Viajes a Camboya – En busca de la ciudad perdida Angkor Wat

Construido entre aproximadamente 1113 y 1150 dC, y abarcando un área de aproximadamente 500 acres (200 hectáreas), Angkor Wat es uno de los monumentos religiosos más grandes jamás construidos. Su nombre significa “ciudad del templo”.

Originalmente construido como un templo hindú dedicado al dios Vishnu, fue convertido en un templo budista en el siglo 14, y las estatuas de Buda se añadieron a su ya rica obra de arte. Su torre central de 65 metros de altura está rodeada por cuatro torres más pequeñas y una serie de paredes de cerramiento, una disposición que recrea la imagen del Monte Meru, un lugar legendario en la mitología hindú que se dice que se encuentra más allá del Himalaya y ser el hogar de los dioses.

Dentro de la ciudad más grande del mundo

La ciudad donde se construyó el templo, Angkor, se encuentra en la moderna Camboya y fue una vez la capital del Imperio Khmer. Esta ciudad contiene cientos de templos. La población puede haber sido más de 1 millón de personas. Fue fácilmente la ciudad más grande del mundo hasta la Revolución Industrial. Investigaciones recientes utilizando el lidar con láser (lidar) han demostrado que Angkor contiene un núcleo urbano que podría haber tenido 500.000 personas y un vasto interior que podría haber tenido muchos más habitantes. Los investigadores también han identificado una ciudad “perdida” llamada Mahendraparvata, que se encuentra a unos 25 kilómetros  al norte de Angkor Wat.

Un foso, torre y pinturas ocultas

El propio Angkor Wat está rodeado por un foso de 200 m (650 pies) de ancho que abarca un perímetro de más de 3 millas (5 km). Este foso es de 13 pies de profundidad (4 m) y habría ayudado a estabilizar la base del templo, evitando que el agua subterránea se eleve demasiado o caiga demasiado bajo.

La entrada principal de Angkor Wat estaba al oeste (una dirección asociada con Vishnu) a través de una calzada de piedra, con los leones del guardián que marcaban la manera. Al este del templo había una segunda entrada, más modesta.

El corazón del templo era la torre central, entró por una escalera empinada, una estatua de Vishnu en la parte superior. Esta torre “era a la vez el centro simbólico de la nación y el centro real donde el poder secular y sagrado unió fuerzas”, escribe la investigadora Eleanor Mannikka en el libro ” Angkor: Templos Celestiales del Imperio Jemer ” (Abbeville Press, 2002). “Desde ese espacio incomparable, Vishnu y el rey gobernaron sobre el pueblo Khmer”.

Recientemente se han descubierto pinturas ocultas en la torre central. Una cámara en la torre tiene una escena que muestra un conjunto musical tradicional khmer conocido como el pinpeat, que se compone de diferentes gongs, xilófonos, instrumentos de viento y otros instrumentos de percusión. En la misma cámara, también hay una escena intrincada con personas montando caballos entre dos estructuras, que podrían ser templos. Estas dos pinturas están entre 200 que se han descubierto recientemente en Angkor Wat.

Vishnu y el rey

El constructor de Angkor Wat fue un rey llamado Suryavarman II. Un usurpador, llegó al poder en su adolescencia al matar a su tío abuelo, Dharanindravarman I, mientras estaba montando un elefante. Una inscripción dice que Suryavarman mató al hombre “como Garuda [un pájaro mítico] en una cornisa de montaña mataría a una serpiente”.

La sed de sangre de Suryavarman continuaría en su gobierno; Lanzó ataques contra Vietnam en un esfuerzo por ganar el control sobre el territorio. También hizo pacíficos avances diplomáticos, re-apertura de las relaciones que China.

Veneró al dios Vishnu, una divinidad a menudo representada como un protector, e instaló una estatua del dios en la torre central de Angkor Wat. Esta devoción también se puede ver en uno de los relieves más notables en Angkor Wat, situado en el sureste del templo. El relieve muestra un capítulo de la historia hindú de la creación conocida como “agitación del mar de la leche”.

Como describe el arqueólogo Michael Coe, el relieve “describe cómo los devas (dioses) y los asuras (demonios) agitaron el océano bajo la égida de Vishnu, para producir el elixir divino de la inmortalidad” (” Angkor y la civilización khmer “, Thames & Hudson, 2003). Los estudiosos consideran este alivio como una de las mejores piezas de arte en Angkor Wat.

La devoción de Suryavarman a Vishnu también se muestra en el nombre póstumo que le dieron, “Paramavishnuloka” que, según la investigadora Hélène Legendre-De Koninck, significa “el que está en la morada suprema de Vishnu.” (” Angkor Wat: A Royal Temple , “VDG, 2001).

Técnicas de construcción

Construir Angkor Wat era una empresa enorme que implicaba extraer, trabajo artístico cuidadoso y mucha excavación. Para crear el foso alrededor del templo, se movieron 1,5 millones de metros cúbicos (53 millones de pies cúbicos) de arena y limo, una tarea que habría requerido que miles de personas trabajaran a la vez.

Los edificios de Angkor Wat plantearon sus propios desafíos. Para apoyarlos se utilizó un material resistente llamado laterita, que a su vez estaba envuelto con arenisca más blanda que se utilizó para tallar los relieves. Estos bloques de piedra arenisca fueron extraídos en las colinas de Kulen, a unos 18 kilómetros (30 km) al norte. Investigaciones recientes demuestran que fueron transportadas al sitio por una serie de canales.

Debajo de la torre central había un pozo que conduce a una cámara donde, en 1934, los arqueólogos encontraron “dos pedazos de cristal y dos hojas de oro muy por debajo de donde debe haber estado la estatua de Vishnu”, escribe Coe, añadiendo que depósitos como estos ” Energizado “un templo, al igual que una batería proporcionará energía a un dispositivo electrónico portátil”.

Propósito

Aunque Angkor Wat está dedicado a Vishnu, el propósito completo del templo todavía se debate. Una pregunta es si las cenizas de Suryavarman II fueron enterradas en el monumento, tal vez en la misma cámara donde se encontraron los depósitos. Si ese fuera el caso daría al templo un significado funerario.

Eleanor Mannikka ha señalado que Angkor Wat se encuentra a 13.41 grados de latitud norte y que el eje norte-sur de la cámara de la torre central tiene 13.43 c. De longitud. Mannikka cree que esto no es un accidente. “En el santuario central, Vishnu no sólo se coloca en la latitud de Angkor Wat, también se coloca a lo largo del eje de la tierra”, escribe, señalando que los khmer sabía que la Tierra era redonda.

Además, en su escrito, Mannikka anota una docena de alineaciones lunares con las torres de Angkor Wat, lo que sugiere que desempeñó un importante papel astronómico. “Durante las largas y claras noches camboyanas, cuando las estrellas llenaban cada centímetro del cielo negro, los astrónomos-sacerdotes estaban de pie en la larga calzada occidental … y registraron los movimientos de la luna contra las torres en las dos galerías superiores del templo.”

La antigua ciudad de Angkor – cuyo monumento más famoso es el impresionante templo en ruinas de Angkor Wat – podría haberse derrumbado debido a los valientes pero finalmente fracasados ​​esfuerzos para combatir la sequía, según los científicos.

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