Viajes a Senegal – Lago Rosa

Senegal, país de África occidental. Situado en el punto más occidental del continente y servido por múltiples rutas aéreas y marítimas de viaje, Senegal es conocida como la “Puerta de África”. El país se encuentra en una frontera ecológica donde pastizales semi-áridos, frente al mar y selva tropical convergen; Este entorno diverso ha dotado al Senegal de una amplia variedad de vida vegetal y animal. De esta rica herencia natural se escogieron los símbolos nacionales del país: el baobab y el león.

A menos de una hora de distancia de la capital de Senegal hay un lago inusual que seguramente atrapará el ojo del visitante desprevenido debido a su color rosa inusual pero vivo. El lago Retba (o el lago Rosa como se conoce por los locales) está separado solamente por algunas dunas estrechas del Océano Atlántico y, como es de esperar su contenido de  sal es muy alto. Su contenido de salinidad se compara con el del Mar Muerto y durante la estación seca lo supera.

Su color rosa es causado por la bacteria Dunaliella salina, que es atraída por el contenido de sal del lago. La bacteria produce un pigmento rojo para absorber la luz del sol, dando así al lago su color único. Su color es especialmente visible durante la estación seca (que dura de noviembre a junio) y menos durante la temporada de lluvias (julio-octubre).

No muchos organismos vivos son capaces de sobrevivir en el lago Retba debido a su alto contenido de sal, por lo que sirve principalmente como un punto turístico y para la producción de sal. De hecho, si usted decide visitar el lago, usted verá constantemente a los colectores de sal que trabajan en el lago y las orillas del lago Retba se llenan de las pilas de la sal recogida. Esta sal es extraída por los lugareños desde el fondo del lago con sus manos, luego se coloca en cestas que se transporta a la costa donde se utiliza principalmente para preservar los peces.

El lago de tres kilómetros cuadrados fuchsia ha sido candidato a la UNESCO Patrimonio de la Humanidad desde 2005 y se está convirtiendo rápidamente en uno de los destinos turísticos más populares de Senegal. Al visitar el lago, usted se sorprenderá por el contraste de las montañas de sal empacados junto a la orilla del lago, el color rosa de las aguas del lago y las dunas de arena dorada en el otro lado del lago Rosa.

El lago ha sido el punto final del conocido Rally Dakar antes de que se trasladara a Sudamérica. Los hombres solían pescar en el lago, pero en la década de 1970, en respuesta a sequías y dificultades económicas, los lugareños comenzaron a recolectar y vender sal para complementar los ingresos de sus familias.

Moussa Fame, de 24 años, vino de Malí para trabajar en el lago hace siete años. Trabaja solo, con pecho alto en el lago, durante siete horas al día con las herramientas más básicas: una cesta, una pala y un palo.Para proteger su piel de la salinidad dura, Fame frota la manteca de shea en su cuerpo antes de entrar en el agua. “Como cosechador, si no le pones manteca de karité en la piel, la sal la dañará y te cortará”, dijo. “Cuanto más tiempo permanezcas en el interior del lago, más grande es el agua salada que hace tus heridas, y si no cubres esas heridas con manteca de karité, empeorarán”.

Con una profundidad de sólo tres metros, Fame remata a su área elegida con un palo largo para empujar contra el fondo del lago. El barco que alquila se llama una piragua y está hecho de madera – cualquier motor o accesorio de metal inmediatamente empezaría a oxidarse. “Sé de dónde sacar la sal. Cuando el palo que estoy usando toca la sal, puedo sentirlo”, dijo Fame. “Si encuentro un lugar, pongo mi bote y uso la pala para ver si hay suficiente sal en ese lugar, después pongo los palos en su lugar y empiezo a apilar la sal alrededor de esos palos”.

Se estima que 1.000 personas trabajan alrededor de este lago – 600 hombres y 400 mujeres que recogen 24.000 toneladas de sal cada año. “Las personas que trabajan aquí como cosechadoras son malienses, algunos son guineanos, algunos marfileños, burkinabés e incluso algunos de Guinea-Bissau, también hay algunos senegaleses”, dijo Moussa.

Son principalmente los hombres que trabajan como cosechadores, llenando sus cestos con sal antes de levantarlo sobre sus cabezas en sus barcos. “A veces cosecho de 10 a 12 baldes”, dijo Fame. Cuando Fame vuelve, su esposa de 21 años, Mariame, está en tierra, esperando su regreso para llevar la sal de barco a tierra. Fame hace 60 centavos por cada cubo de sal que recoge. Su esposa gana cinco centavos por cada cubo que transporta.

En el calor del mediodía, hombres y mujeres se mueven entre montones de sal: transportan, secan y comercializan el mineral. Más del 70% se exporta a África Occidental, en particular a Costa de Marfil. “Aquí, tenemos dos tipos diferentes de sal”, dijo Demba Dieng, un mayorista que compra y re-vende la sal.

El primero se llama sal media. Este tipo de sal es comprado por personas secando pescado o trabajando en la industria del cuero. “La” sal grande “es el segundo tipo que usamos en Senegal en nuestra comida”, dijo. “Sin embargo, en Europa, utilizan la” sal grande “para derretir el hielo en las carreteras.”

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