos, pero aquí también hay historias de apoyo mutuo. Cuando la mezquita local se derrumbó, fueron los vecinos católicos quienes se unieron para construir otra. Y cuando una iglesia católica fue destruida por un desastre natural, los vecinos musulmanes se unieron para ayudar a reconstruirla. Pudimos visitar una hermosa iglesia católica aquí.

Desde Fadiouth por otro puente se llega hasta el cementerio. Se trata de un lugar único en el mundo: es el único cementerio donde, bajo montañas de conchas, hay enterrados juntos cristianos, musulmanes y animistas. Las tumbas se distinguen con cruces de piedra o carteles de lata según la religión del fallecido, desde hace ya muchas décadas.

Un corto paseo por otro puente peatonal nos llevó al antiguo cementerio en otro atolón de conchas. Este es el único cementerio en Senegal que es tanto para cristianos como para musulmanes y para animistas.

Desde el cementerio se puede alquilar un pequeño bote para ver otra atracción: graneros de mijo sobre pilotes en el agua.

Los orígenes de la ciudad siguen siendo controvertidos. La instalación serere en esta área podría ser explicado por el avance de los almorávides que forzó el siglo XI a abandonar el valle del río Senegal para ocupar la Petite-Côte y la región del seno.

Joal y Fadiouth también podrían haber sido fundada por Guelwar cuando fueron expulsados ​​del reino de Gabou. Ambas versiones encontrar fácilmente su justificación si tenemos en cuenta los apellidos más comunes hoy en día. El período colonial vio una sucesión de portugués, holandés, francés e Inglés, y Joal se convierte en uno de los centros comerciales más grandes en el oeste de Senegal.

El desarrollo del comercio triangular también promueve la penetración cristiana y desde 1636 los misioneros se asientan en la costa. Pero reunión evangelismo fuerte resistencia y sólo en el siglo 19 que el cristianismo comienza a crecer en importancia, gracias a los franceses. En 1850 una misión fue construida en el pueblo y el primer sacerdote fue ordenado en 1885.

También fue en este momento que se presenta la muerte de Joal El Hadj Oumar Tall , como lo demuestra la mezquita construida en su honor. Un importante patrimonio arquitectónico recuerda el pasado de grandeza, pero la mayoría de los edificios – incluyendo el palacio del gobernador – están en peligro de ruina.

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