Viajes a Tunez – El anfiteatro de El Djem la arena de los gladiadores de Túnez

El anfiteatro es una de las contribuciones arquitectónicas más icónicas de la Roma antigua. El ejemplo más famoso de tal estructura es el Coliseo de Roma, donde se produjeron brutales batallas de gladiadores. Sin embargo, se construyeron anfiteatros en todo el Imperio Romano, con alrededor de 230 anfiteatros conocidos que todavía sobreviven hoy. Uno de los ejemplos más magníficos se puede encontrar en la ciudad tunecina de El Djem, considerada como el hogar de los restos romanos más impresionantes en toda África, y famoso por su papel protagonista en la épica de Hollywood ‘Gladiator’.

De hecho, hay dos anfiteatros ubicados en El Djem. El más pequeño es mucho menos famoso que el grande, y no está tan bien conservado. Se cree que este anfiteatro sufrió tres fases de construcción separadas. Se trabajó primero en tufa (un tipo de piedra caliza), luego se reconstruyó, antes de ser finalmente rehecho y ampliado. El principal atractivo de El Djem, sin embargo, se encuentra a unos 7,2 km al norte de este pequeño anfiteatro, y es conocido como el Anfiteatro de El Djem.

El Anfiteatro de El Djem es un monumento independiente, y está construido enteramente de bloques de piedra sin cimientos. Se dice que en estos aspectos, es modelado después del Coliseo en Roma. Mientras que el Colosseum lleva a cabo el título para ser el anfiteatro romano más grande, el anfiteatro de El Djem no está demasiado lejos detrás. El eje mayor del Anfiteatro de El Djem mide 148 m, mientras que su eje más pequeño mide a 122 m. Además, las filas de asientos se elevaron a una altura de 36 m. Se ha estimado que el anfiteatro habría sido capaz de albergar hasta 35.000 espectadores a la vez. Dada la grandeza de esta estructura, sería natural tener la impresión de que el anfiteatro fue construido cuando el Imperio Romano estaba experimentando un período de prosperidad y paz. Sin embargo, este no es el caso. Aunque la fecha exacta de la construcción del anfiteatro es incierta, se ha especulado que el trabajo comenzó en 238 DC. Este año también se conoce como el “Año de los Seis Emperadores”, ya que había seis personas reconocidas como emperadores de Roma durante este año. El anfiteatro puede haber sido encargado por uno de estos emperadores, Gordian I o su nieto (también uno de los seis emperadores), Gordian III. El año 238 dC no fue exactamente un año pacífico para el Imperio Romano, y fue un levantamiento en las zonas de África gobernadas por los romanos que hizo Gordian I, que por cierto tenía casi 80 años de edad, el emperador de Roma.

Otra señal de que el anfiteatro no fue construido durante un período en que Roma fue próspera es que la estructura parece no haber sido completado. Esto puede atribuirse a la falta de fondos y la agitación política dentro del Imperio. Así, aunque Gordian I tenía la intención de otorgar un gran anfiteatro en su lugar de nacimiento, o que Gordian III tenía la intención de honrar la memoria de su abuelo con este monumento, podría no haber materializado. Sin embargo, el Anfiteatro de El Djem, completado o no, sigue siendo una atracción turística impresionante hoy, y su importancia histórica fue reconocida en 1979, cuando fue inscrita como Patrimonio de la Humanidad.

“El Djem” en la época de los romanos era una gran ciudad, donde se cruzaban importantes caminos de las caravanas que viajaban por el desierto. Penetrar en este monumento es hacer un viaje en el tiempo hacia el Imperio Romano. Muy bien conservado, a pesar de las veces que fue atacado y de que los habitantes del pueblo utilizaron algunas de sus piedras para construir sus casas, recorrer sus galerías por donde salían los leones o sentarse en sus asientos pétreos nos retrotrae a la época en la que los gladiadores competían en su arena y en la que con un gesto, el Emperador decidía la vida o la muerte de los que luchaban.

El Djem era antes la ciudad romana de Thysdrus, una de las ciudades más importantes en África del norte después de Cartago. El anfiteatro fue construido alrededor de la mitad del siglo III dC y fue pensado para albergar hasta 35.000 espectadores. El anfiteatro fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979. El museo contiene una gran selección de mosaicos y una villa romana restaurada, con todos los mosaicos en su lugar y da una sensación real de su estilo de vida. Junto a este se encuentra el resto de esta zona de Thysdrus romano, con las calles y los planos de planta dispuestos en una amplia zona que muestra las variaciones de la casa y el plan de villa.

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