Viajes a Marruecos – El Ksar de Ain-Ben-Haddou

Los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO no sólo son reconocidos por su importancia cultural y natural, sino que a menudo se utilizan en la industria cinematográfica. ¿Quién puede olvidar la escena al final de Indiana Jones y la última cruzada, cuando los héroes abandonan el Al Khazneh, un sitio del Patrimonio Mundial en Petra, Jordania, y galopan en la puesta del sol? Tal vez menos dramáticas, pero igualmente impresionantes son las escenas filmadas en el Ksar de Ait-Ben-Haddou, situado en el país de África del Norte de Marruecos. Las escenas de numerosas películas han sido filmadas en el Ksar de Ain-Ben-Haddou, incluida la película de 2004 de Oliver Stone, Alexander (específicamente utilizada como la placa trasera del Hindu Kush), The Mummy (1999) de Stephen Sommer y The Man Who de John Huston (1975).

El Ksar de Ain-Ben-Haddou es una ciudad fortificada (la palabra “ksar” probablemente derivada del castrum latino) formada por seis kasbahs (la unidad familiar de las clases ricas de África meridional) y casi 50 ksour más pequeño. El Ksar está situado en la provincia de Ouarzazate a lo largo de la antigua ruta de la caravana comercial entre Marrakech y el Sahara. El Ksar consiste en un grupo de edificios construidos enteramente de material orgánico local, y cubierto por un rico enlucido de barro rojo. Estos edificios, que en su mayoría eran casas, estaban rodeados por altos muros. La función defensiva de las murallas fue reforzada por la construcción de torres de esquina. Aparte de los edificios domésticos, había también estructuras públicas, incluyendo una mezquita, un caravanserai, un santuario de un santo local, y una plaza pública.

Por lo tanto, la colección de edificios en el Ksar es un escaparate único de las diversas técnicas de construcción de tierra pre-sahariana. Según la creencia local, el Ksar fue fundado en el año 757 por Ben-Haddou, cuya tumba se dice que se encuentra en algún lugar detrás de la ciudad. Sin embargo, ninguna de las estructuras del Ksar data de antes del siglo XVII. Sin embargo, las técnicas constructivas empleadas en su construcción se remontan a un período muy temprano en los valles del sur de Marruecos.

El Ksar y otras ciudades fortificadas de la zona pueden deber su existencia a la presencia de la ruta comercial Trans-Sahariana. Esta ruta conectó la costa norteafricana, Europa y Levante a África subsahariana. Los bienes comerciales, entre ellos el oro, la sal y los esclavos africanos, pasaron por estas rutas, comenzando en la antigüedad y alcanzando un pico entre el siglo VIII y finales del siglo XVI. Con este tráfico a lo largo de la ruta comercial sería razonable para los ocales aprovechar la situación y ganarse la vida proporcionando refugio, comida y bebida a los comerciantes que viajan. Sin embargo, la presencia de esos valiosos bienes comerciales en sus pueblos habría atraído a bandidos o asaltar nómadas. Por lo tanto, los muros defensivos eran necesarios para garantizar la seguridad de los habitantes de la ciudad y sus clientes ricos.

Con el declive del comercio trans-sahariano hacia el siglo XVI, las ciudades fortificadas comenzaron a perder su importancia. Esto resultó en la lenta decadencia de muchas otras ciudades fortificadas en la zona. Curiosamente, los edificios del Ksar parecen pertenecer al período en que el comercio trans-sahariano estaba en declive. Tal vez el Ksar no sólo era importante como una parada en la ruta comercial trans-sahariana, sino también como un centro de poder local, de ahí su declive relativamente más lento.

Hoy en día el Ksar está abandonado, ya que sus habitantes se han trasladado a la moderna villa en el lado opuesto del río, que está más cerca de la carretera moderna. Se ha afirmado, sin embargo, que todavía hay ocho familias que viven dentro del Ksar. Esto puede ser un signo positivo, ya que la ausencia de habitantes ha dado lugar a la decadencia de los edificios. Además, actualmente existe un programa de restauración dirigido a prevenir la erosión adicional del Kasr, con el objetivo final de repoblar la ciudad. Tal vez el Kasr un día estará lleno de vida de nuevo, en lugar de sólo existir como una bonita reliquia de una época pasada.

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